Une étude ouvre la voie à un meilleur diagnostic et à un meilleur traitement des maladies endocriniennes

Une étude ouvre la voie à un meilleur diagnostic et à un meilleur traitement des maladies endocriniennes

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Une nouvelle étude danoise pourrait constituer la première étape vers un diagnostic beaucoup plus rapide et plus précis d'un large éventail de conditions nécessitant une régulation de l'hormone du stress, le cortisol.

Les chercheurs ont découvert une méthode permettant de mesurer très simplement et rapidement les niveaux de cortisol libre directement à partir d’un échantillon de sang avec seulement quelques gouttes de sang.

Cela contraste fortement avec la pratique actuelle, à la fois exigeante et imprécise.

“Les méthodes actuelles de mesure du cortisol libre à partir du sang ou de la salive sont très coûteuses et nécessitent le traitement de l'échantillon. La méthode la plus courante consiste donc à collecter l'urine sur quelques jours. Malheureusement, collecter chaque goutte d'urine sur plusieurs jours nécessite grande persévérance de la part des patients.”

“Cela peut être presque impossible, même si les patients sont hospitalisés, et c'est probablement la raison pour laquelle nous constatons une variation jusqu'à 60 pour cent des mesures de cortisol sans urine chez chaque patient”, explique Andreas Lodberg, MD et postdoctorant au Département de Biomédecine, Université d'Aarhus.

Méthode précise et fiable

La nouvelle méthode répond à bon nombre de ces défis, car elle utilise un test dit cellulaire. Cela améliore non seulement la précision et la fiabilité des mesures de cortisol, mais égalise également la forte variation normalement observée dans les échantillons de patients.

Un test est la procédure analytique utilisée pour mesurer le niveau d’une substance, dans ce cas, le cortisol.

Actuellement, les tests immunologiques utilisant des anticorps constituent la méthode la plus courante, mais la possibilité d’utiliser le test cellulaire HEK293F-GRE ouvre des portes complètement nouvelles.

Cela permet de mesurer le niveau total de cortisol, y compris le cortisol libre naturel et le cortisol synthétique issu de médicaments.

Mesure le niveau total d’hormones

La nouvelle approche a le potentiel de supprimer les limitations associées aux méthodes actuelles. Les tests traditionnels, par exemple, ne permettent pas de distinguer le cortisol synthétique du cortisol naturel, ce qui pose problème chez les patients ayant reçu un traitement au cortisol synthétique.

Cela peut conduire à des diagnostics erronés ou à un dosage incorrect des médicaments. Le test cellulaire élimine ce problème en mesurant le niveau total d’hormones.

“Être capable de mesurer avec précision le niveau de cortisol total signifie que nous pouvons potentiellement adapter le traitement plus précisément et réduire le risque d'effets secondaires”, explique Lodberg.

De cette manière, le test peut changer la donne pour diagnostiquer et traiter les patients qui ont besoin d’une régulation du cortisol. Il peut s'agir de maladies liées au stress comme l'anxiété et la dépression, de maladies chroniques comme le diabète et le cancer, et de maladies inflammatoires comme les allergies et l'asthme.

Lodberg souligne qu'il est encore nécessaire d'explorer la meilleure manière d'intégrer la méthode dans la pratique clinique.

L’objectif est de rendre le test disponible à l’aide d’un échantillon de sang standard pour les médecins afin d’améliorer les soins aux patients.

“Notre validation montre que cette méthode répond aux critères stricts fixés par la Food and Drug Administration des États-Unis, ce qui en fait un candidat prometteur pour une utilisation future dans les laboratoires cliniques”, déclare Lodberg.

La recherche est publiée dans la revue Chimie analytique.

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