Une étude révèle que la pandémie de COVID-19 a entraîné certains retards de développement, mais pas beaucoup, chez les nourrissons et les jeunes enfants.

Une étude révèle que la pandémie de COVID-19 a entraîné certains retards de développement, mais pas beaucoup, chez les nourrissons et les jeunes enfants.

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Les nourrissons et les enfants de 5 ans et moins n'ont connu que des retards « modestes » dans les étapes de développement en raison des perturbations et des restrictions liées à la pandémie de COVID-19, selon une étude menée par le Centre pour enfants Johns Hopkins.

Dans un rapport sur l'étude publié dans JAMA Pédiatrieles enquêteurs ont évalué les liens possibles entre les perturbations de la vie quotidienne liées à la pandémie et les changements dans les scores de dépistage des étapes du développement.

Les données provenaient du Système global d'information sur la santé et les décisions (CHADIS), une plateforme de dépistage en ligne que les soignants utilisent pour répondre à des enquêtes sur le développement de leurs enfants. Il est utilisé par plus de 5 000 cabinets pédiatriques dans 48 États américains.

En utilisant le questionnaire Ages and Stages-3 (ASQ-3), une mesure du développement de l'enfant complétée par les soignants et régulièrement collectée dans le cadre des soins pédiatriques, les chercheurs affirment n'avoir constaté que de légères diminutions dans la communication, la résolution de problèmes et les compétences personnelles et sociales. aucun changement dans la motricité fine ou globale chez les enfants de l'étude.

“Nous avons constaté, dans l'ensemble, que même s'il y a quelques changements, le ciel ne nous tombe pas sur la tête, et c'est une découverte très importante et rassurante”, déclare Sara Johnson, Ph.D., MPH, auteur correspondant de l'étude, directrice du Centre Rales pour l'intégration de la santé et de l'éducation au Centre pour enfants Johns Hopkins et professeur de pédiatrie de la Fondation Blanket Fort à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins.

De nombreuses études, selon les chercheurs, ont révélé que la pandémie de COVID-19 et les restrictions de confinement associées ont perturbé la vie de nombreuses personnes, y compris les familles avec de jeunes enfants. La vie quotidienne et les routines quotidiennes ont été bouleversées par la fermeture des écoles et des garderies, de nombreuses personnes ont commencé à travailler à domicile et les contacts sociaux ont diminué. Beaucoup ont connu une augmentation du stress, de l’anxiété et de l’isolement social en raison de ces changements et des annulations d’activités.

La recherche a également montré que la pandémie est liée à une qualité de vie moindre liée à la santé des enfants, à une augmentation des problèmes de santé mentale, à une diminution du sommeil et à un risque accru d’obésité.

Cependant, l’impact de la pandémie sur les étapes de développement des jeunes enfants aux États-Unis reste flou, en partie parce que les études conçues pour y répondre ont été réalisées en dehors des États-Unis ou sur de petits échantillons.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs du Children's Center ont examiné l'état de développement de 50 205 enfants, âgés de 0 à 5 ans, tirés d'un échantillon de plus d'un demi-million d'enfants dont les parents ou tuteurs ont complété l'ASQ-3. L'ASQ-3 évalue les étapes de développement des enfants dans cinq domaines de compétences : communication, motricité globale, motricité fine, résolution de problèmes et personnel-social.

Les chercheurs ont comparé les enfants avant et pendant la pandémie de 2018 à 2022 et ont constaté une diminution du score ASQ-3 dans les domaines de compétences en communication (environ 3 %), en résolution de problèmes (environ 2 %) et en compétences personnelles et sociales (environ 2 %). Ils n’ont trouvé aucun changement dans les domaines de la motricité fine ou globale.

En examinant spécifiquement les nourrissons âgés de 0 à 12 mois, des effets tout aussi modestes ont été observés, et il n'y a eu qu'une diminution dans le domaine de la communication (environ 3 %) et dans le domaine de la résolution de problèmes (environ 2 %).

“Nous pensions qu'il était possible que les nourrissons subissent moins d'impact que les enfants plus âgés, étant donné que de nombreux soignants ont passé plus de temps à la maison avec leurs très jeunes enfants”, explique Johnson. “Mais nous avons généralement observé les mêmes choses chez les nourrissons que chez les enfants plus âgés.”

De plus, compte tenu de l’augmentation de l’inquiétude et du stress des parents et des soignants, les chercheurs ont examiné si les parents et les soignants faisaient état de plus d’inquiétudes à propos de leur enfant pendant la pandémie, quelle que soit l’étape franchie, et ont constaté que les inquiétudes concernant leur enfant n’avaient que légèrement augmenté pendant la pandémie, par rapport à avant. la pandémie.

Même si les chercheurs estiment que les résultats sont rassurants, ils ajoutent que les implications sur le développement à long terme des enfants restent floues.

“Il est important pour nous de continuer à surveiller les enfants de tous âges en termes de développement, afin que nous puissions comprendre si ces changements ont des implications à plus long terme pour les enfants ou si de nouveaux défis apparaissent à mesure que les enfants grandissent”, explique Johnson.

Johnson et son équipe de chercheurs pensent que les résultats de leur étude aideront à planifier de futures crises de santé publique et démontreront également l'importance de renforcer l'infrastructure clinique des systèmes de santé surchargés aux États-Unis, en particulier les pédiatres développemento-comportementaux, spécialement formés pour évaluer et traiter les problèmes de développement. Ces ressources seront essentielles pour répondre aux besoins de développement des enfants d’aujourd’hui et de demain.

Les enquêteurs ont averti que l'étude n'avait pas pris en compte certaines variables susceptibles d'avoir modifié les résultats, telles que la toxicomanie prénatale et d'autres problèmes de santé. De plus, les nourrissons nés avant terme ont été exclus de l’étude, ce qui pourrait sous-estimer les impacts sur le développement de ce sous-groupe.

Les chercheurs ne peuvent pas non plus exclure un « biais de sélection » parmi les prestataires de soins de santé participant au CHADIS, et il n’y avait aucun groupe de comparaison d’enfants qui n’étaient pas exposés aux restrictions liées à la pandémie de COVID-19.

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