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Une étude révèle que peu d'hôpitaux font la promotion de produits de paiement médicaux potentiellement prédateurs

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Cinquante millions d’Américains bénéficient d’un plan de financement pour payer leurs factures médicales ou dentaires, et un quart d’entre eux portent des intérêts. De plus en plus, les produits de paiement médicaux (MPP), qui comprennent les cartes de crédit et les prêts administrés par des hôpitaux, des cabinets médicaux ou des sociétés tierces, sont soumis à l'examen minutieux du Bureau de protection financière des consommateurs, du ministère américain de la Santé et des Services sociaux et du Trésor. .

La préoccupation des agences est que les produits pourraient contourner un large éventail de protections des patients et des consommateurs et gonfler les factures médicales avec les coûts de financement – ​​mais il existe peu de recherches sur le sujet.

Des chercheurs du Center for Health Policy & Economics de l'USC Schaeffer ont mené une étude transversale pour découvrir à quelle fréquence les hôpitaux faisaient la promotion de ces produits de paiement. En analysant un échantillon représentatif d’hôpitaux à l’échelle nationale, ils ont constaté que peu d’hôpitaux font la promotion de prêts potentiellement abusifs sur leurs sites Web.

Notamment, les hôpitaux qui faisaient la promotion de produits de paiement portant intérêt auprès de leurs patients étaient plus susceptibles d'être à but non lucratif et confrontés à des taux plus élevés de soins non rémunérés que les hôpitaux qui ne faisaient pas la promotion de ces produits.

Leur étude a été publiée dans Forum JAMA sur la santé.

“Lorsque nous avons commencé nos recherches, nous pensions découvrir une promotion généralisée de cartes de crédit et de prêts portant intérêt sur les sites Web des hôpitaux, mais ce n'est pas ce que nous avons découvert”, a déclaré l'auteur de l'étude Erin Duffy, chercheuse scientifique et directrice de la formation en recherche à l'Institut. Centre USC Schaeffer.

“Moins d'un hôpital sur dix faisait la promotion de produits de paiement médical portant intérêt, et ceux qui en faisaient la promotion étaient de manière disproportionnée des hôpitaux à but non lucratif offrant davantage de soins non rémunérés. Sur la base de notre étude, nous suggérons aux régulateurs d'examiner de près les conditions financières des hôpitaux promouvant des soins médicaux. produits de paiement avant de promulguer une réglementation.

Les points saillants de l’étude sont les suivants :

  • Sur les 670 hôpitaux de l’échantillon étudié, 19 % proposaient un MPP.
  • 8,5 % des hôpitaux ont favorisé un MPP portant intérêt. Plus de la moitié d'entre eux ont explicitement décrit une période promotionnelle sans intérêt, et les taux d'intérêt parmi la poignée qui l'ont déclaré publiquement variaient entre 5,25 % et 29,99 %.
  • Les hôpitaux proposant des MPP portant intérêt étaient plus souvent à but non lucratif et avaient un coût total de soins non remboursés et non compensés plus élevé en pourcentage des dépenses de fonctionnement que les autres hôpitaux.
  • Même si les députés portant intérêt étaient rares, les plans de paiement administrés par les hôpitaux étaient courants. Ils étaient proposés par 87 % des hôpitaux de l’échantillon.

Bien que des récits anecdotiques d'hôpitaux partenaires avec des tiers proposant des cartes de crédit à taux d'intérêt élevé aient fait la une des journaux, les chercheurs affirment que cela ne semble pas être l'expérience typique des patients avec un financement médical par un tiers.

L’étude du Schaeffer Center était déjà en cours lorsque le Bureau de protection financière des consommateurs, le ministère américain de la Santé et des Services sociaux et le Trésor ont publié une demande d’informations sur les députés. Bien que des recherches supplémentaires puissent être nécessaires, étant donné le petit nombre de députés portant intérêts inclus dans l’échantillon, les chercheurs espèrent que les résultats informeront les régulateurs.

“Nos résultats suggèrent que si les régulateurs poursuivent des politiques limitant la capacité des hôpitaux à promouvoir des produits de paiement médical, cela devra peut-être être combiné avec des efforts visant à stabiliser les finances des hôpitaux”, a déclaré Erin Trish, co-auteur de l'étude, codirectrice du USC Schaeffer Center et Professeur agrégé à l'École de pharmacie et des sciences pharmaceutiques de l'USC Mann. “Les hôpitaux peuvent avoir recours à ces produits lorsqu'ils n'ont pas les ressources nécessaires pour offrir un financement à long terme et sans intérêt.”

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