Une étude révèle que le sommeil peut améliorer la rétention de la mémoire, mais peut également imprimer de faux souvenirs

Une étude révèle que le sommeil peut améliorer la rétention de la mémoire, mais peut également imprimer de faux souvenirs

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Une équipe de psychologues de l’Université de York, au Royaume-Uni, a découvert par expérimentation que dormir après les études peut consolider les souvenirs. Mais, comme ils le notent dans leur article publié dans la revue Science ouverte de la Royal Societyle sommeil peut aussi parfois conduire à la création de faux souvenirs.

Des efforts de recherche récents ont montré que la mémoire humaine n’est pas aussi précise qu’elle peut le paraître pour quelqu’un qui se souvient d’une chose ou d’un événement – ​​des découvertes qui ont remis en question les récits de témoins oculaires lors de procès criminels. De tels résultats ont conduit à davantage d’études sur la rétention et le rappel de la mémoire afin d’en apprendre davantage sur le fonctionnement de la mémoire.

Pour cette nouvelle recherche, 488 volontaires ont étudié une liste de mots apparentés et ont ensuite tenté de rappeler ces mots 12 heures plus tard. Pour connaître l’impact du sommeil sur la rétention, certains volontaires ont été autorisés à dormir entre le moment où ils consultaient la liste originale et le moment du test de rétention de mémoire.

Les chercheurs ont découvert que les personnes autorisées à dormir entre-temps obtenaient de meilleurs résultats en termes de rétention de mémoire. Mais ils ont également constaté qu’ils étaient plus susceptibles de croire à tort que certains mots apparentés figuraient sur la liste. Par exemple, lorsqu’on leur donnait une liste telle que « infirmière, hôpital et chirurgie », les personnes autorisées à dormir étaient plus susceptibles de croire à tort que le mot « médecin » figurait également sur la liste.

Les chercheurs suggèrent que cette découverte montre que le but de la mémoire n’est pas nécessairement de donner aux gens une évaluation précise des événements qui se sont produits, mais de leur donner un moyen d’en retrouver l’essentiel. À mesure que les humains évoluaient, il était important que des liens et des associations soient établis dans le cadre du processus d’apprentissage afin de mieux se préparer aux menaces futures.

L’équipe de recherche a également constaté que l’heure de la journée à laquelle les volontaires étaient interrogés sur la liste avait un impact sur l’exactitude du rappel : les deux groupes faisaient plus d’erreurs et se souvenaient faussement de plus de mots lorsqu’ils étaient interrogés pendant la soirée.

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