Une femme poursuit Tim Hortons et allègue une réaction laitière débilitante au thé

Une femme poursuit Tim Hortons et allègue une réaction laitière débilitante au thé

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Photo : Getty

Une Canadienne poursuit Tim Hortons après qu’une erreur dans une commande en ligne aurait provoqué une réaction allergique potentiellement mortelle et des blessures durables. L’affaire soulève également des questions sur la sécurité des commandes en ligne pour les personnes souffrant d’allergies alimentaires graves.

La déclaration de Gabrielle Lien Ho, 25 ans, indique que la femme de Winnipeg a commandé un thé en utilisant l’application Tim Hortons. En raison de son allergie aux produits laitiers, elle a utilisé un menu déroulant pour préciser qu’elle le voulait avec du lait d’amande. Cependant, Tim Hortons aurait plutôt mis de la crème dans son thé.

Sa plainte indique que cela a provoqué une réaction si grave qu’elle est devenue inconsciente et que le personnel de l’hôpital a dû redémarrer son cœur. Ho dit qu’elle a enduré de graves problèmes de santé persistants liés au manque d’oxygène pendant la réaction.

Elle poursuit Restaurant Brands International, propriétaire de la chaîne Tim Hortons, de trois sociétés liées et de l’exploitant de la franchise Tim Hortons qui a fabriqué le thé. Dans sa déclaration, Ho dit qu’elle est incapable de travailler, qu’elle vit désormais avec sa mère et qu’elle a perdu son indépendance.

Aucune des allégations n’a été prouvée devant les tribunaux et aucune des sociétés impliquées n’a déposé de déclaration en défense. Tim Hortons n’a pas répondu aux demandes d’entrevue d’Allergic Living. Mais dans un courriel adressé à la Presse canadienne, l’entreprise a déclaré qu’elle ne pouvait pas commenter l’affaire car elle est devant les tribunaux.

Poursuite : le cœur de l’utilisateur de l’application s’est arrêté

Le 9 juin, Ho travaillait dans un magasin de vêtements pour enfants dans un centre commercial de Winnipeg lorsqu’elle a passé la commande en ligne. Le procès indique qu’elle a récupéré le thé et est retournée au magasin. Mais après avoir bu du thé, elle a commencé à ressentir des symptômes allergiques.

La jeune femme aurait appelé sa mère, qui l’a aidée à lui administrer EpiPen. Un collègue l’a ensuite conduite à un hôpital voisin, mais Ho a commencé à perdre connaissance avant son arrivée.

« Le collègue du plaignant a trouvé un fauteuil roulant et a emmené le plaignant d’urgence à l’hôpital Concordia. À ce moment-là, la demanderesse ne répondait plus et se trouvait dans un état d’activité électrique sans pouls, ce qui signifie que son cœur avait cessé de battre », peut-on lire dans la déclaration. Il indique que le personnel de l’hôpital « a pratiqué la RCR pendant environ huit minutes jusqu’à ce que le cœur du plaignant redémarre spontanément ».

La déclaration indique qu’après que Ho ait été réanimée, elle a été transférée dans une unité de soins intensifs du plus grand hôpital provincial. Quelques jours après avoir quitté l’unité, elle a ressenti de graves maux de tête, une perte de vision, une sensation de picotement cutané et une paralysie partielle du côté gauche.

“Une IRM était compatible avec une leucoencéphalopathie post-hypoxique retardée – une condition qui peut survenir après que le cerveau a subi une période de manque d’oxygène”, peut-on lire dans le communiqué. Ho a également commencé à ressentir des spasmes musculaires et des mouvements saccadés, indique-t-on.

Elle a passé quatre semaines dans un centre de réadaptation pour traumatismes crâniens. Le procès indique que même si l’état de Ho s’est « quelque peu amélioré », au moment de sa libération, elle souffrait toujours d’une faiblesse au bras gauche, d’une mauvaise utilisation de sa main gauche, de problèmes d’équilibre et de fatigue.

“Le plaignant continue de travailler à son rétablissement”, peut-on lire dans le communiqué. “On ne sait toujours pas si le plaignant se rétablira complètement.”

Commandes en ligne et allergies alimentaires

Ho demande des dommages-intérêts pour douleur et souffrance, détresse mentale, perte de revenus, coûts futurs des soins et autres dépenses. La déclaration demande également une réclamation en fiducie au nom de sa mère. On dit qu’elle s’est absentée du travail pour s’occuper de sa fille.

Bien que la chaîne Tim Hortons ne fasse aucun commentaire sur l’affaire du thé, elle a déclaré à la Presse Canadienne qu’elle prenait les allergies alimentaires au sérieux. « Même si nous informons nos clients que les restaurants Tim Hortons ne sont pas un environnement entièrement exempt d’allergènes, nous prenons des mesures préventives pour réduire le risque pour les clients allergiques », a déclaré l’entreprise.

Un tableau d’informations sur les allergènes sur le site Web de Tim Hortons indique que même si l’entreprise prend des précautions en cas d’allergies, « nous ne pouvons pas garantir qu’il n’y aura pas de contact croisé entre les allergènes ». Il précise en outre : « Nous n’assumons aucune responsabilité quant à la sensibilité ou à l’allergie d’une personne à un aliment fourni dans nos restaurants. »

La commande en ligne est devenue omniprésente dans le secteur de la restauration. Le cas de Ho soulève désormais des questions sur la sécurité des commandes en ligne pour les personnes souffrant d’allergies alimentaires.

Thé Tim Hortons et « devoir de diligence »

La poursuite prétend que Tim Hortons a manqué à son « devoir de diligence » en omettant de fournir un endroit dans l’application où les clients pourraient indiquer qu’ils ont une allergie. Il indique également que la société n’a pas averti les utilisateurs de l’application du risque d’exposition à des allergènes contenus dans une boisson.

La déclaration de Ho allègue également que Tim Hortons n’a pas mis en œuvre de procédures pour garantir que ses employés soient formés pour garantir que toutes les substitutions et demandes non laitières soient préparées correctement.

Dans un courriel, l’avocat de Winnipeg, Jason Harvey, qui représente Ho, a déclaré que les restaurants devaient être plus prudents en matière d’allergies et de commandes en ligne.

« Il est désormais courant que les entreprises utilisent des applications en ligne pour vendre leurs produits. Il est également courant que des membres de la communauté souffrent d’allergies », a-t-il déclaré.

« Lorsqu’une application en ligne vend un produit destiné à être ingéré, il faut s’attendre à ce qu’elle offre aux consommateurs la possibilité de signaler tout problème d’allergie afin d’assurer la sécurité de tous les consommateurs », a déclaré Harvey. “Sinon, il existe un risque de réaction importante et de blessures similaires à celles survenues dans cette affaire.”

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