Une étude révèle que les personnes qui suivent des cours d’éducation pour adultes courent un risque moindre de démence

Une étude révèle que les personnes qui suivent des cours d’éducation pour adultes courent un risque moindre de démence

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Comment pouvons-nous mieux garder notre cerveau en forme en vieillissant ? Il est bien connu qu’une activité cognitive régulière, par exemple les casse-tête, le sudoku ou certains jeux vidéo à un âge moyen et avancé, tend à protéger contre le déclin cognitif et les démences comme la maladie d’Alzheimer. Mais nous sommes nombreux à participer régulièrement à des cours d’éducation pour adultes, par exemple pour apprendre une langue ou une nouvelle compétence. Une telle éducation des adultes est-elle également associée à un risque plus faible de déclin cognitif et de démence ?

Oui, selon des chercheurs de l’Institut du développement, du vieillissement et du cancer de l’Université du Tohoku à Sendai, au Japon, qui ont montré pour la première fois, dans une nouvelle étude menée en Frontières des neurosciences du vieillissement.

“Nous montrons ici que les personnes qui suivent des cours d’éducation pour adultes ont un risque plus faible de développer une démence cinq ans plus tard”, a déclaré le Dr Hikaru Takeuchi, premier auteur de l’étude. “L’éducation des adultes est également associée à une meilleure préservation du raisonnement non verbal avec l’âge.”

Biobanque britannique

Takeuchi et son co-auteur, le Dr Ryuta Kawashima, professeur au même institut, ont analysé les données de la UK Biobank, qui détient des informations génétiques, sanitaires et médicales provenant d’environ un demi-million de volontaires britanniques, dont 282 421 participants ont été analysés. cette étude. Ceux-ci avaient été inscrits entre 2006 et 2010, alors qu’ils étaient âgés de 40 à 69 ans. En moyenne, ils étaient suivis depuis sept ans au moment de la présente étude.

Sur la base de leur génotype et de 133 polymorphismes à locus unique (SNP) pertinents dans leur ADN, les participants ont reçu un « score de risque polygénique » prédictif individuel pour la démence. Les participants ont indiqué s’ils avaient suivi des cours d’éducation pour adultes, sans préciser la fréquence, la matière ou le niveau académique.

Les auteurs se sont concentrés sur les données de la visite d’inscription et de la troisième visite d’évaluation, entre 2014 et 2018. Lors de ces visites, les participants ont reçu une batterie de tests psychologiques et cognitifs, par exemple sur l’intelligence fluide, la mémoire visuospatiale et le temps de réaction.

1,1 % des participants de l’échantillon ont développé une démence au cours de la période de l’étude.

Risque réduit de développer une démence

Takeuchi et Kawashima ont montré que les participants qui participaient à une éducation pour adultes au moment de leur inscription présentaient un risque 19 % inférieur de développer une démence que les participants qui n’y participaient pas. Cela était vrai aussi bien pour les personnes de race blanche que pour celles d’autres ethnies.

Il est important de noter que les résultats étaient similaires lorsque les participants ayant des antécédents de diabète, d’hyperlipidémie, de maladies cardiovasculaires, de cancer ou de maladie mentale étaient exclus. Cela signifie que le risque plus faible observé n’était pas exclusivement dû au fait que les participants atteints de démence naissante étaient empêchés de suivre une formation pour adultes en raison des symptômes de ces comorbidités connues.

Les résultats ont également montré que les participants qui ont participé à des cours d’éducation pour adultes ont mieux conservé leur intelligence fluide et leurs performances de raisonnement non verbal que leurs pairs qui n’y ont pas participé. Cependant, l’éducation des adultes n’a pas affecté la préservation de la mémoire visuospatiale ou du temps de réaction.

Des essais cliniques randomisés sont nécessaires

“Une possibilité est que le fait de s’engager dans des activités intellectuelles ait des résultats positifs sur le système nerveux, ce qui pourrait prévenir la démence. Mais notre étude est une étude observationnelle longitudinale, donc s’il existe une relation causale directe entre l’éducation des adultes et un risque plus faible de démence, elle Cela pourrait aller dans les deux sens”, a déclaré Kawashima.

Takeuchi a proposé qu’un essai clinique randomisé soit réalisé pour prouver tout effet protecteur de l’éducation des adultes.

“Cela pourrait prendre la forme d’un essai contrôlé dans lequel un groupe de participants serait encouragé à participer à un cours d’éducation pour adultes, tandis que l’autre serait encouragé à participer à une intervention témoin avec une interaction sociale équivalente, mais sans éducation”, a déclaré Takeuchi.

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