Une famille reçoit 200 000 $ pour la réaction d'une fille à la cacahuète dans un burrito

Une famille reçoit 200 000 $ pour la réaction d'une fille à la cacahuète dans un burrito

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Un jury du Massachusetts a jugé une chaîne de restaurants négligente et a accordé des dommages-intérêts à une mineure et à sa famille après que la jeune fille s'est vu servir un burrito contenant de la sauce aux arachides. Après une morsure, elle a eu une grave réaction anaphylactique.

Le père de la jeune fille, Aaron Williams, affirme avoir intenté une action en justice contre le restaurant basé à Boston afin de créer un précédent qui encourage les restaurants à être vigilants concernant les allergies alimentaires. «Nous voulions nous assurer que cela n'arriverait pas à quelqu'un d'autre», explique Williams à Allergic Living.

Williams a passé la commande de sa famille en ligne lors de l'incident de 2019. Il a clairement noté une « allergie aux arachides » pour le burrito de la fille de Williams, âgée de 8 ans.

Reçu de Boloco qui note une allergie aux arachides.

Boloco (également appelé Stellar Restaurant Group dans le procès) doit payer à la famille de Burlington, dans le Massachusetts, plus de 200 000 $ en dommages-intérêts, honoraires d'avocat et frais.

Le jugement du 20 mai 2024 a conclu que le restaurant de burrito avait fait preuve de négligence et avait servi à l'enfant de la nourriture qui avait causé des blessures. En outre, une décision de la Cour supérieure du Massachusetts a jugé que le restaurant avait violé la loi de l'État sur la protection des consommateurs.

«Je pense que le jury a réfléchi à sa décision», a déclaré John Pepper, co-fondateur de Boloco, à Allergic Living.

L'avocate de la famille, Laurel Francoeur, rend le verdict du procès et constitue une victoire pour les clients allergiques à la nourriture. Francoeur n'est au courant d'aucun autre cas d'allergie alimentaire dans le Massachusetts qui ait abouti à un verdict du jury.

«J'espère que les restaurants prendront les allergies alimentaires plus au sérieux», déclare Francoeur du cabinet d'avocats Francoeur près de Boston.

Puisqu’un procès devant jury est un dossier public, il y aura davantage d’attention sur le procès en burrito et en allergie. Elle dit que cela devrait inciter les restaurants et les compagnies d’assurance à en prendre note.

Williams espère que c'est vrai. Il s'assure que sa fille sache qu'elle est la raison pour laquelle la famille s'est levée pour contribuer à rendre les restaurants plus sûrs pour les clients allergiques aux aliments. “J'étais ravi de dire à ma fille qu'elle est une héroïne.”

« Terrifié » lors d'une réaction allergique

Le 29 janvier 2019, Williams a commandé quatre burritos en ligne sur le site Atlantic Wharf de Boloco à Boston. Il a inclus la note sur un burrito pour une allergie aux arachides.

A la maison, la famille s'asseyait pour manger. Williams dit que sa fille a pris une bouchée et a dit que son burrito avait un drôle de goût et que sa bouche picotait. Sa commande portait sur un burrito avec du fromage, des haricots noirs, du riz et de la crème sure. Cependant, elle a remarqué quelque chose d’autre de couleur brune dans sa nourriture. Lorsque son père a goûté la substance, il s'est rendu compte qu'il s'agissait de sauce aux arachides.

Après avoir appelé le pédiatre, Williams et sa femme Jenny ont surveillé leur fille pour déceler une aggravation des symptômes. Elle avait une légère toux et avait mal au ventre.

Mais soudain, après quelques heures, la jeune fille a commencé à ressentir des démangeaisons, de l'urticaire a commencé à se développer sur son corps et sa respiration s'est détériorée. Ils se sont précipités vers la voiture et lui ont administré un auto-injecteur d'épinéphrine avant de se rendre à l'hôpital.

“Maman, papa, est-ce que je vais mourir ?” » leur fille effrayée a demandé depuis la banquette arrière sur le chemin de l'hôpital, se souvient Williams.

«Nous avions peur que notre enfant meure sur la banquette arrière, tout en essayant de la rassurer», dit-il.

Une autre dose d'épinéphrine a été administrée à l'hôpital et la jeune fille a été surveillée pendant quelques heures avant de sortir.

La détresse émotionnelle provoquée par l'incident du burrito persiste dans la famille cinq ans plus tard. Francoeur dit que les parents de la jeune fille pleuraient à la barre en revivant les événements. Leur fille, aujourd'hui âgée de 13 ans, souffre d'anxiété, notamment à l'idée de manger au restaurant après l'incident.

Même si l'adolescente mange au restaurant, son père dit que ce n'est pas sans nervosité. Au restaurant, elle demandera à plusieurs reprises si son allergie aux arachides a été signalée.

Leçons sur les allergies du procès Burrito

Boloco, qui possède actuellement deux établissements à Boston et un dans le New Hampshire, était l'un des restaurants incontournables de la famille Williams. Mais cela a changé après l’ordre désastreux de l’emplacement (maintenant fermé) d’Atlantic Wharf.

Le burrito des filles de Boloco.

Williams était en colère parce que, lorsqu'il a appelé au sujet de l'incident le soir de la réaction, la réponse initiale du manager a été qu'il n'y avait rien à faire, à part un remboursement. Le lendemain, Williams a publié un Tweet, qualifiant la situation de « inacceptable ».

En voyant le Tweet, les dirigeants du restaurant, dont le PDG Pepper, ont contacté le père. Pepper a également écrit un article de blog sur l'incident, écrivant : « La bonne nouvelle ? Elle va bien. Les mauvaises nouvelles? Que c’est arrivé en premier lieu.

«Nous étions vraiment inquiets», raconte Pepper à Allergic Living. “La famille avait parfaitement le droit d'être bouleversée.” Il convient que la sécurité alimentaire et les allergies ne sont « pas quelque chose à prendre à la légère ».

La chaîne de restaurants a pris des mesures pour améliorer la sécurité contre les allergies. En réponse à l'incident d'allergie au burrito, Pepper affirme que Boloco a décidé en 2020 de ne plus proposer de produits à base d'arachide. Le restaurant a supprimé deux plats populaires du menu, un burrito thaïlandais avec une sauce aux arachides et un smoothie contenant du beurre de cacahuète.

De plus, Boloco paie pour former tous les membres de son personnel via le programme d'allergènes ServSafe. Les dirigeants de Boloco ont pris au sérieux la nécessité de garantir que tous les employés suivent le cours ServSafe dans les six mois suivant leur embauche. Une politique de l'entreprise l'exigeait déjà, mais Pepper affirme que tout le monde n'a pas été formé par l'incident du burrito de 2019. « Il faut toujours être vigilant », dit-il.

Williams pensait que les dirigeants de l'entreprise comprenaient la gravité de la situation. Mais il a décidé qu’une action en justice avec des « conséquences plus importantes » était nécessaire pour garantir que des améliorations des protocoles contre les allergies seraient mises en place à Boloco et dans d’autres restaurants.

À l’intérieur de la victoire de l’incident du burrito

Williams voulait que quelque chose de positif ressorte de l’incident « terrifiant » du burrito. «Je voulais que ce soit important», dit-il. Sinon, « sa réaction n’aurait servi à rien ».

Le jury a jugé que le restaurant avait fait preuve de négligence et avait blessé un enfant. Il a également constaté que le restaurant avait « violé sa garantie » de servir des aliments sans danger pour ses clients. Le jugement fait référence au fait qu’il n’est pas prévu de servir de la sauce aux arachides « dans la nourriture spécialement commandée pour une personne souffrant d’allergies aux arachides ».

En outre, le juge a statué que le restaurant avait violé la loi du Massachusetts sur la protection des consommateurs avec des « pratiques déloyales ou trompeuses ». Mais que « la violation n’a pas été commise sciemment ou volontairement », selon le jugement. Le montant total accordé aux plaignants, y compris les intérêts à compter de la date de l'incident, s'élève à 219 961 $.

Williams dit que l'argent servira à l'avenir de sa fille. Mais il souligne que le résultat important est de faire comprendre aux restaurants que les allergies alimentaires sont graves et d'améliorer les systèmes.

Il y a eu d'autres cas impliquant des allergies alimentaires et des restaurants dans le Massachusetts. Un procès en 2017 impliquait également que des arachides étaient ajoutées à un repas, au lieu d'être omises.

Lors de l'incident de 2016 survenu dans un Panera de Natick, dans le Massachusetts, une famille de Boston avait passé une commande en ligne pour un sandwich au fromage grillé. Malgré deux notes indiquant que la commande était destinée à un enfant allergique aux arachides, le sandwich est arrivé avec « une quantité importante de beurre de cacahuète », selon le procès civil. Cet enfant a également souffert d’une grave réaction allergique.

Francoeur était l'un des avocats de la famille dans cette affaire, dans laquelle les parties ont résolu leurs différends en 2022 sans procès.

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