Vous pensez que votre enfant pourrait souffrir de TDAH ?  Un expert offre un aperçu des caractéristiques et des traitements

Vous pensez que votre enfant pourrait souffrir de TDAH ? Un expert offre un aperçu des caractéristiques et des traitements

Accueil » Psychologie » Troubles mentaux » Enfant » Vous pensez que votre enfant pourrait souffrir de TDAH ? Un expert offre un aperçu des caractéristiques et des traitements

Au cours des 50 dernières années, le trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité – plus communément appelé TDAH – est passé d’une condition peu connue à sans doute le trouble le plus étudié dans le domaine de la pédopsychiatrie.

Le plus souvent diagnostiqué lorsque les enfants atteignent l’âge scolaire, le TDAH affecte des millions d’enfants à travers le pays et dans le monde, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

“Historiquement, il y avait une certaine reconnaissance d’un ‘dysfonctionnement cérébral minime’, mais nous n’en savions pas grand-chose”, a déclaré Ronald Brown, doyen de l’École des sciences de la santé intégrées de l’UNLV, qui étudie le TDAH depuis près de cinq décennies. “Au fil des années, le diagnostic et la prise en charge sont devenus beaucoup plus spécifiques, et nous disposons désormais d’une liste de symptômes qui nous aide à identifier le trouble.”

Brown, psychologue clinicien certifié en santé, a déclaré que les problèmes de comportement sont généralement identifiés pour la première fois lorsque les enfants commencent la première année, et que les symptômes sont généralement plus fréquemment remarqués et diagnostiqués chez les garçons.

“Nous avons tous entendu le dicton selon lequel ‘les garçons resteront des garçons’ et ‘ils en sortiront en grandissant’, mais nous savons qu’il y a des enfants qui ont des problèmes importants avant même de commencer l’école”, a-t-il déclaré. “Quand on a 6 ou 7 ans, il faut vraiment écouter et être attentif à l’école car c’est un environnement beaucoup plus structuré que ce qu’on peut trouver à la maison. Pour les enfants atteints de TDAH, cela peut être difficile, et c’est à ce moment-là que les parents commencent à voyez qu’il se passe peut-être quelque chose.

Brown est le co-auteur des livres « ADHD in Children and Adolescents » et « ADHD in Adults », tous deux publiés dans plusieurs langues et versions à travers le monde. Nous l’avons rencontré pour en savoir plus sur le TDAH, son évolution au fil des années et les signes auxquels les parents doivent prêter attention si leur enfant ne réussit pas bien à l’école.

Qu’est-ce que le TDAH exactement ? Comment savoir si vous ou votre enfant en êtes atteint ?

Le TDAH est suspecté chez les patients qui présentent plusieurs symptômes associés à une incapacité à maintenir leur attention et leurs efforts. Dans le domaine psychiatrique, on s’appuie aujourd’hui bien plus sur les résultats fonctionnels que sur les seuls symptômes. Ainsi, pour avoir un diagnostic officiel de TDAH, il faut qu’il y ait une déficience fonctionnelle, ou plus précisément, des problèmes de rendement scolaire à l’école ou des difficultés à conserver un emploi.

Ce que nous avons conclu, c’est que si vous présentez des symptômes et qu’ils vous affaiblissent, il y a de fortes chances que vous ayez besoin d’une certaine forme d’intervention. Si vous présentez simplement des symptômes de TDAH mais que cela ne vous altère pas fonctionnellement, il est assez peu probable que vous souffriez de TDAH. Si vous avez un enfant de maternelle avec beaucoup d’énergie, ce n’est pas un problème. Mais s’ils sont incapables de terminer leurs activités ou s’ils sont incapables de prêter attention pendant cinq minutes, et s’ils sont peut-être agressifs avec leurs pairs, il y a de fortes chances que vous soyez sur la bonne voie.

Comment notre compréhension du TDAH a-t-elle évolué au cours des 50 dernières années ?

Les réformes concernant l’éducation spéciale et les enfants ayant des problèmes d’apprentissage ont été très répandues à la fin des années 70 et au début des années 80. Quand j’étais enfant, le Dr Spock était le principal expert en matière d’enfants. C’était une époque peu après la psychiatrie psychanalytique et les tout débuts du behaviorisme.

Lorsque j’ai commencé mes études supérieures, les cliniciens ont commencé à quantifier le comportement et en particulier les symptômes de psychopathologie en termes mesurables. C’est à ce moment-là qu’ils ont commencé à désigner les enfants comme ayant un problème, ce qui a déclenché l’étape suivante de la discussion. Nous savons maintenant comment le TDAH affecte les enfants et leurs enseignants. Toutes ces études ont été réalisées avec beaucoup de minutie. Des études de suivi à long terme ont montré les effets des médicaments et de la thérapie comportementale au fil du temps.

Des études de suivi sur ces enfants atteints de TDAH montrent qu’à l’âge adulte, ils ont de moins bons résultats au travail, ont de plus grandes difficultés dans leur mariage et courent un plus grand risque de toxicomanie. Ces problèmes sont particulièrement accentués en l’absence de programme de traitement.

Quelle est la meilleure façon de gérer le TDAH ?

La première chose à faire est de savoir si votre enfant souffre réellement de TDAH. Nous évaluons les symptômes comportementaux et complétons un historique indiquant le moment où leur comportement a commencé à changer. Nous déterminons quel est leur comportement à l’école et à la maison, nous utilisons une liste de contrôle comportementale et demandons au parent et à l’enseignant de remplir une échelle de notation sur le comportement de l’enfant.

Une fois le diagnostic posé, il est important de mettre l’accent sur la structure, tant à l’école qu’à la maison. Parfois, les symptômes peuvent être élevés en fonction du degré de structure imposé tout au long de la journée. La thérapie comportementale et les médicaments sont les seules thérapies fondées sur des preuves pour le TDAH, selon l’American Academy of Pediatrics.

Nous n’avons pas de biomarqueur du TDAH, ni de variable biologique spécifique impliquée dans le trouble et qui serait généralement visible lors d’un test de laboratoire.

Pouvez-vous expliquer la différence dans la façon dont le TDAH affecte les garçons et les filles ?

Les filles peuvent souffrir de ce trouble de manière plus silencieuse, car à l’école, elles ont tendance à être plus calmes que les garçons. Par conséquent, lorsque les filles souffrent de TDAH, cela peut les affecter plus gravement, car ce problème n’est reconnu que plus tard. D’un autre côté, ce que nous avons constaté, c’est que ce sont les garçons qui agissent généralement en classe, ce qui attire davantage l’attention sur leurs problèmes de comportement.

Le TDAH est diagnostiqué trois fois plus fréquemment chez les garçons, même si les recherches suggèrent que les filles pourraient être sous-diagnostiquées. La raison de la différence de diagnostic entre les sexes est que le TDAH peut se manifester différemment chez les garçons et chez les filles. Les garçons ont tendance à avoir des comportements impulsifs, hyperactifs et autres comportements de passage à l’acte. Les filles ont tendance à présenter davantage de traits d’inattention et d’autres symptômes psychiatriques pouvant inclure des symptômes d’anxiété et de dépression. Les filles interprètent souvent mal, perçoivent mal ou manquent les signaux sociaux, perçoivent mal les comportements des autres et ont du mal à s’intégrer dans un groupe de pairs.

À moins que vous ayez des troubles du comportement qui dérangent les autres, vous ne serez pas identifié aussi rapidement. Parfois, les filles ne sont diagnostiquées que beaucoup plus tard dans la vie, ce qui rend la tâche plus difficile à mesure qu’elles vieillissent. Les experts de l’industrie ont découvert que les enfants qui bénéficient d’une intervention réussissent mieux à long terme, et nous savons que ce trouble se produit dans toutes les cultures, ce qui confère de la validité au diagnostic.

Y a-t-il des effets à long terme des médicaments ?

Nous savons que lorsque nous effectuons un suivi auprès d’enfants qui prennent des médicaments pour le TDAH, ils n’ont subi aucun effet physiologique. Le médicament ne les prédispose pas à la toxicomanie ou à l’hypertension. Au contraire, cela les rend moins sujets à la toxicomanie et à la dépendance, car cela gère leur comportement. Lorsque vous pouvez améliorer l’attention et limiter le contrôle des impulsions avec la bonne quantité de médicaments, les enfants ont tendance à mieux réussir.

L’essentiel est que les médicaments et la gestion du comportement fonctionnent. Lorsque vous réussissez à prendre des médicaments, cela peut être une aubaine pour certaines personnes. Nous savons que 80 à 90 % des enfants atteints de TDAH réagissent à leurs médicaments. Toutes les données dont nous disposons montrent qu’il est sans danger lorsqu’il est prescrit de manière appropriée. Il a également été démontré que la gestion du comportement est un traitement fondé sur des données probantes pour le TDAH.

★★★★★

A lire également