Arrêter de fumer à tout âge apporte rapidement de grands bénéfices pour la santé : étude

Arrêter de fumer à tout âge apporte rapidement de grands bénéfices pour la santé : étude

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Les personnes qui arrêtent de fumer constatent des gains importants en termes d'espérance de vie après seulement quelques années, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université de Toronto d'Unity Health Toronto.

L'étude, publiée dans Preuve NEJM, montre que les fumeurs qui arrêtent de fumer avant 40 ans peuvent espérer vivre presque aussi longtemps que ceux qui n'ont jamais fumé. Ceux qui arrêtent à tout âge retrouvent une survie proche de celle des non-fumeurs 10 ans après avoir arrêté, et environ la moitié de ces bénéfices se produisent en seulement trois ans.

“Arrêter de fumer est ridiculement efficace pour réduire le risque de décès, et les gens peuvent récolter ces fruits remarquablement rapidement”, a déclaré Prabhat Jha, professeur à l'École de santé publique Dalla Lana et à la Faculté de médecine Temerty de l'Université de Toronto, et directeur exécutif de le Centre de recherche en santé mondiale à Unity Health Toronto.

L'étude observationnelle a porté sur 1,5 million d'adultes dans quatre pays (États-Unis, Royaume-Uni, Canada et Norvège), suivis pendant 15 ans. Les fumeurs âgés de 40 à 79 ans couraient un risque presque trois fois plus élevé de mourir que ceux qui n'avaient jamais fumé, ce qui signifie qu'ils perdaient en moyenne 12 à 13 ans de vie.

Les anciens fumeurs ont réduit leur risque de décès à 1,3 fois (soit 30 % de plus) que les anciens fumeurs. Arrêter de fumer à tout âge était associé à une survie plus longue, et même ceux qui arrêtaient de fumer pendant moins de trois ans gagnaient jusqu'à six ans d'espérance de vie.

“Beaucoup de gens pensent qu'il est trop tard pour arrêter de fumer, surtout à un âge mûr”, a déclaré Jha. “Mais ces résultats vont à l'encontre de cette idée. Il n'est jamais trop tard, l'impact est rapide et vous pouvez réduire le risque de maladies majeures, ce qui signifie une vie plus longue et meilleure.”

Les chercheurs ont découvert qu’arrêter de fumer réduisait le risque de mourir de maladies vasculaires et de cancer, en particulier. Les anciens fumeurs ont également réduit leur risque de décès par maladie respiratoire, mais dans une moindre mesure, probablement en raison de lésions pulmonaires résiduelles.

Il y a actuellement environ 60 millions de fumeurs dans les quatre pays concernés par l'étude, et plus d'un milliard dans le monde. Le taux mondial de tabagisme a diminué de plus de 25 pour cent depuis 1990, mais le tabac reste l'une des principales causes de décès évitables.

Jha a déclaré que les résultats devraient ajouter une urgence aux efforts déployés par les gouvernements pour soutenir les personnes qui souhaitent arrêter de fumer. “Aider les fumeurs à arrêter de fumer est l'un des moyens les plus efficaces d'améliorer considérablement la santé. Et nous savons comment y parvenir, en augmentant les taxes sur les cigarettes et en améliorant les mesures d'aide à l'abandon du tabac.”

Le Canada attend depuis longtemps une augmentation de la taxe d'accise fédérale sur les cigarettes, et de nombreux autres pays pourraient réduire les taux de tabagisme en augmentant les taxes, a déclaré Jha. Les aides à l’abandon peuvent inclure des lignes directrices cliniques et des ressources pour les patients telles que des lignes d’assistance téléphonique, mais également une approche globale du système de santé.

“Lorsque les fumeurs interagissent de quelque manière que ce soit avec le système de santé, les médecins et les professionnels de la santé peuvent les encourager à arrêter, en soulignant à quel point arrêter de fumer fonctionne”, a déclaré Jha. “Cela peut être fait avec inquiétude, sans jugement ni stigmatisation, en reconnaissant que les cigarettes sont conçues pour créer une forte dépendance.”

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