Une étude révèle que les personnes souffrant d'acné sont confrontées à une stigmatisation sociale et professionnelle

Une étude révèle que les personnes souffrant d’acné sont confrontées à une stigmatisation sociale et professionnelle

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Une nouvelle étude souligne à quel point les attitudes stigmatisantes à l’égard des personnes souffrant d’acné peuvent influencer les perceptions sociales et professionnelles. Menée par des enquêteurs du Brigham and Women’s Hospital, l’étude a révélé que les personnes souffrant d’acné sont confrontées à des attitudes stigmatisantes de la part du grand public dans des contextes professionnels et sociaux.

Les chercheurs ont également découvert qu’une acné plus grave et une peau plus foncée étaient associées à un plus grand degré de stigmatisation. Ces résultats, publiés dans JAMA Dermatologiesoulignent la nécessité d’identifier des moyens de réduire les attitudes stigmatisantes et d’accroître l’accès aux soins afin d’améliorer l’expérience des personnes souffrant d’acné.

“Nos résultats montrent que les attitudes stigmatisantes à l’égard de l’acné peuvent nuire à la qualité de vie, potentiellement en affectant les relations personnelles et les opportunités d’emploi”, a déclaré l’auteur correspondant John Barbieri, MD, MBA, du département de dermatologie. “L’acné est souvent perçue à tort comme un simple problème esthétique. Il est important que les personnes souffrant de ce problème médical aient accès à un traitement, comme pour toute autre maladie.”

La plupart des adolescents et de nombreux adultes souffrent d’acné à un moment donné de leur vie. Alors que des études antérieures ont examiné l’impact de l’acné sur le bien-être psychologique des individus, on sait peu de choses sur la perception et les attitudes du public à leur égard.

Pour cette étude, Barbieri et son équipe ont obtenu des portraits de quatre adultes, dont des hommes et des femmes de peau claire ou foncée. Les chercheurs ont modifié numériquement ces images pour créer deux versions supplémentaires de chacune présentant une acné légère et sévère, ce qui donne un total de 12 portraits.

Ils ont ensuite mené une enquête transversale sur Internet auprès de 1 357 participants, à qui on a montré au hasard l’une des 12 images et qui ont posé une série de questions concernant les attitudes stigmatisantes à l’égard de la personne photographiée. Les scores de réponse pour les images avec acné ont été comparés à l’image originale correspondante sans acné comme référence.

L’équipe a constaté que les participants étaient moins susceptibles de vouloir être amis, d’avoir des contacts étroits ou de publier une photo sur les réseaux sociaux avec des personnes souffrant d’acné sévère, par rapport à ceux qui n’en avaient pas. Les participants ont signalé un plus grand désir de se distancier socialement des personnes souffrant d’acné, en particulier si la personne photographiée avait un teint plus foncé.

Les auteurs ont également observé que les personnes interrogées étaient plus susceptibles d’être d’accord avec les stéréotypes concernant les personnes souffrant d’acné sévère, tendant à les percevoir comme peu hygiéniques, peu attrayantes, inintelligentes et peu dignes de confiance. Cette approbation du stéréotype était également plus élevée chez les personnes à la peau plus foncée.

Les participants souffrant d’acné passée ou actuelle avaient des attitudes moins stigmatisantes et seulement 26,4 % pensaient que l’acné était un problème esthétique. La plupart conviennent que l’acné ne touche pas uniquement les adolescents.

L’étude présente certaines limites. Il n’a pas été possible de contrôler les comparaisons entre les images présentant des différences de sexe ou de teint (par exemple, une femme à la peau claire avec une acné sévère par rapport à un homme à la peau foncée et sans acné). Par conséquent, les résultats concernant les différences selon le teint pourraient être dus à d’autres facteurs et doivent être interprétés avec prudence. La population interrogée était majoritairement blanche et très instruite, ce qui limite la généralisabilité des résultats.

D’autres études sont nécessaires pour mieux comprendre si la relation entre les tons de peau plus foncés et les attitudes stigmatisantes résulte d’un racisme structurel sous-jacent ou d’autres facteurs.

“De nombreux assureurs couvrent mal les traitements contre l’acné et la rosacée, prétendant qu’il s’agit de produits cosmétiques”, a déclaré Barbieri. “Notre étude met en évidence la nécessité de changer ce récit et d’identifier des approches pour réduire les attitudes stigmatisantes au sein de la communauté.”

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