Variante R.1 du SARS-CoV-2 : que savons-nous ?

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  • Les experts ont détecté la variante R.1 du SARS-CoV-2 dans le monde depuis fin 2020.
  • Le variant partage certaines mutations avec d’autres variants plus infectieux.
  • Cependant, les scientifiques disent que la variante R.1 n’est pas préoccupante et que la variante Delta est toujours dominante dans de nombreux pays.

Depuis que le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, est apparu pour la première fois et s’est rapidement propagé, une chose dont les scientifiques étaient confiants était que le virus muterait avec le temps.

Les virus se propagent en infectant les cellules d’un organisme hôte, en se répliquant, puis en se transmettant à un autre organisme hôte.

Cependant, lorsqu’un virus se réplique, il est possible que le processus de réplication tourne mal. Cela crée une mutation dans le code génétique. Les virus qui contiennent le code génétique muté sont appelés variants.

Certaines mutations peuvent ne pas modifier le degré de transmissibilité d’un virus – d’autres peuvent augmenter la capacité de la nouvelle variante à provoquer une infection chez de nouveaux hôtes, la réduire ou la laisser inchangée.

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Les variantes virales moins infectieuses cessent d’être transmises et sont plus susceptibles de mourir. Les variantes encore infectieuses peuvent continuer à se propager, tandis que les variantes plus infectieuses se propageront rapidement.

Dans le cas du SARS-CoV-2, les scientifiques ont détecté plusieurs variantes. La variante Delta, par exemple, est hautement infectieuse par rapport aux variantes précédentes du SRAS-CoV-2 et devient la variante dominante dans de nombreux pays du monde.

La variante Delta a également été plus efficace pour échapper aux anticorps générés par les vaccins contre le SRAS-CoV-2.

Variante R.1

Une autre variante qui a reçu une certaine attention est appelée R.1. Les scientifiques ont détecté la variante R.1 pour la première fois au Texas en octobre 2020. Depuis lors, les experts ont identifié la variante au Japon en novembre 2020 et plus récemment en Californie en septembre 2021.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a désigné la variante R.1 comme l’une des nombreuses variantes sous surveillance. Ce sont des variantes du SRAS-CoV-2 qui ont des mutations qui peuvent les rendre plus infectieuses ou dangereuses, mais les scientifiques ne disposent pas encore de suffisamment d’informations pour en être sûr.

Cependant, selon les experts scientifiques, le public ne devrait pas être trop préoccupé par la variante R.1 à ce stade.

Le professeur Andrew Preston, professeur de pathogenèse microbienne au Milner Center for Evolution de l’Université de Bath au Royaume-Uni, s’est entretenu avec Medical News Today. Il a dit:

« La variante R.1 n’est qu’une des nombreuses lignées du SRAS-CoV-2 qui porte un certain nombre de mutations. Plusieurs des mutations sont celles qui ont été trouvées dans d’autres variantes préoccupantes, telles que la mutation E484K trouvée dans les lignées de variantes bêta et associées à des niveaux plus élevés d’échappement des anticorps neutralisants.

« R.1 [has now] se répandre à l’échelle mondiale. Il y a des rapports sporadiques de R.1 provoquant des épidémies dans certains contextes ou établissements conduisant à des rapports de virulence ou de transmissibilité accrues. »

“Cependant, R.1 n’est pas devenu dominant comme la variante Alpha l’a fait et que la variante Delta l’est actuellement. Si la variante R.1 est plus transmissible que certaines des lignées originales, il semble qu’elle ne soit pas suffisamment transmissible pour concurrencer la variante Delta. – Pr Preston

Le Dr Andrew Lee, de la School of Health and Related Research de l’Université de Sheffield, au Royaume-Uni, est d’accord.

S’adressant à MNT, le Dr Lee a expliqué que R.1 “a la mutation D614G qui est associée à une infectiosité accrue – mais c’est la même mutation trouvée dans la variante qui a frappé l’Europe au printemps 2020 – et la mutation E484K qui est liée avec une résistance accrue aux anticorps — [also] présent dans la variante bêta.

“Cela dit, [R.1] n’augmente pas de manière substantielle et ne montre certainement aucune preuve d’un avantage sélectif par rapport à la variante Delta. Ce dernier est beaucoup plus infectieux que le SARS-CoV-2 de type sauvage original, ou la variante Alpha, et continue de concurrencer pratiquement toutes les autres variantes pour le moment, y compris certaines avec des mutations D614G ou E484K », a déclaré le Dr Lee. .

Prudent, mais pas inquiet

Le professeur Preston a souligné que la variante R.1 ne montre aucune preuve de sa capacité à échapper aux vaccins contre le SRAS-CoV-2.

“Il n’y a aucune preuve claire que les variantes R.1 ont un potentiel d’évasion vaccinale plus grand que les autres variantes, et il semble que les vaccins offrent des niveaux de protection similaires à ceux des autres variantes actuellement en circulation.”

« R.1 fait partie d’un nombre toujours croissant de variantes. Il est juste que le monde soit à la recherche de nouvelles variantes et fasse des efforts pour évaluer les impacts potentiels de nouvelles mutations ou de nouvelles combinaisons de mutations. Il est probable que nous devrons maintenir cette vigilance pendant un certain temps. » – Prof. Preston

Selon le Dr Lee, «[t]Le public ne devrait pas être trop préoccupé. Le niveau de préoccupation pour la santé publique est faible, comme en témoigne le fait que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et l’OMS n’ont pas évalué qu’il s’agissait d’une variante préoccupante ou d’une variante intéressante/en cours d’investigation. »

« De plus, les mesures de contrôle sont exactement les mêmes : bonne ventilation, port du masque, distanciation physique, hygiène, vaccination, isolement des [people with the infection], etc. », a ajouté le Dr Lee.

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