Votre masque COVID-19 vous protégera-t-il de la fumée des incendies de forêt ?

Votre masque COVID-19 vous protégera-t-il de la fumée des incendies de forêt ?

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  • Les Occidentaux doivent désormais se protéger non seulement du nouveau coronavirus, mais également de la fumée des incendies de forêt.
  • Les experts en santé disent qu’un masque N95 est votre meilleur pari pour vous protéger à la fois du nouveau coronavirus et de la fumée des incendies de forêt.
  • La recherche montre que les masques KN95 sont tout aussi efficaces.

La saison des feux de forêt 2021 est en passe d’être plus destructrice et plus sévère que ces dernières années.

Une longue sécheresse et des vagues de chaleur record ont incité les terres de l’Ouest à s’enflammer. Selon le National Interagency Fire Center, il y a actuellement 83 incendies actifs qui ont brûlé 1,7 million d’acres de terre. Pendant ce temps, le courant-jet a entraîné la fumée vers l’est, amenant de l’air pollué dans les États du Midwest et de la côte est.

Il y a une autre raison pour laquelle vous voudrez peut-être conserver vos masques un peu plus longtemps. L’exposition à l’air enfumé a des conséquences négatives sur la santé, provoquant une augmentation des crises d’asthme, des visites aux urgences et une inflammation dans tout le corps. Un masque facial bien fait vous protégera non seulement de la variante Delta hautement contagieuse, mais également des produits chimiques nocifs contenus dans la fumée des incendies de forêt.

Avec tous les différents types de masques disponibles, il peut être difficile de déterminer quel type, le cas échéant, peut vous protéger des particules dangereuses dans l’air enfumé et des gouttelettes respiratoires d’autres personnes.

Voici un guide pour trouver un masque qui peut vous protéger à la fois du nouveau coronavirus et de la fumée des incendies de forêt.

Le meilleur masque pour vous protéger de tout

Le masque qui offre le plus de protection contre le nouveau coronavirus et la fumée des incendies de forêt est le masque N95.

S’il est ajusté et porté correctement, le masque N95 filtre 95 % des particules supérieures à 0,3 micron. WorldClinic et ancien directeur de l’unité médicale de la Maison Blanche.

“L’infection nécessite généralement que le virus soit transporté par une autre particule, donc les respirateurs qui… filtrent les particules réduisent efficacement l’exposition virale”, a déclaré Lang, notant que c’est pourquoi le masque N95 est efficace pour protéger les personnes contre l’infection virale.

Les filtres N100 ou P100 retiennent 99,97 % de ces mêmes particules mais peuvent rendre la respiration difficile, ajoute Lang.

“Les masques N95 sont le type de protection faciale que je recommanderais à quelqu’un qui se trouve à l’extérieur pendant la pollution de l’air causée par les incendies de forêt”, Marina Vance, professeure adjointe au département de génie mécanique et au programme de génie environnemental de l’Université de Colorado, Boulder, a déclaré à Healthline dans une interview l’année dernière.

Si vous avez un masque N95 avec une valve, Vance recommande de mettre quelque chose sur la valve, comme un masque en tissu, ou de le sceller pour protéger les autres autour de vous de vos gouttelettes respiratoires.

Vance recommande également d’utiliser le masque quelques fois, puis de le jeter. Dans certains cas, comme lorsque les conditions sont dangereuses, il peut être préférable de l’utiliser une fois et de le jeter. Les masques N95 ne sont pas destinés à être réutilisés, et à chaque utilisation ou nettoyage, ils deviennent moins efficaces.

“Beaucoup de gens réutilisent leurs N95 et essaient de les désinfecter, ce qui entraînera une réduction de l’efficacité”, a déclaré Vance. Si le masque commence à se fissurer ou à se plisser, ce n’est pas bon.

Les masques KN95 peuvent tout aussi bien fonctionner

Si vous avez du mal à vous procurer un masque N95, la bonne nouvelle est que les masques KN95 peuvent tout aussi bien fonctionner.

Ils sont très efficaces pour filtrer les particules, selon Vance. La seule différence entre les masques N95 et KN95 réside dans les normes utilisées pour tester l’efficacité, car les KN95 sont produits par différents pays.

Vance et ses collègues ont testé les masques N95 et KN95 dans leur laboratoire et ont découvert que les deux avaient une efficacité de filtration très élevée.

« Ce sont deux masques très efficaces ; Je leur ferais confiance à tous les deux », a déclaré Vance à Healthline.

Ce qu’il faut savoir sur les masques en tissu et la fumée des feux de forêt

Voici le truc : mieux vaut n’importe quel masque que pas de masque.

Il est bien connu que les masques en tissu sont utiles pour maîtriser la pandémie de COVID-19. « Si tout le monde porte des masques, non seulement nous nous protégeons du virus présent dans l’air, mais nous empêchons en fait les gouttelettes d’être générées par des personnes qui ont [COVID-19]”, a déclaré Vance.

Mais votre masque en tissu standard n’offrira pas beaucoup de protection contre la fumée des incendies de forêt. “En ce qui concerne les incendies de forêt, l’histoire est complètement différente”, a déclaré Vance.

Les particules de fumée des feux de forêt sont beaucoup plus petites – environ 10 à 100 fois plus petites – que les gouttelettes respiratoires, selon Vance.

Les masques en tissu ne sont pas en mesure de filtrer efficacement ces particules dangereuses. Ils ont aussi souvent des trous sur les côtés et autour du nez où l’air pollué peut s’infiltrer, être inhalé et pénétrer dans vos poumons. Ils sont bénéfiques mais pas aussi bons qu’un masque N95, dit Lang.

La structure et le type de tissu le masque en tissu est fait de matière. La Colorado State University a récemment publié des recherches sur le type de matériaux qui constituent le masque facial le plus efficace.

Les masques en coton tissé double et triple couche filtrent mieux les particules que les autres tissus. “Lorsque vous parlez de tissus, vous voulez quelque chose qui a un matériau tissé serré, non extensible et plusieurs couches plutôt qu’une seule couche”, a déclaré Vance.

Vous pouvez également acheter un filtre, comme un filtre à fournaise ou un filtre MERV 13, et l’intégrer à votre masque en tissu.

Vance recommande de s’assurer que le filtre est superposé à l’ensemble du masque, plutôt qu’à une partie seulement du masque.

Un masque en tissu bien construit avec une couche filtrante centrale peut considérablement réduire vos risques, explique Lang.

Autres choses que vous pouvez faire pour rester en sécurité

Si vous vous trouvez dans une zone où la qualité de l’air est mauvaise, il est préférable de rester à l’intérieur.

“Si vous n’avez pas besoin d’être à l’extérieur, restez à l’intérieur”, a déclaré Lang.

Regardez l’indice de qualité de l’air local (IQA) sur un site comme AirNow ou PurpleAir. Si l’IQA varie de modéré à dangereux, évitez de sortir. Un masque devrait vraiment être porté si l’IQA est supérieur à 100, dit Vance.

Il est également sage de réduire les possibilités d’infiltration d’air à l’intérieur – fermez vos fenêtres et vos portes et envisagez de sceller tout site de fuite d’air potentiel. “Une grande partie de la pollution extérieure finit par se retrouver à l’intérieur et affecte la qualité (de l’air) intérieure”, a déclaré Vance.

Vance recommande l’achat d’un purificateur d’air intérieur contenant des filtres HEPA. Évitez les filtres à air ioniques, dit Vance, car ils peuvent en fait produire des sous-produits que vous ne voulez pas vraiment respirer.

La solution de filtre de boîte de bricolage – qui peut être fabriquée rapidement avec un ventilateur de boîte, un filtre et du ruban adhésif – est une autre bonne option, plus abordable, dit Vance.

“Certaines personnes continueront à rencontrer des difficultés même avec de l’air filtré à l’intérieur, car les filtres ne “purifient pas l’air”, ne font que réduire la concentration de particules”, a déclaré Lang.

Si vous essayez ces méthodes et que votre système respiratoire est toujours irrité, “La meilleure approche est de quitter les zones sous le vent jusqu’à ce que le feu soit maîtrisé ou que les vents changent”, a déclaré Lang.

La ligne de fond

Alors que les incendies de forêt font rage, les habitants de l’ouest et même de certaines parties de la côte est doivent désormais se protéger non seulement du nouveau coronavirus, mais également de la fumée des incendies de forêt. Les experts en santé disent qu’un masque N95 est votre meilleur pari pour vous protéger à la fois du nouveau coronavirus et de la fumée des incendies de forêt.

La recherche montre que les masques KN95 peuvent être tout aussi efficaces. Les masques en tissu, bien qu’efficaces pour vous protéger et protéger les autres du COVID-19, n’offriront pas beaucoup de sécurité contre les particules dangereuses produites par la fumée des incendies de forêt.

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