Utilisation de scanners cérébraux de personnes prenant des médicaments psychotropes pour en savoir plus sur les systèmes de neurotransmetteurs

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Une équipe internationale de neuroscientifiques, d’anesthésistes et d’autres chercheurs médicaux en a appris davantage sur les changements qui se produisent dans les systèmes de neurotransmetteurs cérébraux sous l’influence de psychédéliques, d’anesthésiques et d’amplificateurs cognitifs en étudiant les scans TEP et IRMf du cerveau des personnes auxquelles ces médicaments ont été administrés. L’étude est publiée dans Avancées scientifiques.

Des recherches antérieures ont conduit à l’utilisation d’une variété de médicaments psychotropes par des praticiens médicaux dans des contextes médicaux pour obtenir des résultats médicaux bénéfiques – les anesthésiques permettent d’effectuer une chirurgie sans douleur, par exemple, et les psychédéliques se sont révélés être des outils utiles pour le traitement des troubles mentaux. troubles tels que le SSPT. Ce qui n’est pas connu, cependant, c’est l’impact supplémentaire de ces médicaments sur le cerveau. Dans ce nouvel effort, les chercheurs ont cherché à en savoir plus sur les effets au niveau du système neuronal.

Les chercheurs ont obtenu et analysé 1 200 TEP de cerveaux humains sous l’influence de médicaments psychotropes, soit dans le cadre d’un traitement médical, soit dans le cadre de travaux dans d’autres efforts de recherche. Les analyses ont été divisées par catégorie ; psychédéliques, anesthésiques et activateurs cognitifs. Ils ont également analysé un deuxième ensemble de données de scintigraphies cérébrales IRMf prises après l’administration de médicaments psychotropes.

L’équipe de recherche a découvert que les médicaments avaient des effets sur plusieurs systèmes de neurotransmetteurs, et pas seulement sur ceux ciblés. En plus des relations attendues, telles que les liens entre la MDMA et les récepteurs de la sérotonine, ils ont découvert que de nombreuses drogues psychotropes pouvaient avoir un impact sur les neurotransmetteurs éloignés des cibles visées. Ils ont également constaté que de telles conséquences involontaires pouvaient différer selon la posologie du médicament administré.

Les chercheurs suggèrent que leur travail fournit un nouveau point de départ pour étudier l’impact considérable des médicaments psychotropes sur les patients, et aussi pour en savoir plus sur la façon dont les systèmes de neurotransmetteurs sont liés. Ils suggèrent également que ce qu’ils ont appris dans leur travail pourrait être utile pour contrôler de nouveaux médicaments.

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