Une nouvelle étude sur les vapes remet en question la croyance selon laquelle les adolescents présentent des symptômes de sevrage moins graves

Une nouvelle étude sur les vapes remet en question la croyance selon laquelle les adolescents présentent des symptômes de sevrage moins graves

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Les vapes ou les cigarettes électroniques ont été introduites comme une alternative potentiellement plus sûre au tabagisme traditionnel pour réduire la consommation de tabac. Cependant, la popularité des vapes a augmenté parmi une tranche d’âge à laquelle elles n’étaient pas destinées : les adolescents.

Alors que l’ensemble des effets du vapotage sur la santé est encore à dévoiler, des recherches antérieures ont montré qu’un étudiant du secondaire sur quatre au Canada a déclaré avoir vapoté au cours des 30 jours précédents, et près de 12 % d’entre eux ont déclaré avoir utilisé exclusivement des vapes à la nicotine.

Une nouvelle étude, publiée dans la revue Neuropsychopharmacologieont examiné les effets de l’exposition aux vapeurs de nicotine sur des modèles de rats afin de comprendre les comportements de récompense et de sevrage induits par la nicotine, la connectivité cérébrale et la manière dont le corps traite la nicotine.

L’étude, dirigée par le professeur Jibran Khokhar et l’étudiant diplômé Jude Frie, lauréat de la bourse Vanier, a montré que des facteurs liés au sexe et à l’âge influencent la réponse du corps aux vapeurs de nicotine.

“En utilisant des méthodes d’évaluation de la voie d’exposition et des circuits cérébraux semblables à celles utilisées chez l’homme, les résultats obtenus ici pourront, espérons-le, démystifier les effets du vapotage de nicotine sur le cerveau humain de l’adolescent et de l’adulte, ainsi que le rôle important que joue le sexe dans ces effets”, ” a déclaré Khokhar, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en neuropsychopharmacologie translationnelle et professeur à la Schulich School of Medicine & Dentistry de Western.

L’étude a montré que les rats femelles adultes étaient plus susceptibles d’acquérir une préférence pour des expositions plus longues aux vapeurs de nicotine, tandis que les rats adolescents femelles, ainsi que les rats mâles adultes et adolescents, ne montraient pas le même niveau de préférence.

De plus, les rats mâles adultes et adolescents ont présenté des symptômes de sevrage et une activité accrue en raison de l’exposition aux vapeurs de nicotine, alors que les rats femelles ne présentaient pas ces symptômes.

L’étude a également révélé que les femmes adultes avaient des niveaux de nicotine plus élevés dans leur corps et leur cerveau que les hommes adultes et les adolescentes.

La recherche montre que l’impact du vapotage de nicotine varie selon l’âge et le sexe

“La connectivité cérébrale chez les rats exposés à la nicotine a été altérée, ce qui indique que le vapotage affecte le cerveau différemment selon l’âge et le sexe”, a déclaré Khokhar. Comprendre ces complexités est essentiel non seulement pour faire face aux risques associés au vapotage, mais également pour élaborer des stratégies efficaces visant à protéger les populations vulnérables, en particulier les jeunes, contre les méfaits potentiels de l’utilisation de la cigarette électronique.

“Cette étude souligne également l’importance d’être conscient des différences entre les sexes dans l’élimination des drogues, ce qui modifierait alors les effets des drogues. Bien trop souvent, les mêmes doses sont utilisées chez les deux sexes, mais quelle quantité de drogue atteint réellement le cerveau ou le sang n’est jamais testé”, a déclaré Khokhar.

Méthodes open source pour étudier les effets de la vapeur de nicotine

Bien que le vapotage soit devenu populaire, les méthodes permettant d’étudier les effets de l’inhalation de vapeur sont limitées. L’équipe de chercheurs dirigée par Khokhar a développé un appareil open source pour mener des recherches sur les effets comportementaux et physiologiques du vapotage, notamment chez les rongeurs.

L’appareil, appelé OpenVape, est peu coûteux et peut être personnalisé pour fonctionner avec différents types de vaporisateurs. Cela inclut non seulement les e-cigarettes, mais également d’autres vaporisateurs conçus pour différentes substances, tels que les dosettes de nicotine, les réservoirs, les fleurs de cannabis ou les concentrés.

“En utilisant des outils open source comme notre système OpenVape, ce type d’étude devient accessible aux chercheurs de divers horizons. Surtout, nous espérons qu’en réduisant les barrières à l’entrée pour effectuer ce type de recherche, nous pourrons lancer des pistes de recherche supplémentaires. par d’autres groupes pour en savoir plus sur ce sujet urgent et d’une grande importance pour la santé publique », a déclaré Khokhar.

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