Une thérapie contre la peur des araignées peut également réduire la peur des hauteurs, selon une étude

Une thérapie contre la peur des araignées peut également réduire la peur des hauteurs, selon une étude

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On a longtemps supposé qu’il était nécessaire d’utiliser différentes thérapies d’exposition pour traiter différentes peurs. Une nouvelle étude de l’Université de la Ruhr à Bochum remet en question ce point de vue.

La thérapie d’exposition pour une peur spécifique peut également aider à réduire d’autres peurs. C’est la conclusion à laquelle sont parvenus des psychologues de l’Université de la Ruhr à Bochum, en Allemagne, qui ont étudié 50 personnes ayant peur des araignées et des hauteurs. Bien qu’ils n’aient traité que la peur des araignées, la peur des hauteurs a également été réduite au cours du processus.

Les résultats sont décrits par une équipe dirigée par Iris Kodzaga et le professeur Armin Zlomuzica du département de neurosciences comportementales et cliniques de l’université de la Ruhr à Bochum dans la revue Psychiatrie translationnelle.

Un certain nombre de troubles anxieux sont comorbides

“L’anxiété vient rarement seule”, explique Iris Kodzaga, auteur principal de l’étude. “Les patients qui souffrent d’une peur en développent souvent une autre par la suite.” La méthode de traitement la plus efficace est l’exposition : en affrontant des situations ou des stimuli effrayants sous supervision psychothérapeutique, les patients apprennent à surmonter leur peur.

“On a longtemps supposé que si une personne avait des peurs multiples, elle aurait besoin de thérapies d’exposition multiples adaptées à sa peur spécifique”, explique Kodzaga. L’équipe basée à Bochum remet désormais en question cette hypothèse. Les chercheurs ont mesuré la peur des araignées et des hauteurs chez 50 sujets testés avant et après une thérapie d’exposition ciblant la peur des araignées.

Les mesures comprenaient des données subjectives provenant de questionnaires spécifiques sur la peur des araignées et des hauteurs. En outre, les chercheurs ont collecté des mesures comportementales quantitatives, telles que la distance à laquelle les participants osaient s’approcher des araignées ou la distance à laquelle ils pouvaient escalader un haut clocher d’église.

Les méthodes thérapeutiques pourraient devenir plus universelles

La thérapie d’exposition contre la peur des araignées a non seulement réduit la peur des araignées, mais également la peur des hauteurs. Un effet significatif est apparu dans les mesures subjectives et comportementales : la peur des hauteurs a diminué en moyenne de 15 pour cent en raison de l’exposition aux araignées.

“La découverte que l’exposition aux araignées réduit également la peur des hauteurs ouvre de nouvelles perspectives pour un traitement efficace des phobies”, explique Iris Kodzaga. “Cela pourrait signifier que nous pouvons repenser les approches thérapeutiques et éventuellement développer des méthodes plus universelles.”

On ne sait toujours pas exactement comment cet effet se transmet d’une peur à une autre. “Cet effet ne peut pas être entièrement expliqué par des processus d’apprentissage associatifs. L’effet de généralisation pourrait être dû à une auto-efficacité accrue due à la thérapie d’exposition”, explique le chercheur. “Mais il existe peut-être aussi un dénominateur commun entre la peur des araignées et la peur des hauteurs, ce qui n’est pas évident. Nous devrons mener des études de suivi pour en savoir plus.”

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