Une étude révèle que la douleur sociale facilite et inhibe la douleur physique

Une étude révèle que la douleur sociale facilite et inhibe la douleur physique

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Il existe généralement deux types de douleur : la douleur physique, associée à des lésions tissulaires réelles ou potentielles, et la douleur sociale, associée à des expériences sociales négatives. Dans la vie quotidienne, les gens ne peuvent parfois éviter de ressentir une douleur à la fois physique et sociale. Cependant, l’effet de la douleur sociale sur la perception de la douleur physique lors des interactions reste flou.

Pour combler cette lacune, une équipe de recherche dirigée par le Dr Kong Yazhuo de l’Institut de psychologie de l’Académie chinoise des sciences a mené une série d’études combinant douleur physique et douleur sociale pour examiner l’effet de la douleur sociale sur la perception de la douleur physique. L’étude intitulée « Les doubles effets facilitateurs et inhibiteurs de la douleur sociale sur la perception de la douleur physique » est publiée dans iScience.

Les chercheurs ont recruté des étudiants qui avaient récemment vécu une rupture passive. Les photographies des ex-partenaires des participants induisaient une douleur sociale basée sur le rejet romantique, tandis que la douleur physique était induite par des impulsions de chaleur à une température inférieure à 50°C. Les participants devaient percevoir et rapporter leurs perceptions tout en ressentant simultanément les impulsions de chaleur et en regardant la photo de leur ex-partenaire.

Les chercheurs ont observé un effet paradoxal de la douleur sociale sur la douleur physique, c’est-à-dire une facilitation et une inhibition de la douleur physique. Le rejet social de la part du partenaire amoureux facilitait la perception de la douleur physique lorsque les individus n’étaient pas concentrés sur leur douleur sociale, et inhibait la perception de la douleur physique lorsque les individus étaient concentrés sur leur douleur sociale.

L’insula postérieure du cerveau codait pour l’effet facilitateur, tandis que le pôle frontal était impliqué dans l’effet inhibiteur. À un niveau supérieur, le thalamus a davantage modulé les deux processus, jouant un rôle de commutateur dans différents états d’inquiétude concernant la douleur sociale.

Ces découvertes du mécanisme à double voie impliquent la possibilité d’une régulation psychologique pour modérer le traitement perceptuel des stimuli nocifs, ce qui serait bénéfique pour la santé mentale et le bien-être humain, en particulier pour les patients qui souffrent de douleur sociale en raison de leur maladie (par exemple, troubles mentaux). troubles, handicaps physiques).

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