Une étude suggère que les esprits pourraient moins vagabonder à mesure que nous vieillissons

Une étude suggère que les esprits pourraient moins vagabonder à mesure que nous vieillissons

Accueil » Psychologie » Troubles mentaux » Enfant » Une étude suggère que les esprits pourraient moins vagabonder à mesure que nous vieillissons

Nous sommes tous coupables de laisser vagabonder notre esprit alors que nous sommes censés faire autre chose. Un peu de distraction est probablement inévitable. Mais une étude menée par Matt Welhaf, chercheur postdoctoral en psychologie et sciences du cerveau en Arts & Sciences à l’Université de Washington à St. Louis, révèle une tendance surprenante : notre esprit vagabonde moins à mesure que nous vieillissons et, lorsque les personnes âgées le laissent dériver, , ils sont plus susceptibles d’être distraits par des pensées agréables plutôt que par des inquiétudes.

Co-auteurs de l’étude, publiée dans Les journaux de gérontologie, série Bincluent Julie Bugg, professeur de psychologie et de sciences du cerveau en arts et sciences, et Jonathan Banks, professeur agrégé de psychologie et de neurosciences à la Nova Southeastern University à Fort Lauderdale, en Floride.

Les chercheurs ont recruté 175 jeunes adultes âgés de 18 à 35 ans et 175 adultes de plus de 60 ans pour participer à l’étude. Les sujets ont été invités à effectuer une tâche simple en ligne, comme appuyer sur la barre d’espace chaque fois que le nom d’un animal apparaissait à l’écran. Au cours de la tâche, les sujets voyaient périodiquement une invite leur demandant s’ils pensaient à la tâche, à leur performance ou à quelque chose en dehors de la tâche. Si leur esprit s’était égaré, on leur demandait s’ils pensaient à quelque chose de négatif, de positif ou de neutre.

Comparés aux adultes plus âgés, les adultes plus jeunes étaient plus susceptibles de penser à autre chose que la tâche, une constatation qui fait écho à des études antérieures. Mais il s’agissait de la première étude à examiner de plus près le contenu émotionnel des pensées errantes. Par rapport aux personnes âgées, les jeunes adultes ont signalé davantage de pensées passagères qu’ils percevaient comme négatives. “Ils se sont peut-être dit : “Wow, c’est tellement ennuyeux et j’ai autre chose à faire aujourd’hui” ou “J’ai des factures à payer””, a suggéré Welhaf.

En revanche, les adultes plus âgés étaient moins susceptibles d’être distraits par des pensées négatives. “Ils ont pu se concentrer davantage sur ce qu’ils sont censés faire”, a déclaré Welhaf. Mais lorsque leur esprit errait, leurs pensées couvraient le spectre émotionnel. “Il n’y avait pas de direction émotionnelle dominante dans leurs pensées, mais, fait intéressant, les personnes âgées étaient tout aussi susceptibles que les jeunes adultes de rapporter des pensées positives passagères.”

Cette étude offre la première preuve que les personnes âgées pourraient être capables d’éliminer les pensées négatives lors de l’exécution d’une tâche. “À mesure que nous vieillissons, ce qui nous préoccupe change”, a déclaré Welhaf.

Certains signes laissent penser que l’esprit vagabond des jeunes adultes aurait pu nuire à leurs performances dans l’expérience. Comparés aux adultes plus âgés, les participants les plus jeunes ont répondu plus rapidement aux invites, mais ils ont également commis plus d’erreurs. “Les personnes âgées ont en fait de meilleurs résultats dans l’ensemble”, a déclaré Welhaf. C’est probablement parce qu’ils étaient plus motivés et concentrés. “Ils étaient heureux de contribuer”, a-t-il déclaré.

L’équipe espère s’appuyer sur ces résultats avec des recherches supplémentaires. Welhaf a déclaré qu’il aimerait mener des tests en personne qui pourraient permettre de saisir les nuances sur les causes, le contenu et les conséquences des pensées errantes qui n’apparaissent pas dans les expériences en ligne. En théorie, a-t-il déclaré, une compréhension plus profonde de la direction dans laquelle les esprits vagabonds pourraient conduire à de nouvelles façons d’aider les jeunes adultes à détourner leur attention des pensées négatives et à se concentrer sur leurs tâches ou objectifs actuels.

★★★★★

A lire également