Une étude montre que l'activité physique peut contrecarrer les conséquences négatives de la solitude

Une étude révèle que les Américains d'âge moyen sont plus seuls que leurs homologues européens

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Aux États-Unis, les adultes d'âge moyen ont tendance à faire état de niveaux de solitude nettement plus élevés que leurs homologues européens, probablement en raison de liens familiaux plus faibles et d'une plus grande inégalité des revenus, selon une étude publiée dans la revue. Psychologue américain.

“La solitude attire de plus en plus l'attention à l'échelle mondiale en tant que problème de santé publique, car une solitude élevée augmente le risque de dépression, d'immunité compromise, de maladies chroniques et de mortalité”, a déclaré l'auteur principal Frank Infurna, Ph.D., professeur agrégé de psychologie à l'Arizona State University.

“Nos recherches montrent que les gens se sentent plus seuls dans certains pays que dans d'autres à un âge mûr. Elles mettent également en lumière les raisons pour lesquelles cela peut se produire et comment les gouvernements peuvent y remédier avec de meilleures politiques.”

Compte tenu de l’attention accrue portée à la santé publique aux États-Unis (comme en témoigne l’avis du chirurgien général de 2023 sur l’épidémie de solitude et d’isolement) et à l’étranger (des pays comme le Royaume-Uni et le Japon ont nommé des ministres pour résoudre le problème), les chercheurs ont exploré comment la solitude a changé au fil du temps et comment elle diffère selon les pays.

Infurna et ses collègues ont examiné les données d'enquêtes longitudinales en cours et représentatives au niveau national menées aux États-Unis et dans 13 pays européens, avec plus de 53 000 participants de trois générations différentes (la génération silencieuse, les baby-boomers et la génération X). Les données ont été collectées de 2002 à 2020 et incluaient uniquement les réponses données lorsque les participants étaient âgés de 45 à 65 ans.

“Nous nous sommes concentrés sur les adultes d'âge moyen parce qu'ils constituent l'épine dorsale de la société et les preuves empiriques démontrent que la santé de la quarantaine aux États-Unis est à la traîne par rapport aux pays industrialisés”, a déclaré Infurna. “Les adultes d'âge moyen supportent une grande partie du fardeau de la société en constituant la majeure partie de la main-d'œuvre, tout en répondant simultanément aux besoins des générations plus jeunes et plus âgées de la famille.”

Par rapport à leurs homologues européens, les adultes américains ont signalé des niveaux de solitude nettement plus élevés. Cet « écart de solitude » s'est creusé avec les jeunes générations (les baby-boomers tardifs et la génération X) signalant une plus grande solitude que les générations plus âgées (les premiers baby-boomers et la génération silencieuse).

Alors que les États-Unis ont enregistré une augmentation historique constante de la solitude en milieu de vie au cours de la période de collecte des données, certains pays européens ont affiché des tendances plus variées. Par exemple, l’Angleterre et l’Europe méditerranéenne ont démontré une augmentation similaire de la solitude chez les participants nés plus tard (baby-boomers tardifs et génération X). L’Europe continentale et nordique a affiché des niveaux stables, voire en légère baisse au fil des générations.

L'étude a identifié les différences dans les normes culturelles, les influences socio-économiques et les filets de sécurité sociale entre les États-Unis et les autres pays européens comme explications potentielles de l'écart de solitude entre les États-Unis et l'Europe. Aux États-Unis, les normes culturelles sont souvent caractérisées par l’individualisme, une utilisation accrue des médias sociaux, un déclin des liens sociaux et une polarisation politique croissante.

La pression à laquelle sont confrontés les adultes américains d’âge moyen est également aggravée par une mobilité résidentielle plus élevée, des liens familiaux plus faibles, une précarité croissante de l’emploi et des inégalités de revenus. De plus, les filets de sécurité sociale aux États-Unis ont tendance à être moins complets que dans certains pays européens en ce qui concerne les congés familiaux, la protection contre le chômage et l'aide à la garde d'enfants.

“Les différences transnationales observées dans la solitude de la quarantaine devraient inciter les chercheurs et les décideurs politiques à mieux comprendre les causes profondes potentielles qui peuvent favoriser la solitude et les leviers politiques qui peuvent changer ou inverser ces tendances”, a déclaré Infurna.

L'étude a également révélé que la solitude est généralement en augmentation par rapport aux générations précédentes, tant aux États-Unis qu'en Europe, les chiffres en Europe étant à peine inférieurs à ceux des États-Unis.

Les chercheurs ont déclaré que la solitude en tant que problème de santé publique nécessite des interventions politiques adaptées aux contextes nationaux et aux changements de génération, notamment en favorisant les prestations familiales et professionnelles et en réduisant les inégalités de revenus.

La solitude en tant que problème de santé publique mondial a attiré l'attention sur l'importance de développer les liens sociaux, selon Infurna. L'étude défend la promotion de filets de sécurité sociale, par le biais de politiques familiales et professionnelles généreuses, susceptibles de réduire la solitude de la quarantaine en réduisant les pressions financières et les conflits travail-famille, en plus de renforcer la sécurité de l'emploi et la flexibilité du lieu de travail. Infurna a déclaré que de telles pratiques permettraient également de lutter contre les inégalités en matière de santé et de genre.

“Le rapport consultatif du chirurgien général américain, associé aux nations nommant des ministres de la solitude, a mis en lumière le fait que la solitude est un problème de santé publique mondial”, a-t-il déclaré. “Au lieu d'être considéré comme une épidémie – une épidémie qui se propage rapidement et touche de nombreuses personnes – nos résultats dressent un tableau semblable à celui d'une solitude endémique, se produisant régulièrement dans une zone ou une communauté.”

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