Une étude révèle que pendant le verrouillage, les enfants ont continué à jouer, même s'ils étaient coincés à la maison

Une étude révèle que pendant le verrouillage, les enfants ont continué à jouer, même s’ils étaient coincés à la maison

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Selon une étude, les enfants ont montré une capacité résiliente à continuer à jouer pendant le pic de COVID-19, même si leurs options pour le faire sont devenues plus limitées lorsqu’ils étaient sous ordonnance de rester à la maison.

La recherche, menée par des universitaires de l’Université de Cambridge, a interrogé des enfants eux-mêmes sur leurs habitudes de jeu pendant la pandémie. Sans remettre en cause le consensus selon lequel le COVID-19 a entravé le développement sain des enfants, cela suggère qu’ils ont pu adapter leurs habitudes de jeu à leur nouvelle situation.

Les enfants ont largement exprimé leur positivité, leur confiance et leur optimisme à l’égard du jeu, même lorsqu’ils ne pouvaient pas voir d’amis ou jouer dehors comme d’habitude. Le jeu lui-même, selon l’étude, n’était donc “pas en lock-out”.

Les auteurs suggèrent que cette compréhension plus nuancée de ce que les enfants ont vécu n’est apparue qu’après avoir parlé aux enfants eux-mêmes. Leur étude appelle à une plus grande inclusion de leurs points de vue lors de la préparation de futures pandémies ou d’autres crises inattendues qui affectent l’enfance et restreignent les mouvements des enfants.

Le Dr Kelsey Graber, qui a dirigé l’étude de Cambridge, a déclaré: “Bien que la pandémie ait certainement affecté les enfants, le jeu ne s’est pas simplement arrêté. En fait, dans de nombreux cas, le jeu est resté l’une des caractéristiques les plus persistantes de leur vie pendant tant de changements. . C’était une façon pour les enfants de rester des enfants au milieu de toute cette adversité.”

L’étude a porté sur 15 enfants britanniques, âgés de 3 à 10 ans, pendant la pandémie, explorant leurs points de vue sur ce que c’était que de jouer pendant le verrouillage. Les résultats sont rapportés dans la revue Enfants et société.

Graber a mené des entretiens ludiques basés sur Zoom avec les participants, incorporant des activités telles que montrer et raconter avec des jouets et des jeux, dessiner, écrire et raconter des histoires. Les chercheurs ont analysé à la fois les réponses verbales des enfants et d’importants indices non verbaux tels que les rires, les gestes, les paroles absurdes et les silences. Les vrais noms des enfants ont été modifiés dans le rapport et cet article.

Environ les deux tiers des parents ont signalé une augmentation du jeu des enfants pendant le verrouillage. De plus, même si les enfants étaient conscients de leur situation modifiée, le confinement semblait rarement figurer dans leurs réflexions sur le jeu.

Les enfants du confinement ont joué, selon une étude, bien qu'ils soient coincés à la maison

Certains ont exprimé leur frustration de ne pas pouvoir aller sur les terrains de jeux ou voir des amis. “Personne ne sait si Halloween est fermé”, a déclaré un enfant de quatre ans à Graber. Des signes occasionnels de léthargie liée à la pandémie sont également apparus. Ellery, âgée de 10 ans, a évoqué son intérêt décroissant pour l’écriture créative, expliquant : “Tant de choses se sont produites et je ne suis pas vraiment d’humeur à chaque fois.”

Ces sentiments étaient cependant moins fréquents que prévu. Lorsqu’on leur a demandé comment ils restaient en sécurité tout en jouant, par exemple, les enfants n’ont pas fait référence aux réglementations COVID-19. Au lieu de cela, ils avaient tendance à offrir des conseils de sécurité plus généraux sur le fait de ne pas courir à l’intérieur ou d’éviter le verre brisé dans le parc. “Dans l’ensemble, les enfants se sont concentrés sur ce qui était possible et sur ce qu’ils obtenaient grâce à leur jeu, et non sur ce qui manquait”, a déclaré Graber.

Le jeu a persisté comme une caractéristique de leur vie pendant la pandémie. Charlie, huit ans, a mis l’accent sur “trouver des moyens de s’amuser”, tandis que Liam, neuf ans, a salué la pause de son cycle normal d’école et de devoirs pour “le temps de jouer réellement”. Les participants ont décrit de nouveaux jeux qu’ils avaient créés ou des aventures imaginaires dans les moindres détails. Un enfant de sept ans a fourni un récit méticuleux des personnages de ses figurines et de leurs aventures ensemble.

Graber a également noté plusieurs cas de jeu spontané au cours des entretiens, ce qui appuie les recherches existantes qui indiquent que le jeu est une caractéristique persistante et omniprésente de l’enfance, même dans des conditions défavorables. “Vous ne pouvez pas simplement ne pas jouer… parce que c’est un jeu”, a expliqué Liam. De même, lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle avait fait pendant qu’elle était coincée à la maison, Ginny, cinq ans, a simplement répondu : “Eh bien… j’ai… beaucoup joué.”

Le jeu était également au cœur de la communication des enfants et de la compréhension de leurs expériences pendant la pandémie, selon l’étude. Par exemple, Olivia, âgée de trois ans, a décidé de jouer au vétérinaire avec des animaux en peluche lors de son entretien et a montré comment elle « éloignait » d’eux les germes en imitant l’utilisation d’un masque facial. C’était un exemple poignant d’une très jeune enfant montrant, par le jeu, qu’elle avait saisi quelque chose de différent sur les circonstances plus larges dans lesquelles elle était prise et sur ce que cela signifiait de rester en sécurité et en bonne santé.

D’autres enfants ont reconnu des avantages pour la santé mentale. Les auteurs suggèrent que le jeu leur a donné du confort, de la confiance et un sentiment de contrôle. “Le jeu fait grandir mon esprit parce que je deviens plus créatif”, a expliqué Harry, neuf ans. “J’aime jouer parce que cela aide mon imagination”, a déclaré Ian, sept ans, à Graber.

L’étude recommande que la planification de la crise future aille au-delà de la simple reconnaissance de la place des enfants dans la société, telle qu’elle est inscrite dans des cadres tels que la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant, et écoute activement et intègre les perspectives et les expériences des enfants.

“Les perspectives des enfants n’ont pas besoin de remplacer les jugements des adultes faits à leur avantage dans les moments de crise, mais lorsqu’il s’agit de quelque chose d’aussi élémentaire pour l’enfance que le jeu, leur contribution est essentielle”, a déclaré Graber. “Nous avons également besoin d’un récit public plus équilibré sur leurs expériences pendant la pandémie, d’autant plus que nous continuons à soutenir leur rétablissement en cours et à planifier l’avenir.”

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