Une prolifération de cellules nerveuses semble provoquer des symptômes persistants après des infections urinaires récurrentes

Une prolifération de cellules nerveuses semble provoquer des symptômes persistants après des infections urinaires récurrentes

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Un problème déroutant pour les personnes souffrant d’infections urinaires récurrentes (IVU) est la douleur persistante, même après que les antibiotiques ont réussi à éliminer la bactérie.

Les chercheurs de Duke Health ont désormais identifié la cause probable : une prolifération de cellules nerveuses dans la vessie.

La découverte, parue le 1er mars dans la revue Immunologie scientifique, fournit une nouvelle approche potentielle pour gérer les symptômes des infections urinaires récurrentes qui ciblerait plus efficacement le problème et réduirait l'utilisation inutile d'antibiotiques.

“Les infections des voies urinaires représentent près de 25 % des infections chez les femmes”, a déclaré l'auteur principal Soman Abraham, Ph.D., professeur aux départements de pathologie, de génétique moléculaire et de microbiologie, d'immunobiologie intégrative et de biologie cellulaire à la faculté de médecine de l'Université Duke. .

“Beaucoup sont des infections urinaires récurrentes, les patients se plaignant fréquemment de douleurs pelviennes chroniques et de fréquences urinaires, même après une série d'antibiotiques”, a déclaré Abraham. “Notre étude, pour la première fois, décrit une cause sous-jacente et identifie une nouvelle stratégie de traitement potentielle.”

Abraham et ses collègues ont collecté des biopsies de la vessie de patients atteints d'infections urinaires récurrentes qui éprouvaient de la douleur malgré l'absence de bactéries cultivables dans leur urine. En utilisant des biopsies de personnes sans infection urinaire à titre de comparaison, ils ont trouvé des preuves que les nerfs sensoriels étaient fortement activés chez les patients atteints d'infection urinaire, expliquant la sensation persistante de douleur et la fréquence urinaire.

D'autres études chez la souris ont révélé les événements sous-jacents, avec des conditions uniques dans la vessie qui incitent les nerfs activés de la muqueuse à fleurir et à se développer à chaque infection.

“En général, à chaque épisode d'infection urinaire, les cellules épithéliales chargées de bactéries sont éliminées et une destruction importante du tissu nerveux voisin se produit”, a déclaré Byron Hayes, auteur principal de l'étude et auparavant chercheur postdoctoral au département de pathologie de Duke. “Ces événements déclenchent un programme de réparation rapide de la vessie endommagée, impliquant une repousse massive des cellules nerveuses détruites.”

Cette réponse immunitaire, y compris les activités de réparation, est dirigée par les mastocytes, qui sont des cellules immunitaires qui combattent les infections et les allergènes. Les mastocytes libèrent des produits chimiques appelés facteurs de croissance nerveuse, qui entraînent une prolifération excessive et augmentent la sensibilité des nerfs. Le résultat est douleur et urgence.

Les chercheurs ont pu traiter ces symptômes en traitant les souris de l’étude avec des molécules qui suppriment la production du facteur de croissance nerveuse généré par les mastocytes.

“Ce travail aide à élucider une condition clinique déroutante qui entraîne des coûts médicaux et affecte la qualité de vie de millions de personnes, principalement des femmes”, a déclaré Abraham. “Comprendre les interactions entre les mastocytes et les nerfs est une étape essentielle vers des traitements efficaces pour les personnes souffrant d'infections répétées des voies urinaires.”

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