Verrouillages du COVID-19 : le remède est-il pire que le mal ?

Verrouillages du COVID-19 : le remède est-il pire que le mal ?

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  • Les critiques des ordonnances ou des blocages de séjour à domicile soutiennent souvent que les dommages qui en résultent pour la santé mentale et physique sont pires que les dommages directs de COVID-19.
  • Une nouvelle analyse des chiffres de surmortalité dans les pays qui ont imposé des fermetures mais n’ont pas connu un nombre élevé de cas aide à réfuter ces affirmations.
  • Bien que les mesures restrictives soient associées à des dommages pour la santé, rien ne prouve que les blocages plutôt que la pandémie elle-même soient à blâmer.
  • À l’inverse, COVID-19 a eu un impact dévastateur sur la santé dans des pays, comme le Brésil et l’Inde, qui n’ont pas introduit de mesures de contrôle restrictives.

Les opposants aux restrictions gouvernementales sur les libertés personnelles pendant la pandémie de COVID-19 soutiennent que les blocages ont eu un impact plus lourd sur la santé publique que la maladie elle-même.

Ils citent des facteurs tels que les occasions manquées de dépister les maladies et de fournir des vaccins, l’allongement des délais d’attente pour les consultations et les interventions chirurgicales, et le bilan de santé mentale de la solitude et de l’isolement.

Les gens les résument parfois comme « le remède est pire que le mal ».

Écrivant dans BMJ Global Health, les experts en santé publique soulignent qu’il est difficile de démêler les effets sur la santé des blocages des effets sur la santé de la pandémie.

Cependant, leur propre analyse suggère qu’il est peu probable que les interventions gouvernementales aient été pires pour la santé publique – du moins à court terme – que la pandémie elle-même.

Ils ont pris en compte non seulement les taux de mortalité globaux, mais aussi les perturbations des services de santé, les effets sur la santé mentale et le nombre de suicides.

La recherche était une collaboration internationale entre des scientifiques d’Australie, du Danemark, du Royaume-Uni et des États-Unis.

Surmortalité

Pour distinguer les effets sur la santé de la pandémie et des restrictions de verrouillage, les chercheurs se sont tournés vers le World Mortality Dataset.

L’ensemble de données comprend des chiffres sur la « surmortalité » dans 94 pays entre le début de la pandémie en 2020 et le milieu de 2021.

Il définit la « surmortalité » comme la différence entre le nombre réel de décès et le nombre prévu, compte tenu des tendances avant la pandémie.

En Australie et en Nouvelle-Zélande, qui ont imposé plusieurs blocages mais ont connu relativement peu de cas de COVID-19, les chercheurs n’ont trouvé aucune surmortalité en 2020.

S’il était vrai que « le remède est pire que la maladie », les fermetures auraient augmenté les taux de mortalité dans ces pays par rapport aux années précédentes, même en l’absence d’épidémies graves.

Les chercheurs ont découvert une histoire similaire en Corée du Sud, à Taïwan et en Thaïlande, qui ont imposé des blocages malgré le peu ou pas de cas de COVID-19.

Ces pays n’ont enregistré aucune surmortalité ou des augmentations relativement faibles.

D’un autre côté, les pays qui ont imposé peu de restrictions, dont le Brésil, la Suède et la Russie, ont enregistré un grand nombre de décès excessifs tout au long de la pandémie.

“[I]Dans les zones qui ont été fermées mais qui avaient peu de cas de COVID-19 n’ont pas vu les décès dus à d’autres causes augmenter, les fermetures elles-mêmes ne peuvent pas être la cause des décès en soi », a déclaré l’auteur principal Gideon Meyerowitz-Katz, épidémiologiste à la School of Health and Society à l’Université de Wollongong en Australie.

“Il est possible qu’ils aient eu des avantages mitigés, mais les preuves ne sont pas cohérentes avec une situation où les blocages provoquent un grand nombre de décès à court terme”, a-t-il déclaré à Medical News Today.

Réseau complexe d’effets

Les auteurs soulignent qu’il reste la possibilité que les confinements aient des effets néfastes sur la santé, tant à court qu’à long terme.

Par exemple, une étude britannique a révélé une augmentation des crises cardiaques au sein de la communauté au cours de la première vague de COVID-19. Cependant, la recherche n’a pas pu déterminer si les restrictions gouvernementales ou COVID-19 ont causé cette croissance.

Une autre étude a suggéré que les dépistages manqués du cancer pourraient entraîner une forte augmentation des décès par cancer au Royaume-Uni, mais une réduction des dépistages pourrait également résulter de la réaffectation du personnel de santé à des tâches liées à la pandémie.

Commentant la nouvelle analyse pour le Science Media Center de Londres, Mark Woolhouse, professeur d’épidémiologie des maladies infectieuses à l’Université d’Édimbourg au Royaume-Uni, a déclaré :

« Les auteurs parviennent à la conclusion sans surprise que l’impact à court terme du verrouillage sur les taux de mortalité est considérablement inférieur à l’impact de COVID-19, tout en reconnaissant à juste titre qu’il est extrêmement difficile de démêler les effets directs et indirects de l’un ou l’autre. C’est un exercice utile, mais il est loin de démontrer que le remède ne s’avérera pas pire que la maladie à long terme. »

D’autres chercheurs craignent que les conséquences à long terme de la maladie puissent être très étendues, en particulier avec des effets potentiellement durables sur le cerveau.

Impact sur la santé mentale

Les auteurs rapportent qu’il existe des preuves « cohérentes et solides » que les mesures gouvernementales pour contrôler le COVID-19 n’ont pas entraîné une augmentation des décès par suicide.

Ils reconnaissent qu’il existe également de nombreuses preuves que la santé mentale a diminué depuis le début de la pandémie.

Mais ils soulignent qu’il est difficile de démêler les effets du verrouillage et de la pandémie elle-même, ce qui a conduit à une anxiété face à l’infection et à un lourd fardeau de deuil.

Dean Burnett, Ph.D., associé de recherche honoraire à la Cardiff Psychology School au Royaume-Uni, a déclaré à MNT que l’accent mis sur le nombre de cas, les taux de mortalité et l’occupation des hôpitaux risquait de mettre de côté le bilan de la pandémie sur la santé mentale.

Le Dr Burnett, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle recherche, a perdu son propre père à cause de COVID-19 en 2020.

« Les chiffres bruts sont utiles pour suivre les progrès et le schéma de la pandémie, mais chacun de ces chiffres est en fait un être humain complexe, avec toutes les connexions et relations émotionnelles que cela implique », a-t-il déclaré.

“En conséquence, leur maladie ou leur mort aura un large éventail de conséquences négatives pour le bien-être de ceux qui les entourent.”

Données internationales COVID longues manquantes

Il est important de noter que l’étude n’a pas pu inclure d’informations sur l’impact du COVID long en raison du manque de données comparables entre les pays.

Le long COVID, ou syndrome post-COVID – la persistance des symptômes pendant 3 mois ou plus – affecte environ 1 personne sur 10 avec COVID-19.

Moins il y a de personnes qui développent COVID-19, moins de personnes seront affectées par une longue COVID, poussant ainsi l’équilibre plus loin vers la maladie étant pire que les blocages.

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