Une tasse de thé peut-elle éloigner le COVID ?  Une étude démontre que certains thés inactivent le SRAS-CoV-2 dans la salive

Une tasse de thé peut-elle éloigner le COVID ? Une étude démontre que certains thés inactivent le SRAS-CoV-2 dans la salive

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Une nouvelle recherche de l’Université de Géorgie suggère que quelque chose d’aussi simple qu’une tasse de thé peut aider à lutter contre le COVID-19.

Le thé est réputé dans le monde entier pour ses nombreux bienfaits pour la santé, et Malak Esseili, virologue au Centre pour la sécurité alimentaire de l'Université de Géorgie au Collège des sciences agricoles et environnementales, a voulu savoir s'il pouvait également affecter le SRAS-CoV-2.

Lorsque les premiers grondements de la pandémie ont commencé, personne n’a eu à convaincre Esseili de la gravité de l’affaire en raison de son expérience dans l’étude des virus. Elle a immédiatement commencé à chercher des moyens de se protéger et de protéger sa famille. Elle avait besoin de quelque chose de facilement accessible et savoureux, alors elle s'est tournée vers l'humble feuille de thé. Après un rapide tour à son épicerie locale, elle était prête à commencer ses recherches.

“L'idéal serait d'avoir quelque chose d'accessible, facile à préparer et adapté à toute la famille”, a déclaré Esseili, qui a également été inspirée par ses enfants amateurs de thé.

Réduire le virus

Les découvertes de son équipe, publiées dans la revue Virologie alimentaire et environnementale, démontrent comment certains thés inactivent le SRAS-CoV-2 dans la salive, dans certains cas jusqu'à 99,9 %. Ceci est important car le virus infecte et se réplique à l’intérieur de la cavité buccale, en passant par l’oropharynx avant d’atteindre les poumons.

“L'inactivation du SRAS-CoV-2 dans la bouche et la gorge est importante car cela réduit potentiellement l'introduction du virus dans le système respiratoire inférieur”, a déclaré Esseili.

Esseili et Julianna Morris, alors étudiante diplômée, qui a obtenu sa maîtrise en sciences alimentaires en 2023, ont étudié 24 types différents de thés disponibles dans le commerce, dont certains prétendent aider à la santé respiratoire. Parmi ceux-ci, ils en ont trouvé cinq qui réduisaient considérablement le virus dans la salive : le zinger à la framboise, la menthe eucalyptus, le mélange de menthe, le thé vert et le thé noir, le thé noir montrant la plus grande réduction. Tous les tests ont été effectués en laboratoire dans des conditions simulées.

Thé chaud en boisson ou en gargarisme

L’équipe a testé l’efficacité du thé à la fois comme boisson et comme gargarisme pour offrir une option à ceux qui ne veulent pas boire de thé mais souhaitent un rinçage hautement concentré qui offrirait les mêmes avantages que boire une tasse de thé.

Les chercheurs ont préparé une infusion buvable en utilisant un sachet de thé par tasse infusé pendant 10 minutes, sans ajout de lait ou de sucre. Les cinq thés ont réduit le virus d’au moins 96 % en 10 secondes dans la bouche. Le thé noir s'est révélé le plus efficace, réduisant le virus de 99,9 %. Lorsqu'ils ont été testés en gargarisme, ils ont infusé le thé à une concentration quatre fois supérieure à celle de l'infusion buvable, constatant que les cinq variétés de thé réduisaient le virus de 99,9 % en 10 secondes lors du gargarisme.

Des essais cliniques sont nécessaires pour mieux comprendre quel effet ces résultats peuvent avoir sur un patient atteint du COVID-19, a déclaré Esseili, soulignant que le thé ne remplace pas les soins médicaux. Pourtant, les premiers résultats sont à la fois prometteurs et passionnants pour ceux qui cherchent à compléter les soins médicaux.

“À ce stade, nous ne suggérons pas le thé comme intervention autonome contre le SRAS-CoV-2, car le virus se réplique également dans le nez et peut avoir déjà atteint les poumons au moment où une personne est testée positive”, a déclaré Esseili. “Mais le thé peut constituer un niveau d'intervention supplémentaire que les patients et leurs familles peuvent facilement adopter de manière routinière.”

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