Une étude renforce les preuves selon lesquelles l'obésité sévère augmente chez les jeunes enfants américains

Une étude renforce les preuves selon lesquelles l’obésité sévère augmente chez les jeunes enfants américains

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Une nouvelle étude confirme que l’obésité sévère est de plus en plus courante chez les jeunes enfants américains.

On espérait que les enfants bénéficiant d’un programme alimentaire gouvernemental pourraient inverser la tendance des taux d’obésité – des recherches antérieures avaient révélé que les taux baissaient un peu il y a une dizaine d’années pour ces enfants. Mais une mise à jour publiée lundi dans le journal Pédiatrie montre que le taux a légèrement rebondi d’ici 2020.

Cette augmentation fait écho à d’autres données nationales, qui suggèrent qu’environ 2,5 % de tous les enfants d’âge préscolaire étaient gravement obèses au cours de la même période.

“Nous allions bien et nous constatons maintenant cette tendance à la hausse”, a déclaré l’une des auteurs de l’étude, Heidi Blanck, des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. “Nous sommes consternés par ces résultats.”

L’étude a porté sur les enfants âgés de 2 à 4 ans inscrits au programme Femmes, nourrissons et enfants, qui fournit des aliments sains et d’autres services aux enfants d’âge préscolaire issus de familles à faible revenu. Les enfants ont été pesés et mesurés.

Les chercheurs ont découvert que 2,1 % des enfants participant au programme étaient gravement obèses en 2010. Six ans plus tard, le taux était tombé à 1,8 %. Mais en 2020, ce chiffre était de 2 %. Cela se traduit par environ 33 000 des plus de 1,6 million d’enfants inscrits au programme WIC.

Des augmentations significatives ont été observées dans 20 États, le taux le plus élevé étant celui de Californie, à 2,8 %. Des augmentations notables ont également été constatées dans certains groupes raciaux et ethniques. Le taux le plus élevé, environ 2,8 %, concernait les enfants hispaniques.

Les experts affirment que l’obésité grave à un très jeune âge est presque irréversible et qu’elle est fortement associée à des problèmes de santé chroniques et à une mort précoce.

On ne sait pas exactement pourquoi cette augmentation s’est produite, a déclaré Blanck.

Lorsque les taux d’obésité du WIC ont chuté, certains experts l’ont attribué aux changements politiques de 2009 qui ont éliminé les jus de fruits des emballages d’aliments pour nourrissons, fourni moins de graisses saturées et tenté de faciliter l’achat de fruits et de légumes.

Le paquet n’a pas changé. Mais “les difficultés quotidiennes auxquelles sont confrontées les familles vivant dans la pauvreté sont peut-être plus difficiles aujourd’hui qu’elles ne l’étaient il y a 10 ans, et les légères augmentations du programme WIC n’étaient tout simplement pas suffisantes”, a déclaré le Dr Sarah Armstrong, chercheuse sur l’obésité infantile à l’Université Duke. .

Les chercheurs ont été confrontés à des défis. Le nombre d’enfants inscrits au WIC a diminué au cours de la dernière décennie. Et la période d’étude comprenait 2020, l’année où la pandémie de COVID-19 a frappé, lorsque moins de parents ont amené leurs enfants consulter un médecin. Cela a réduit la quantité d’informations complètes disponibles.

Malgré ses limites, il s’agit d’une “étude très bien réalisée”, a déclaré Deanna Hoelscher, chercheuse sur l’obésité infantile à l’école de santé publique UTHealth Houston. “Cela vous donne une idée de ce qui se passe”.

Ce qui s’est passé depuis 2020 n’est pas encore connu. Certaines petites études ont suggéré une augmentation marquée de l’obésité infantile, en particulier pendant la pandémie, lorsque les enfants étaient tenus à la maison après l’école, les routines alimentaires et du coucher étaient perturbées et l’activité physique diminuait.

“Nous pensons que la situation va empirer”, a déclaré Hoelscher.

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