Une nouvelle méthode identifie les enfants les plus à risque d’infection grave par le VRS

Une nouvelle méthode identifie les enfants les plus à risque d’infection grave par le VRS

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Des chercheurs du Karolinska Institutet, entre autres, ont développé un modèle pronostique qui identifie les enfants les plus exposés au risque d’infection grave par le VRS. L’étude, publiée dans La santé numérique du Lancetpeut montrer quels enfants bénéficieront le plus des nouvelles méthodes de prévention d’une infection grave.

Le RSV (virus respiratoire syncytial) est un virus respiratoire qui entraîne une morbidité importante chez les enfants et peut être dangereux, notamment pour les bébés. Ces dernières années, deux nouveaux médicaments préventifs prometteurs contre la maladie ont été développés : un anticorps à action prolongée qui protège contre les infections par le RSV et un vaccin administré à la mère pendant la grossesse.

En donnant la priorité à ces nouveaux médicaments prometteurs aux bons patients, les séjours à l’hôpital et en soins intensifs ainsi qu’un grand nombre de complications chez les jeunes enfants peuvent être évités.

“Il n’est pas possible de proposer de nouveaux médicaments préventifs à tous les enfants. Notre étude identifie les enfants qui ont le plus besoin de médicaments, tant au niveau individuel qu’au sein de la population”, explique l’une des chercheuses à l’origine de l’étude, Catarina Almqvist Malmros. professeur au Département d’épidémiologie médicale et de biostatistique du Karolinska Institutet et consultant principal en pédiatrie à l’hôpital pour enfants Astrid Lindgren.

Plus de 2 millions d’enfants inclus

Sur la base de l’ensemble de la population et des informations provenant des dossiers de santé, 1,25 million d’enfants nés en Finlande entre 1997 et 2020 ont été étudiés et le groupe de référence était composé de 1,4 million d’enfants.

L’étude a confirmé que le risque de contracter une infection grave au VRS est plus élevé chez les enfants de moins de 6 mois.

“Les bébés prématurés, les enfants atteints de certaines maladies congénitales et les enfants ayant des frères et sœurs d’âge préscolaire sont les plus à risque. En plus d’estimer l’importance des facteurs de risque précédemment connus, nous avons identifié les malformations de l’œsophage et les cardiopathies congénitales moins graves comme de nouveaux facteurs de risque de maladies graves. Infection par le RSV”, explique Samuel Arthur Rhedin, résident en pédiatrie à l’hôpital pour enfants de Sachsska, chercheur postdoctoral au département d’épidémiologie médicale et de biostatistique du Karolinska Institutet et un autre des chercheurs à l’origine de l’étude.

L’une des causes les plus fréquentes d’hospitalisation

En Finlande, la charge de morbidité causée par les épidémies de VRS, qui débutent généralement entre novembre et décembre, est élevée.

“Le virus RSV provoque des infections graves, en particulier chez les enfants de moins d’un an. En Finlande, il constitue l’une des causes d’hospitalisation les plus courantes chez les jeunes enfants et, à l’échelle mondiale, une cause importante de mortalité infantile. Notre étude permet de cibler les méthodes de prévention afin que ils apportent autant de bénéfices que possible”, déclare le pédiatre Santtu Heinonen du HUS, New Children’s Hospital à Helsinki, en Finlande et l’un des chercheurs à l’origine de l’étude.

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