Vous vous sentez parfois épuisé en parcourant les applications de rencontre ? Vous souffrez peut-être d'épuisement professionnel

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Si de nombreux couples heureux peuvent attribuer leur rencontre amoureuse à une application de rencontre en ligne, beaucoup d'autres trouvent épuisant le processus sans fin de likes, de balayages, de tapotements et de DM gênants qui ne mènent nulle part, ce qui conduit à un phénomène connu sous le nom de « burnout des applications de rencontre ».

C'était le cas de Marilyn Espitia, une rédactrice photo et photographe indépendante de 31 ans en Californie qui s'est lancée dans les rencontres en ligne à l'université, lorsqu'elle a rencontré son ancien partenaire et désormais père de son enfant sur OkCupid.

Aujourd'hui, elle est célibataire depuis environ trois ans. Même si elle est toujours une « romantique désespérée » qui compte continuer à utiliser ces plateformes – principalement Hinge – Espitia dit qu'elle quittera une application ou mettra son profil en pause quand cela deviendra un peu trop.

« Cela commence à devenir écrasant », a déclaré Espitia.

La psychologue clinicienne agréée Yasmine Saad affirme qu'environ 3 personnes sur 4 avec lesquelles elle travaille utilisent des applications de rencontres, et qu'entre 80 et 90 % d'entre elles ont exprimé à un moment donné un sentiment de fatigue ou d'épuisement professionnel similaire à celui d'Espitia.

Cela est dû en partie au fait que le succès n’est jamais promis avec les rencontres en ligne, que vous recherchiez un partenaire pour la vie ou une aventure occasionnelle.

« C'est un processus très difficile pour les gens, car on investit beaucoup et on reçoit peu », explique Saad, fondateur et PDG de Madison Park Psychological Services à New York. « Cela déclenche beaucoup de désespoir et de nombreux problèmes d'estime de soi. »

Kathryn Coduto, professeure adjointe en sciences des médias à l'Université de Boston, qui étudie les rencontres en ligne depuis 2016, affirme que l'épuisement lié aux applications de rencontres est probablement aussi vieux que les applications elles-mêmes, notant que les gens avaient également ressenti de la fatigue avec des plateformes antérieures dominées par les ordinateurs de bureau comme eHarmony ou Match.com.

Mais de nos jours, l'épuisement professionnel peut être aggravé par le fait qu'il existe une application pour presque tous les aspects de notre vie quotidienne, et que la connectivité constante peut être trop importante. La « fatigue Zoom » de l'ère pandémique s'est propagée à d'autres domaines de la consommation technologique, a déclaré Coduto, et les rencontres en ligne n'y échappent pas.

Cela ne signifie pas que les applications de rencontre vont disparaître de sitôt. Les recherches montrent que leur utilisation est restée relativement stable au cours des dernières années.

Selon le Pew Research Center, 3 adultes américains sur 10 ont déclaré avoir déjà utilisé un site ou une application de rencontres en ligne en juillet 2022, soit une part identique à celle constatée en octobre 2019, des mois avant que le COVID-19 n'ait un impact sur une grande partie de la vie quotidienne, y compris sur les habitudes de rencontres.

Si le nombre de téléchargements par de nouveaux utilisateurs a augmenté au début de la pandémie, les recherches de Coduto ont révélé une hausse de l'utilisation de l'application par ceux qui possédaient déjà des applications de rencontre et qui y passaient plus de temps pendant les confinements. Mais ces mêmes confinements ont également limité les interactions en personne, et les effets d'entraînement se font encore sentir aujourd'hui.

« La pandémie a accru la solitude », a déclaré Saad. « Mais elle a aussi renforcé le désespoir… parce que même les applications ne répondaient pas aux besoins de socialisation des gens. »

Pour Jennifer Stavros, journaliste indépendante à Los Angeles, son parcours dans le monde des rencontres en ligne a été « mitigé ». Même si elle continue à essayer des plateformes comme Tinder, Hinge et OkCupid, Stavros note qu'elle a récemment connu un cycle de rencontres qui ne mènent pas loin.

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« J'ai une conversation… et ça va bien se passer. (Mais) ensuite, ça va tout simplement s'arrêter, ou ça va juste se heurter à un mur quelque part », a déclaré Stavros, 42 ans. « Cela ne me donne pas vraiment d'espoir. »

D'autres ajoutent qu'il peut également devenir facile d'oublier qu'il y a des gens de l'autre côté de ces balayages et de ces likes, ce qui leur donne le sentiment d'être rejetés lorsqu'ils recherchent des connexions.

« Je pense que cette envie de balayer sans fin contribue à l'épuisement professionnel », a déclaré Coduto. « Vous traitez les gens comme un jeu de cartes parce que c'est ce que vous regardez. »

Yumei He, professeur adjoint de sciences de gestion à l'AB Freeman School of Business de l'université de Tulane, qui étudie également les rencontres en ligne, a déclaré que les expériences blessantes, comme le fait d'être ghosté, peuvent amener les utilisateurs à ne pas faire confiance à une plateforme ou à supposer que toutes les interactions futures se termineront de la même manière, ce qui les conduit à se déconnecter et à décider que « les rencontres sont importantes, mais ma sécurité et mon estime de moi sont plus importantes ».

Bien entendu, l’épuisement professionnel ne se manifeste pas de la même manière pour tout le monde. Les expériences peuvent varier considérablement en fonction du sexe, de la sexualité, de la race et de l’origine ethnique. Les chercheurs ont constaté que les femmes et les personnes de genre queer, par exemple, sont plus susceptibles d’être victimes de harcèlement que les hommes, tandis que les minorités raciales et ethniques sont souvent fétichisées dans les espaces de rencontres en ligne ou subissent d’autres discriminations résultant du racisme sexuel.

Le traumatisme d'avoir subi des discriminations et d'autres abus sur une application de rencontres peut rendre très difficile le fait de rester sur une plateforme ou de lui faire à nouveau confiance, a déclaré Coduto.

Les entreprises cherchent de plus en plus de moyens pour faire face à ce problème. Hinge, par exemple, a lancé en avril « Hidden Words », une fonctionnalité qui permet à ses utilisateurs de filtrer les mots, les phrases et les émojis dans leurs mentions « J'aime » et leurs commentaires. Un porte-parole de Hinge explique que cette fonctionnalité vise à aider les groupes vulnérables, en particulier les femmes, les personnes de couleur et les personnes LGBTQ+, à éviter les interactions indésirables basées sur leurs préférences personnelles.

L'application de rencontres et de réseautage social pour homosexuels Grindr alerte les utilisateurs des menaces potentielles pour leur sécurité dans leur région, ce qui est particulièrement important pour les personnes LGBTQ+ dans les pays qui peuvent être confrontées à des descentes de police et à d'autres dangers, a déclaré le PDG George Arison dans une interview. Les utilisateurs peuvent également « surfer sur le réseau » en mode incognito, qui est généralement une fonctionnalité payante, gratuitement dans certains endroits, a-t-il ajouté.

« Tous les utilisateurs de Grindr sont confrontés à des difficultés dans leur vie », a déclaré Arison. « Notre mission a toujours été de créer un environnement sûr pour que les gens puissent être eux-mêmes. »

Interrogé sur l'épuisement général des applications de rencontres, Arison a déclaré : « nous n'avons constaté aucune fatigue des utilisateurs de Grindr », mais il a noté qu'il y avait une soif croissante d'innovation.

Cela est démontré par les nombreuses mises à jour qui ont récemment émergé sur diverses applications de rencontres, depuis une nouvelle option d'invite sur Bumble, qui modifie la manière dont la plateforme a historiquement facilité son « premier pas », jusqu'à la fonction « Matchmaker » de Tinder permettant aux amis de se recommander des profils les uns aux autres et les tests de Hinge sur « vos limites de tour » pour aider à lutter contre le ghosting.

Plusieurs plateformes populaires, dont Grindr et Tinder, affirment avoir commencé à intégrer l'intelligence artificielle pour les aider à identifier les messages potentiellement dangereux et à prendre d'autres précautions de sécurité. Certaines étudient également les possibilités offertes par l'IA, comme l'utilisation de la technologie pour renforcer les algorithmes de mise en relation ou pour proposer aux utilisateurs des messages et des idées de rendez-vous.

« Nous ne faisons qu'effleurer la pointe de l'iceberg », a déclaré Anindya Ghose, professeur de technologie et de marketing à la Stern School of Business de l'Université de New York, qui estime que l'IA pourrait aider à atténuer l'épuisement professionnel, mais que la transparence sera essentielle.

De telles innovations pourraient être un moyen de garder les gens accros aux applications de rencontre. Espitia fait partie de celles qui disent qu'elle serait ouverte à l'idée que les plateformes mettent en œuvre d'autres mises à jour, notamment l'utilisation de l'IA, si cela contribue à améliorer les relations avec les personnes qui l'entourent.

« Nous vivons dans une nouvelle ère de recherche de l'amour », a-t-elle déclaré. « Les gens ont vraiment soif d'amour, et je pense que si cette technologie peut aider, pourquoi pas ? »

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