Une thérapie expérimentale atténue les signes et symptômes de la maladie d'Alzheimer chez la souris

Une thérapie expérimentale atténue les signes et symptômes de la maladie d’Alzheimer chez la souris

Accueil » Psychologie » Troubles mentaux » Enfant » Une thérapie expérimentale atténue les signes et symptômes de la maladie d’Alzheimer chez la souris

Une nouvelle thérapie cellulaire a amélioré l’apprentissage et la mémoire chez les souris atteintes de la maladie d’Alzheimer, rapportent les chercheurs.

La thérapie, développée au centre médical de l’Université du Nebraska (UNMC), s’appuie à la fois sur le système immunitaire pour combattre les aspects clés de la maladie d’Alzheimer, ainsi que sur des cellules modifiées qui se concentrent sur les plaques de protéines cérébrales caractéristiques de la maladie.

Chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, la protéine bêta-amyloïde forme des plaques qui empêchent les cellules nerveuses de se signaler. Une théorie est que cela pourrait entraîner une perte de mémoire irréversible et des changements de comportement caractéristiques de la maladie d’Alzheimer.

La nouvelle étude a été récemment publiée dans la revue Neurodégénérescence moléculaire. Les chercheurs ont utilisé des cellules de contrôle immunitaire génétiquement modifiées appelées Tregs pour cibler la bêta-amyloïde.

Lorsque l’équipe de l’UNMC a injecté les cellules Treg modifiées dans la circulation sanguine des souris, l’accumulation de plaque dentaire et l’inflammation cérébrale ont ralenti. Les capacités de réflexion semblaient également s’améliorer chez les souris malades.

Même si les résultats des études animales se révèlent souvent différents chez l’homme, les chercheurs ont été encouragés par ces résultats.

“L’étude est un développement important dans le domaine qui fait progresser la possibilité d’utiliser des thérapies cellulaires pour cibler les agrégats de protéines dans les maladies neurodégénératives”, a déclaré le Dr Avindra Nath, chercheur principal des National Institutes of Health, qui a financé l’étude.

Les chercheurs ont déclaré que les cellules immunitaires modifiées pourraient offrir un traitement ciblé et plus efficace contre la maladie d’Alzheimer, une maladie qui touche environ 6,7 millions d’Américains.

L’auteur principal de l’étude, Pravin Yeapuri, chercheur postdoctoral à l’UNMC, a noté que d’autres essais cliniques récents ont également montré l’avantage de l’utilisation des cellules Treg dans le traitement de la maladie d’Alzheimer et d’autres maladies dégénératives du cerveau.

“Mais la limitation réside dans la manière d’introduire des cellules protectrices dans les régions du cerveau les plus touchées par la maladie d’Alzheimer”, a-t-il expliqué dans un communiqué de presse de l’UNMC.

La prochaine étape consistera à tester cette approche chez l’homme. Les proches de l’étude sont optimistes.

“Nous sommes impatients de voir où cette avancée importante pourrait mener dans la lutte contre la maladie d’Alzheimer”, a déclaré le chancelier de l’UNMC, le Dr Jeffrey Gold.

★★★★★

A lire également