Une migration neuronale étendue se poursuit après la naissance

Une migration neuronale étendue se poursuit après la naissance

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Le cerveau humain continue de se construire après notre naissance pendant bien plus longtemps qu’on ne le pensait auparavant, suggèrent les recherches de Shawn Sorrells, professeur adjoint de neurosciences à la Kenneth P. Dietrich School of Arts and Sciences. Les recherches de Sorrells sur le développement cérébral postnatal, publiées dans la revue Nature, met en lumière les processus fondamentaux qui contribuent au développement de fonctions cérébrales importantes, telles que l’apprentissage, la mémoire et la navigation spatiale.

La nouvelle recherche suggère qu’un sous-ensemble de neurones inhibiteurs au sein du cortex entorhinal, ou CE, une zone du cerveau essentielle à la formation des souvenirs, continue de migrer vers cette région où ils construisent de nouvelles connexions neuronales depuis la naissance jusqu’à la petite enfance.

L’étude suggère qu’une migration neuronale postnatale étendue à travers la CE pourrait être à l’origine de périodes critiques de neuroplasticité au cours desquelles le cerveau est particulièrement réceptif aux changements et aux adaptations. La découverte indique également une raison possible pour laquelle les neurones EC sont plus sensibles à la neurodégénérescence, puisque d’autres études récentes ont montré que ce même type de neurone est touché tôt dans la maladie d’Alzheimer.

En analysant des échantillons de cerveau fournis, en partie, par la banque de tissus épileptiques de l’hôpital pour enfants de l’UPMC et le service de neuropathologie de l’hôpital presbytérien de l’UPMC, l’équipe de recherche de Sorrells a été la première à montrer que, contrairement à ce que l’on pensait auparavant, une migration neuronale d’une telle ampleur et la durée est étendue dans les régions qui contrôlent les pensées et les émotions.

Cette découverte explique comment le cerveau humain fabrique des milliards de nouveaux neurones en très peu de temps grâce à un mécanisme qui permet aux neurones de continuer à arriver après la naissance.

“On pense généralement que le cerveau a fini de recruter des neurones au moment de la naissance d’un individu”, a déclaré Sorrells. “Nous étions incroyablement enthousiastes d’apprendre que non seulement la migration neuronale à grande échelle se poursuit dans des régions spécifiques du cerveau, mais que ce processus se poursuit également à des âges où les enfants rampent et commencent à marcher.”

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