Une étude suggère que saluer des inconnus peut augmenter le niveau de bonheur

Une étude suggère que saluer des inconnus peut augmenter le niveau de bonheur

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Une équipe de psychologues de l’Université Sabanci, en Turquie, en collaboration avec un collègue de l’Université du Sussex, au Royaume-Uni, a découvert que le simple fait de dire « bonjour » aux étrangers qu’ils rencontrent peut accroître leur satisfaction dans la vie. Dans leur étude, rapportée dans la revue Psychologie sociale et sciences de la personnalitéle groupe a interrogé deux grands groupes de personnes sur leurs rencontres avec des inconnus et sur la manière dont ils évaluaient leur propre niveau de satisfaction dans la vie.

Récemment, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la solitude est un problème de santé publique mondial, aussi grave que fumer 15 cigarettes par jour. Les psychologues affirment que cette solitude est liée au degré d’isolement signalé dans la plupart des sociétés occidentales modernes. Les gens ont tendance à rester seuls et à ne parler qu’à des personnes qu’ils connaissent déjà.

Mais l’isolement, suggère l’équipe, rend les gens moins heureux qu’autrefois, lorsque des étrangers se parlaient librement. Pour cette étude, les chercheurs ont envoyé et reçu des questionnaires interrogeant des personnes d’abord en Turquie, puis au Royaume-Uni, sur des interactions momentanées récentes, voire des conversations, avec des inconnus. Ils ont également demandé à chaque répondant d’évaluer son niveau de satisfaction dans la vie ou son niveau de bonheur général. Dans la première étude, les chercheurs ont reçu 3 266 réponses et dans la seconde, 60 141.

L’équipe de recherche a découvert une tendance : les personnes qui ont déclaré avoir eu des interactions momentanées avec des inconnus ou des conversations avec eux avaient tendance à signaler des niveaux plus élevés de satisfaction ou de bonheur dans la vie que celles qui restaient seules et évitaient de parler à des inconnus.

Les chercheurs suggèrent qu’interagir régulièrement avec des inconnus peut conduire à un sentiment d’appartenance à une communauté, ce qui peut amener les gens à se sentir plus acceptés et même valorisés par ceux qui partagent leur petite partie du monde – des sentiments qui, selon des études antérieures, aident les gens. se sentir satisfaits de leur vie. De tels sentiments, notent-ils, peuvent également réduire la solitude qui, comme l’a souligné l’OMS, peut être dangereuse pour la santé d’une personne.

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