Une étude révèle que l'éloignement n'a pas contribué à réduire la propagation du COVID-19 à Tsimané, en Amazonie.

Une étude révèle que l’éloignement n’a pas contribué à réduire la propagation du COVID-19 à Tsimané, en Amazonie.

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Les peuples autochtones ont souffert de manière disproportionnée de la pandémie de COVID-19, confrontés à un manque de souveraineté, à des infrastructures limitées et à une discrimination dans les systèmes de santé locaux qui les rendent particulièrement vulnérables aux maladies infectieuses. Pourtant, il existe peu de recherches pour orienter les interventions et les efforts de santé publique adaptés aux populations autochtones vivant à distance pendant les pandémies.

En Bolivie, par exemple, une équipe de chercheurs comprenant Tom Kraft et Michael Gurven de l’UC Santa Barbara, ainsi que des collaborateurs locaux, ont tenté d’atténuer l’impact du SRAS-CoV-2 sur les Tsimané, une société autochtone à petite échelle vivant dans des zones reculées de l’Amazonie. via un isolement collectif volontaire. Cette pratique restreint les déplacements vers et depuis les territoires autochtones dans l’espoir que l’éloignement, associé à l’autosuffisance en matière de production alimentaire et à une culture de résilience, agirait comme un tampon contre la maladie.

Une nouvelle étude de la même équipe, désormais publiée dans la revue Biologie PLOS, avait pour objectif de tester si l’isolement collectif volontaire était susceptible d’être efficace pour empêcher une propagation rapide de la transmission du COVID-19 parmi Tsimané. Les auteurs ont utilisé plus de 20 ans de données sur la structure de la population, les schémas de déplacement et les réseaux sociaux des Tsimané pour construire un modèle informatique permettant d’évaluer la vulnérabilité des Tsimané au COVID-19.

La simulation prévoyait que sans aucune intervention, environ quatre Tsimané sur cinq seraient infectés lors d’une épidémie, et que même les communautés les plus isolées (à plus de 100 km du bourg le plus proche) seraient touchées. Il a également révélé que sans réduire considérablement les déplacements, l’isolement collectif volontaire était susceptible d’échouer.

Malheureusement, les chercheurs ont confirmé les prédictions de leur modèle, montrant un taux d’infection presque identique dans le monde réel dans les communautés Tsimané, sur la base de tests sérologiques effectués sur des individus après une première vague d’infections au COVID-19.

“Les petites populations isolées sont très vulnérables aux maladies mondiales”, a déclaré Kraft, anthropologue de l’UC Santa Barbara et de l’Université de l’Utah, et auteur principal de l’étude. « Nous ne pouvons pas compter uniquement sur l’éloignement et l’isolement volontaire pour atténuer les risques : nous devons prévoir d’orienter les ressources médicales vers ces communautés. »

Les Tsimané sont l’une des nombreuses tribus autochtones qui détiennent un titre collectif sur une grande partie des réserves de biosphère de l’Estación Biologica del Beni et de Pilón Lajas et des terres communales autochtones, des zones protégées sur le flanc oriental de la cordillère des Andes. Ils partagent des caractéristiques communes à de nombreuses sociétés autochtones à petite échelle, ce qui fait de cette étude de cas une référence utile pour comprendre la dynamique des maladies infectieuses et les interventions de santé publique dans d’autres populations du monde.

Les chercheurs ont conçu leur modèle pour simuler l’introduction du SRAS-CoV-2 à partir du bourg urbain le plus proche et sa propagation parmi les communautés de Tsimané. L’idée de cette étude est née dès le début de la pandémie. De nombreux auteurs ont travaillé avec les Tsimané dans le cadre du Tsimané Health and Life History Project, qui gère une équipe médicale mobile qui se déplace entre les villages pour fournir de l’aide, tout en menant également des recherches biomédicales et anthropologiques. L’auteur principal Gurven, professeur d’anthropologie à l’UC Santa Barbara, a co-fondé le projet en 2002.

Pour ce travail au milieu de la pandémie, l’équipe a voulu comprendre comment diriger au mieux les messages de santé publique et déployer ses ressources médicales limitées.

« À l’époque, on s’inquiétait beaucoup des conséquences possibles du COVID s’il atteignait la lointaine Amazonie », a déclaré Gurven. “Nous avons donc arrêté nos opérations normales et nous sommes lancés dans une préparation complète au COVID, en espérant qu’il ne se propagerait pas. Lorsque le COVID a frappé de toute façon, nous sommes ensuite passés en mode surveillance totale, prêts à contribuer à réduire la propagation et à traiter les cas graves.”

Les Tsimané sont pour la plupart autosuffisants grâce à la petite culture de plantains, de manioc, de riz et de maïs, ainsi qu’à la chasse et à la pêche. Mais grâce à de meilleures routes et à des moteurs hors-bord, ils entrent désormais en contact plus étroit avec les marchands boliviens, les colons et autres habitants des villes locales.

Environ 18 000 Tsimané vivent dans plus de 95 villages répartis le long des rivières et des routes forestières ; le plus éloigné nécessite une excursion en bateau de plusieurs jours jusqu’au bourg. Plusieurs générations vivent ensemble dans de grands ménages élargis. La communauté très unie est très sociale et les individus voyagent fréquemment entre les villages pour rendre visite à leurs amis et à leur famille.

Les auteurs ont évalué comment ces caractéristiques influenceraient l’étendue et la trajectoire de propagation de la maladie, les facteurs de risque communautaires et individuels de susceptibilité à l’infection et l’effet de divers scénarios d’intervention.

“La région de Beni en Bolivie est assez isolée et les installations médicales sont difficiles à trouver”, a déclaré le Dr Daniel Eid Rodriguez, médecin et coordinateur médical du projet Tsimané basé en Bolivie. “Toute information qui peut nous aider à faire des choix éclairés pour orienter au mieux les ressources de santé limitées est une bénédiction.”

À la surprise des chercheurs, l’éloignement des communautés de Tsimané n’a guère contribué à empêcher la propagation du COVID-19. Une fois introduite, la maladie s’est propagée par réaction en chaîne jusqu’aux villages les plus isolés, comme le prédit le modèle. Le moment et l’ampleur de l’infection différaient à court terme, les communautés les plus proches des bourgs connaissant des pics d’infection plus tôt que les villages éloignés.

Pourtant, les villages les plus petits et les plus isolés ont proportionnellement connu les épidémies les plus importantes, remettant en question l’intuition selon laquelle les épidémies sont susceptibles d’être limitées aux populations isolées et à faible densité. Les auteurs suggèrent que pour un impact maximal, les efforts de santé publique à l’avenir devraient se concentrer sur la dispersion de ressources médicales et de messagerie limitées dans les communautés éloignées, plutôt que de concentrer les efforts uniquement sur les communautés plus denses plus proches des centres urbains.

L’efficacité des stratégies d’intervention simulées des chercheurs était mitigée. Seules des restrictions de voyage extrêmes ont considérablement ralenti la transmission ; Réduire simultanément de 90 % les déplacements vers les villes et entre les villages réduirait la proportion globale d’infection à Tsimané de seulement 15 %. Cependant, le fait de ralentir le rythme de l’infection n’a fait pratiquement aucune différence dans l’ampleur finale de l’épidémie.

Les auteurs ont également constaté que si les taux de transmission étaient réduits de moitié grâce aux vaccins ou au couvre-visage – au lieu de simplement ralentir les infections via l’isolement – ​​l’infection cumulée dans les populations serait réduite de 35 %. Pourtant, de nombreuses populations locales étaient réticentes aux vaccins et au port de masques.

Pris ensemble, les résultats de l’équipe suggèrent qu’il est peu probable que les efforts qui encouragent uniquement le port du masque ou qui limitent les contacts avec les citadins contrôlent la propagation des infections dans les communautés autochtones.

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