Une étude révèle que la consommation de mélatonine augmente chez les jeunes

Une étude révèle que la consommation de mélatonine augmente chez les jeunes

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Près d’un enfant d’âge scolaire et préadolescent sur cinq prend désormais de la mélatonine pour dormir, et certains parents donnent régulièrement cette hormone aux enfants d’âge préscolaire, selon une nouvelle étude de l’Université du Colorado à Boulder publiée le 13 novembre dans JAMA Pédiatrie.

Cela préoccupe les auteurs, qui notent que les données de sécurité et d’efficacité concernant les produits sont minces et que ces compléments alimentaires ne sont pas entièrement réglementés par la Food and Drug Administration.

“Nous espérons que cet article sensibilisera les parents et les cliniciens et tirera la sonnette d’alarme auprès de la communauté scientifique”, a déclaré l’auteur principal Lauren Hartstein, Ph.D., boursière postdoctorale au laboratoire de sommeil et de développement de CU Boulder. “Nous ne disons pas que la mélatonine est nécessairement nocive pour les enfants. Mais beaucoup plus de recherches doivent être menées avant de pouvoir affirmer avec certitude qu’elle est sans danger pour les enfants à long terme.”

Appels aux centres antipoison

La mélatonine est produite naturellement dans la glande pinéale pour signaler au corps qu’il est temps de dormir et réguler son rythme circadien, le cycle physiologique sur une période de 24 heures.

Dans de nombreux pays, l’hormone est classée comme médicament et disponible uniquement sur ordonnance.

Aux États-Unis, cependant, la mélatonine synthétisée chimiquement ou d’origine animale est disponible en vente libre comme complément alimentaire, et de plus en plus disponible sous forme de bonbons gélifiés adaptés aux enfants.

“Tout d’un coup, en 2022, nous avons commencé à remarquer que de nombreux parents nous disaient que leur enfant en bonne santé prenait régulièrement de la mélatonine”, a déclaré Hartstein, qui étudie l’impact des signaux environnementaux, notamment la lumière nocturne, sur la qualité du sommeil et la production de mélatonine des enfants.

En 2017-2018, seulement 1,3 % environ des parents américains ont déclaré que leurs enfants consommaient de la mélatonine.

Pour avoir une idée de la prévalence actuelle de la consommation, Hartstein et ses collègues ont interrogé environ 1 000 parents au cours du premier semestre 2023.

Parmi les enfants âgés de 5 à 9 ans, 18,5 % avaient reçu de la mélatonine au cours des 30 jours précédents. Pour les préadolescents âgés de 10 à 13 ans, ce chiffre est passé à 19,4 %. Près de 6 % des enfants d’âge préscolaire âgés de 1 à 4 ans avaient utilisé de la mélatonine au cours du mois précédent.

Les enfants d’âge préscolaire qui utilisaient de la mélatonine en prenaient depuis une durée médiane d’un an. Les élèves du primaire et les préadolescents l’ont utilisé pendant des durées médianes de 18 et 21 mois, respectivement.

Plus l’enfant est âgé, plus la dose est élevée, les enfants d’âge préscolaire prenant entre 0,25 et 2 mg et les préadolescents jusqu’à 10 mg.

Un besoin de prudence

Dans une étude publiée en avril, des chercheurs ont analysé 25 produits gommeux à la mélatonine et ont découvert que 22 d’entre eux contenaient des quantités de mélatonine différentes de celles indiquées sur l’étiquette. L’un d’entre eux avait plus de trois fois le montant indiqué sur l’étiquette. On n’en avait pas du tout. De plus, certains suppléments de mélatonine contiennent d’autres substances préoccupantes, telles que la sérotonine.

“Les parents ne savent peut-être pas réellement ce qu’ils donnent à leurs enfants lorsqu’ils administrent ces suppléments”, a déclaré Hartstein.

Certains scientifiques ont également exprimé leurs inquiétudes quant au fait que l’administration de mélatonine à des jeunes dont le cerveau et le corps sont encore en développement pourrait influencer le moment du début de la puberté.

Les quelques études humaines à petite échelle qui se sont penchées sur ce sujet ont donné des résultats incohérents.

Les bonbons gélifiés, en particulier, comportent également un autre risque : ils ressemblent et ont le goût de bonbons.

De 2012 à 2021, notent les auteurs, les rapports d’ingestion de mélatonine dans les centres antipoison ont augmenté de 530 %, survenant en grande partie chez les enfants de moins de 5 ans. Plus de 94 % étaient involontaires et 85 % étaient asymptomatiques.

Un lieu à utiliser judicieusement

La co-auteure Julie Boergers, Ph.D., psychologue et spécialiste du sommeil pédiatrique à l’hôpital de Rhode Island et à la faculté de médecine d’Alpert de l’université Brown, a déclaré que lorsqu’elle est utilisée sous la supervision d’un prestataire de soins de santé, la mélatonine peut être un court-circuit utile. aide à terme, en particulier chez les jeunes autistes ou ayant de graves problèmes de sommeil.

“Mais il ne s’agit presque jamais d’un traitement de première intention”, a-t-elle déclaré, soulignant qu’elle recommande souvent aux familles de commencer par modifier leur comportement et de n’utiliser la mélatonine que temporairement. “Bien qu’il soit généralement bien toléré, chaque fois que nous utilisons un médicament ou un supplément dans un corps jeune et en développement, nous devons faire preuve de prudence.”

De façon anecdotique, ses parents lui ont dit que le supplément fonctionne souvent bien au début, mais qu’avec le temps, les enfants peuvent avoir besoin de doses plus élevées pour obtenir le même effet.

L’introduction de mélatonine tôt dans la vie pourrait également avoir une autre conséquence involontaire, a déclaré Hartstein. Cela pourrait envoyer le message que si vous avez du mal à dormir, une pilule est la solution.

Les auteurs préviennent que l’étude était relativement limitée et ne représente pas nécessairement une utilisation à l’échelle nationale. C’est néanmoins révélateur.

“Si autant d’enfants prennent de la mélatonine, cela suggère qu’il existe de nombreux problèmes de sommeil sous-jacents qui doivent être résolus”, a déclaré Hartstein. “S’attaquer au symptôme ne s’attaque pas nécessairement à la cause.”

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