Une étude révèle que les embryons de mères souris affamées retardent leur développement

Une étude révèle que les embryons de mères souris affamées retardent leur développement

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Il est difficile de maintenir une grossesse lorsque la nourriture manque ou que les conditions sont difficiles. C'est pourquoi de nombreux embryons de mammifères peuvent retarder leur croissance pour traverser des périodes de stress environnemental, puis reprendre leur développement lorsque les conditions s'améliorent. Ce blocage du développement est connu sous le nom de diapause embryonnaire, et comprendre les mécanismes qui le sous-tendent pourrait aider à améliorer les traitements contre l’infertilité, tels que la congélation des embryons.

Aujourd'hui, des chercheurs du Centre d'excellence en sciences du cerveau et en technologie de l'intelligence de l'Académie chinoise des sciences à Shanghai, en Chine, ont découvert comment l'épuisement des nutriments est détecté par les embryons cultivés chez des mamans souris affamées pour induire une diapause. Ils publient leur étude dans la revue Développement le 11 avril 2024.

Le manque de nourriture est un déclencheur connu de la diapause embryonnaire, mais il n'est pas clair comment l'épuisement des nutriments dans l'alimentation de la mère est détecté par l'embryon.

“La famine saisonnière est l'un des stress environnementaux universels dans la nature”, a expliqué le professeur Qiang Sun, qui a dirigé l'étude. “Cependant, le processus de régulation de la diapause chez les embryons à un stade précoce n'est pas entièrement compris. Nous avons donc décidé d'examiner si la privation de nutriments induit une diapause embryonnaire.”

En comparant des souris enceintes affamées et bien nourries, l’équipe a découvert que les embryons des souris affamées ne s’implantaient pas dans l’utérus et que leur croissance s’arrêtait très tôt, lorsque l’embryon comprenait une boule creuse de cellules appelée blastocyste. Ces embryons restaient viables et pouvaient recommencer à se développer une fois transplantés chez une mère bien nourrie.

Pour déterminer quels nutriments étaient importants pour induire la diapause, les chercheurs ont cultivé des embryons de souris à un stade précoce dans des plats contenant différents nutriments. Ils ont découvert que les embryons cultivés dans des plats dépourvus de protéines ou de glucides suspendaient leur développement, tandis que les embryons exposés à des niveaux normaux de nutriments ne stagnaient pas et continuaient à se développer.

Les scientifiques ont ensuite révélé que les capteurs de nutriments présents dans l'embryon peuvent détecter des baisses des niveaux de protéines ou de glucides, ce qui déclenche l'entrée en diapause.

La découverte selon laquelle les embryons cultivés sans protéines ni glucides peuvent interrompre leur développement signifie qu’ils peuvent survivre plus longtemps en laboratoire. À l’avenir, cette découverte pourrait conduire à des améliorations dans les traitements de fertilité, qui incluent actuellement des approches telles que la congélation des embryons.

“Nous pensons que notre étude peut inspirer le développement de nouvelles méthodes de préservation des embryons humains”, a déclaré le professeur Sun. “La cryoconservation des embryons est une approche largement utilisée, mais il n'existe toujours pas de consensus sur le moment où les embryons cryoconservés peuvent être décongelés et transférés dans l'utérus. De nombreuses études cliniques ont montré que le transfert traditionnel d'embryons congelés peut augmenter le risque de problèmes pendant la grossesse. Par conséquent, il Il est nécessaire de développer des méthodes alternatives pour préserver les embryons. »

Les études axées sur la diapause pourraient même avoir des implications à long terme pour les traitements contre le cancer. “Les cellules cancéreuses dormantes qui persistent après la chimiothérapie ressemblent aux embryons en diapause”, a déclaré le professeur Sun.

“Par conséquent, nous émettons l'hypothèse qu'approfondir le mécanisme de la diapause pourrait avoir des implications positives pour le traitement du cancer et diminuer les risques de rechute.”

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