Une nouvelle thérapie aide les patients atteints de cancer à faire face à leurs plus grandes peurs

Une nouvelle thérapie aide les patients atteints de cancer à faire face à leurs plus grandes peurs

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Imaginez votre plus grande peur. Maintenant, écrivez-le et dites-le à la première personne, comme si cela se passait en ce moment même. Décrivez de manière vivante à quoi il ressemble, sonne, sent, goûte et ressent. Ne vous retenez pas.

Un tel exercice pourrait être intimidant pour n’importe qui, faisant ressortir des sentiments que nous essayons d’éviter. Mais pour les patients atteints d'un cancer à un stade avancé et souffrant d'anxiété et d'autres problèmes de santé mentale, cela peut être remarquablement thérapeutique, selon une nouvelle recherche de CU Boulder.

“Il est souvent plus facile d'écrire sur quelque chose de traumatisant que d'en parler à voix haute, surtout à quelqu'un que l'on ne connaît pas très bien”, a déclaré Joanna Arch, professeur au Département de psychologie et de neurosciences, qui décrit cette nouvelle thérapie dans un article publié. dans le Journal de médecine palliative.

“Nos résultats suggèrent que les participants peuvent accéder à un plus grand bien-être sous la forme d'une réduction considérable des traumatismes, de la dépression, de l'anxiété et de la peur liés au cancer.”

Arch a développé la thérapie, connue sous le nom d'adaptation basée sur l'exposition écrite (EASE), pour combler ce qu'elle considérait comme une lacune critique dans les offres de santé mentale pour le nombre croissant de personnes qui, grâce aux médicaments qui prolongent la vie, vivent avec un cancer avancé.

Aux États-Unis, près de 700 000 personnes souffrent actuellement d’un cancer métastatique ou de stade IV, selon le National Cancer Institute.

Pourtant, la plupart des thérapies de santé mentale ont été conçues pour aider les patients à un stade précoce, souvent atteints de cancers curables, à faire face à la peur d’une récidive ou d’une progression.

“Leurs craintes sont bien réelles, mais ils craignent souvent quelque chose qui, heureusement, n'arrivera jamais”, a déclaré Arch, membre du CU Cancer Center.

Lorsqu'elle s'est entretenue avec des patients atteints d'un cancer à un stade avancé, dont beaucoup étaient conscients qu'ils pourraient finir par mourir de leur maladie, ils ont déclaré que les offres existantes ne trouvaient pas écho.

“Ces patients vivent dans une incertitude radicale quant à l'avenir, sachant qu'à un moment donné, le médicament pourrait cesser de fonctionner”, a-t-elle déclaré. “Leur expérience est très différente et beaucoup moins d'attention leur a été accordée.”

Cinq séances pour affronter les peurs

Arch a modelé EASE d'après une pratique appelée « thérapie d'exposition écrite » (WET) qui incite les personnes souffrant du trouble de stress post-traumatique (SSPT) à écrire en profondeur sur les traumatismes passés.

EASE se concentre plutôt sur ce qui pourrait nous attendre.

Au cours de la première des cinq séances Zoom d’une heure, les participants identifient leur plus grande peur liée au cancer, allant au-delà de la progression ou de la mort pour identifier précisément ce qui les effraie le plus.

Certains craignent la douleur ou l’oubli, tandis que d’autres affirment qu’ils craignent surtout de dire au revoir à leurs enfants.

Puis l’écriture commence.

Les participants sont invités à raconter une histoire avec un début, un milieu et une fin, y compris ce que ce pire scénario leur fait ressentir. Lors des dernières séances, il leur est demandé d'évaluer dans quelle mesure ce scénario est réaliste et soit d'élaborer un plan pour faire face à l'inévitable, soit, si possible, de prendre des mesures pour créer un meilleur scénario.

Ils ont le temps de s'enregistrer avec leur thérapeute et sont invités à, si de gros sentiments surgissent entre les séances, les laisser entrer.

Jusqu'à présent, les résultats ont été prometteurs.

Dans un essai pilote mené auprès de 29 adultes atteints d'un cancer de stade III ou IV ou d'un cancer du sang incurable, 25 d'entre eux ont terminé toutes les séances – un exploit en soi compte tenu de ce qu'on leur a demandé de faire, a déclaré Arch.

Les mesures des traumatismes liés au cancer, de l'anxiété, de la dépression, de la peur de mourir, de la fatigue et même du désespoir se sont toutes améliorées de manière significative après le traitement et sont restées meilleures après quatre mois et demi.

“Je vivais ma vie en prétendant que tout allait bien et je l'enterreais”, a déclaré Melissa Sanchez, mère de quatre enfants, qui a rejoint l'essai pour lutter contre les crises de panique et l'anxiété après avoir subi trois interventions chirurgicales et 16 cycles d'immunothérapie pour un mélanome de stade III. .

Elle a des examens clairs depuis deux ans, se sent physiquement bien et n'a pas eu de crise de panique depuis la thérapie. Elle aurait seulement aimé avoir commencé à écrire plus tôt.

“Je me souviens de ce premier jour, juste en pleurant. J'ai entendu un son sortir de moi dont je n'avais même pas réalisé qu'il était enfoui si profondément. L'écrire m'a aidé à assumer mes sentiments. Je me sens en paix avec les choses maintenant.”

“Nommez-le pour l'apprivoiser”

Pourquoi ça marche si bien ?

La recherche montre depuis longtemps que l’évitement peut exacerber la peur et intensifier les symptômes du traumatisme. Écrire sur cette peur avec des détails exquis pendant des heures peut « contrecarrer radicalement » cet évitement, a déclaré Arch.

“Pour beaucoup de ces patients, leur pire peur est la plupart du temps au fond de leur esprit et ils n'ont vraiment personne à qui en parler”, a-t-elle déclaré. “Sortir ce monstre du placard et lui donner un nom réduit son pouvoir.”

Identifier des solutions peut également être source d’autonomisation. Par exemple, une participante à l’étude qui craignait ce qui pourrait arriver à son animal de compagnie a rédigé un plan sur la façon dont il devrait être pris en charge. Une autre, qui craignait le plus que sa famille ne se souvienne d'elle, a créé un album pour leur laisser.

Arch prévient que la thérapie n'est pas pour tout le monde et que des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir la recommander largement. Elle espère lancer un essai plus large dès que possible.

Elle voit également des applications potentielles pour les personnes atteintes d’autres maladies en phase terminale, notamment la SLA et d’autres maladies neurodégénératives.

“Ce sont des populations qui n'ont peut-être que peu de temps sur Terre. Mon objectif pour elles n'est pas d'éliminer leur détresse, car ce n'est pas pratique face à quelque chose comme un diagnostic de cancer à un stade avancé. Mais nous pouvons les aider à vivre leur meilleure vie. possible avec le temps précieux dont ils disposent.

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