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Une étude révèle un besoin important et non satisfait en matière de soins de santé mentale chez les adolescents en Asie et en Europe

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Une étude internationale de grande envergure menée à l’Université de Turku en Finlande a révélé que la plupart des adolescents ne recherchaient pas d’aide professionnelle même lorsqu’ils souffraient de graves problèmes de santé mentale. Ce besoin non satisfait était répandu dans les huit pays asiatiques et européens concernés par cette étude, mais particulièrement dans les pays à faible revenu.

L'étude, publiée dans Psychiatrie européenne de l'enfant et de l'adolescenta révélé que même si de nombreux adolescents envisagent de demander de l’aide ou recherchent de l’aide auprès de sources informelles pour leurs problèmes de santé mentale, très peu demandent de l’aide auprès de sources formelles.

Yuko Mori, chercheuse en doctorat au Centre de recherche en psychiatrie infantile de l'Université de Turku, en Finlande, et auteure principale de l'étude, explique que lorsque les adolescents tentent d'obtenir de l'aide extérieure pour faire face à leurs problèmes de santé mentale, il existe deux principaux types de sources de recherche d'aide : les sources d'aide informelles et formelles.

« Les adolescents peuvent obtenir de l’aide auprès de sources informelles telles que des amis, des enseignants et des membres de la famille et/ou de sources formelles telles que des infirmières scolaires, des psychologues et des conseillers pour une assistance professionnelle. L’endroit où ils recherchent de l’aide dépend, par exemple, de la disponibilité des services, du contexte culturel et de la stigmatisation associée à la maladie mentale », explique Mori.

Moins de 1 % des adolescents des pays à revenu intermédiaire recherchent une aide professionnelle

L’étude a porté sur 13 184 adolescents âgés de 13 à 15 ans qui ont répondu à des questionnaires auto-administrés entre 2011 et 2017 dans huit pays d’Asie et d’Europe : la Chine, la Finlande, la Grèce, l’Inde, Israël, le Japon, la Norvège et le Vietnam. L’étude a été menée dans le cadre de l’étude EACMHS (Eurasian Child Mental Health Study), une étude transnationale menée en milieu scolaire sur le bien-être et la santé mentale des adolescents.

Dans les pays à revenu intermédiaire, moins de 1 % des personnes interrogées ont fait appel à des professionnels de la santé, tandis que dans les pays à revenu élevé, ce taux est légèrement plus élevé, entre 2 % et 7 %. Les filles sont généralement plus susceptibles de demander de l’aide pour des problèmes de santé mentale que les garçons.

Dans les pays à revenu intermédiaire (Inde, Vietnam, Chine), seuls 1 à 2 % des adolescents souffrant de troubles émotionnels et comportementaux graves ont sollicité une aide formelle. En d’autres termes, 98 à 99 % des adolescents souffrant de troubles graves ne sollicitent pas d’aide formelle. Dans les pays à revenu élevé, le taux est nettement plus élevé, mais reste limité : 6 à 7 % en Grèce, en Israël et au Japon, et 21 à 25 % en Norvège et en Finlande.

« Il est intéressant de noter qu’une différence significative entre les filles et les garçons concernant les besoins non satisfaits n’a été constatée qu’en Norvège et en Finlande, où les filles étaient plus susceptibles de rechercher une aide formelle que les garçons », note Mori.

Besoin mondial de programmes de sensibilisation et d’éducation en matière de santé mentale

L’étude a également révélé que les sources d’aide informelles sont largement utilisées parmi les adolescents et constituent les principales sources d’aide dans de nombreux pays, en particulier dans les pays à faible revenu.

Le directeur de l'EACMHS, le professeur André Sourander, MD, affirme que les sources d'aide informelles largement utilisées, en particulier dans les pays à faible revenu, soulignent un besoin mondial de programmes de sensibilisation et d'alphabétisation en matière de santé mentale.

« Les études interculturelles sur la santé mentale des adolescents, comme la présente étude, sont importantes car presque toutes les recherches sur la santé mentale proviennent de pays occidentaux à revenu élevé. Il existe un énorme manque de connaissances car la plupart des recherches représentent moins de 10 % de la population adolescente.

« Le résultat le plus frappant est peut-être l’importance des sources d’aide informelles telles que les enseignants, les amis et les parents. Cela montre l’importance, à l’échelle mondiale, de promouvoir des programmes de sensibilisation et d’alphabétisation en matière de santé mentale qui tiennent compte des différences culturelles », explique le professeur Sourander.

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