Une nouvelle recherche étudie les influences génétiques de la vitamine A circulante sur la santé

Une nouvelle recherche étudie les influences génétiques de la vitamine A circulante sur la santé

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Une équipe de recherche de Newcastle a exploré le rôle de la vitamine A dans la pathogenèse des troubles psychiatriques. L'étude, intitulée « Influences génétiques sur le rétinol circulant et sa relation avec la santé humaine », est publiée dans Nature.

Le professeur Murray Cairns de l'Université de Newcastle et du Hunter Medical Research Institute a déclaré que la connectivité entre les neurones du cerveau serait altérée chez les personnes atteintes de schizophrénie et d'autres troubles psychiatriques.

“Nos recherches précédentes suggèrent que cela pourrait être lié aux niveaux de vitamine A ou de rétinol, connus pour jouer un rôle important dans la différenciation, la maturation et la fonction synaptique des cellules cérébrales.

“Notre nouvelle étude menée par William Reay et ses collègues a combiné les statistiques récapitulatives de milliers de génomes individuels pour découvrir quels facteurs génétiques régulent les niveaux de rétinol dans le sang. Nous avons essentiellement fait correspondre les niveaux de rétinol avec la variation des gènes pour nous donner une meilleure compréhension des gènes impliqués dans l'absorption et le transport du rétinol dans le sang”, explique le professeur Cairns.

Au-delà de la compréhension de l'architecture génétique des niveaux de rétinol chez l'homme, le professeur Cairns affirme que la véritable valeur de cette recherche est de mieux comprendre son rôle dans une série de problèmes de santé complexes.

“Nous pouvons utiliser la variation génétique qui influence le rétinol comme indicateur des niveaux de vitamine dans de grandes études génétiques portant sur des millions d'individus et portant sur plus de 17 000 caractères. Il s'agit d'une méthode puissante par rapport aux études observationnelles, car elle n'est pas confondue par une corrélation ou causalité inverse.

“Grâce à cette approche, nous pouvons soutenir l'importance du rétinol dans l'inflammation, les lipides plasmatiques, l'adiposité, la vision, le microbiome, la structure/connectivité cérébrale, l'asthme, la BPCO et plusieurs autres traits. Ceci est important car nous utilisons des rétinoïdes synthétiques comme médicaments et potentiellement guider leur application grâce à une approche de médecine de précision génétiquement informée. Par exemple, les personnes atteintes de maladies auto-immunes ont de faibles niveaux de rétinol.

“Il reste encore beaucoup de travail à faire pour comprendre pleinement l'impact du rétinol sur la santé humaine, mais nous savons qu'il est très important et puissant. Comme le sel et le sucre, nous avons besoin de suffisamment de cette vitamine, mais si nous en avons trop ou trop. peu, cela peut causer toutes sortes de problèmes”, explique le professeur Cairns.

La vitamine A est un nutriment liposoluble abondant dans la viande ainsi que dans les plantes vertes et oranges. La forme végétale commence sous forme de bêta-carotène et le foie le transforme en rétinol.

Un excès de vitamine A peut également constituer un problème pour le développement du fœtus. Les femmes enceintes et les femmes en âge de procréer doivent donc faire attention aux suppléments à forte dose et aux médicaments à base de rétinoïdes. Il doit toujours être pris sous avis médical et avec modération.

“Le rétinol est extrêmement important pour de nombreux aspects de notre développement : le cerveau, le système immunitaire, la peau et la vision. Il est vraiment important de savoir ce qu'il fait et comment il peut être utilisé plus efficacement pour améliorer la santé humaine”, explique le professeur Cairns.

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