Comment exploiter l'anxiété pour la faire fonctionner pour vous

Comment exploiter l’anxiété pour la faire fonctionner pour vous

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L’anxiété n’est généralement pas une expérience agréable pour personne.

Lorsque vous êtes anxieux, vous pouvez vous sentir nerveux ou même effrayé. Vous pouvez avoir une accélération du rythme cardiaque, une respiration rapide et des difficultés de concentration. Il peut être difficile de voir comment il pourrait y avoir un côté positif à cette expérience souvent débilitante.

Pourtant, il peut être possible de recadrer l’expérience de l’anxiété pour trouver des points positifs cachés, même au milieu de la nervosité, du stress et de l’inquiétude.

Voici ce que disent les experts sur le côté positif de l’anxiété.

La nécessité évolutive de l’anxiété

Bien que ressentir de l’anxiété puisse ne pas être agréable, cela sert en fait un objectif évolutif assez important : vous protéger du danger.

« Au cours de l’évolution, l’anxiété et le stress qui sous-tendent ces sentiments anxieux ont évolué pour nous protéger », explique le Dr Wendy Suzuki, professeur de neurosciences et de psychologie à l’Université de New York et auteur de « Good Anxiety: Harnessing the Power of the Most Misunderstood Emotion ».

Dans son livre, Suzuki identifie l’anxiété comme un élément clé pour une vie optimale. Chaque émotion que nous ressentons a un objectif évolutif, dit-elle, et l’anxiété est conçue pour attirer notre attention sur nos vulnérabilités.

« Il y a 2,5 millions d’années… il y avait la vraie menace que les lions viennent vers nous », explique Suzuki. “Notre stress et notre anxiété ont été conçus pour nous mettre en action : soit combattre le lion, soit fuir le lion.”

Cet important mécanisme de protection est toujours actif. De nos jours, il s’agit généralement de répondre à une menace qui n’est pas aussi immédiate qu’un lion, comme payer les factures, faire face aux événements actuels ou traiter les réalités du changement climatique.

Parfois, le système nerveux est déclenché par des menaces qui n’existent pas du tout. Cela peut aller de désagréable à terrifiant.

Même ainsi, si nous abordons l’anxiété comme quelque chose à éviter ou à éliminer, Suzuki dit que nous manquons en fait une opportunité d’améliorer nos vies.

« Il est facile de dire ‘Je déteste l’anxiété, éloignez-vous-en. Je n’en veux plus », alors qu’en fait cet aspect protecteur est essentiel pour nos vies », explique Suzuki.

Au lieu de repousser l’anxiété, dit-elle, vous pouvez apprendre à comprendre votre anxiété et à travailler avec. Une fois que vous faites cela, vous pouvez devenir habilité à réagir de manière appropriée, à vous apaiser et à donner à votre corps ce dont il a besoin.

Selon Suzuki, être curieux de savoir ce que votre anxiété veut vous dire peut en fait conduire à la joie.

Changer sa relation avec l’anxiété

La neuroplasticité est la capacité du cerveau à se développer, à grandir et à s’adapter tout au long de la vie, et elle joue un rôle pour vous aider à comprendre différemment l’anxiété.

« C’est la capacité du cerveau à changer et à réagir à l’environnement, et il peut réagir de différentes manières », explique Suzuki.

Cela demande du travail et de la pratique, mais votre relation à l’anxiété peut passer de « Je veux juste que ça s’en aille » à « Je peux réellement apprendre de mon anxiété », d’une manière qui diminue le stress.

Des mécanismes d’adaptation positifs ou des techniques de gestion peuvent créer des changements dans le cerveau qui le rendent plus résistant à l’anxiété.

À son tour, l’augmentation de la résilience facilite progressivement l’adaptation.

Réponses d’adaptation actives

Quand il s’agit de faire face à l’anxiété, il y a des réponses positives et négatives.

Les mécanismes d’adaptation positifs peuvent contribuer à améliorer le bien-être, tandis que les mécanismes négatifs peuvent se sentir bien à court terme mais sont nocifs ou contre-productifs à long terme.

Par exemple, dit Suzuki, bien que boire de l’alcool puisse être agréable sur le moment, en consommer trop peut perturber les habitudes de sommeil et la régulation émotionnelle.

D’un autre côté, l’apprentissage de mécanismes d’adaptation actifs positifs, tels que l’exercice physique et la méditation, peut aider à renforcer la résilience à l’anxiété et avoir des avantages supplémentaires pour votre santé.

Les mécanismes d’adaptation positifs comprennent :

  • exercice physique
  • méditation
  • techniques de gestion de l’anxiété
  • recadrage des pensées et des sentiments anxieux, également connu sous le nom de restructuration cognitive

Exercice physique

En faisant de l’exercice pour faire face à l’anxiété ou au stress, vous bénéficiez d’avantages supplémentaires pour la santé en pratiquant une activité physique.

“L’exercice est puissant pour diminuer l’anxiété et améliorer les sentiments positifs”, explique Suzuki. L’exercice peut être un outil efficace pour réguler et améliorer l’humeur.

Selon une étude de 2017, l’exercice physique tout au long de la vie est associé à une durée de vie plus longue et à l’apparition retardée d’environ 40 affections et maladies chroniques, notamment :

  • insuffisance cardiaque congestive
  • accident vasculaire cérébral
  • ostéoporose
  • Dysfonctionnement cognitif
  • syndrome des ovaires polykystiques (SOPK)
  • cancer du sein, du côlon, de l’endomètre et de l’ovaire
  • thrombose veineuse profonde
  • diverticulite
  • dysérection
  • diabète de type 1 et 2

L’exercice régulier offre un éventail d’autres avantages pour la santé, notamment :

  • amélioration de la santé cardiaque
  • abaisser la tension artérielle
  • immunité améliorée
  • amélioration de la cognition
  • amélioration de la santé mentale (cela peut être bénéfique pour les personnes souffrant de dépression et de TSPT)

Méditation

Il a été démontré que la méditation et la pleine conscience sont des mécanismes d’adaptation utiles et positifs à l’anxiété.

« La méditation vous amène dans le moment présent et vous rappelle : ‘Je vais bien maintenant, j’ai mon souffle, je peux inspirer et expirer. Et vraiment, c’est tout ce dont j’ai besoin », dit Suzuki.

Selon une étude de 2020, la méditation régulière peut renforcer la résilience aux facteurs de stress quotidiens et aider les individus à réagir à leur environnement avec plus de calme et de facilité.

La même étude a également montré que les personnes qui ont des pratiques de méditation à long terme ont amélioré la régulation émotionnelle en temps de crise.

Les avantages pour la santé de la méditation régulière comprennent :

  • diminution possible du risque de maladie cardiovasculaire
  • abaisser la tension artérielle et le stress
  • traitement émotionnel amélioré
  • amélioration du bien-être général et de la vitalité

Techniques de gestion

Les techniques d’entraînement peuvent vous aider à utiliser la réponse d’excitation de l’anxiété pour améliorer :

  • se concentrer
  • productivité
  • compétences en communication
  • intelligence émotionnelle

Certaines techniques incluent:

  • créer une « liste de choses à faire » inquiétante
  • reconnaître les dons de l’anxiété
  • exploiter l’excitation pour la concentration et la performance

« Lorsque vous traversez des moments difficiles, il y a énormément d’apprentissage qui en découle », dit Suzuki. « L’anxiété est quelque chose qui vous oblige à faire face à des situations difficiles, parfois constamment. Quel est l’apprentissage qui peut en découler ? »

Suzuki dit qu’apprendre à quel point les émotions négatives peuvent être utiles peut vous aider à changer votre état d’esprit face à l’anxiété. Ils sont particulièrement utiles pour vous enseigner ce que vous appréciez.

Après avoir compris le message de vos sentiments « négatifs », vous pouvez l’utiliser pour déterminer quels cadeaux peuvent provenir de votre anxiété.

S’inquiéter de la “liste de choses à faire”

L’anxiété peut souvent conduire à une inquiétude excessive, ce qui peut être accablant et inutile.

D’un autre côté, s’inquiéter, c’est juste votre esprit qui essaie de donner un sens à une situation. Vos inquiétudes peuvent être utilisées pour répondre à vos préoccupations et éclairer votre prise de décision.

Suzuki donne l’exemple d’un ami avocat bien payé qui s’inquiète trop des « et si ». Elle utilise ensuite ces « et si » pour dresser une liste, les abordant tous pour rendre ses cas hermétiques.

En réfléchissant à tous les scénarios possibles, vous pouvez examiner ceux qui semblent probables, improbables ou impossibles. Cela peut vous aider à voir une situation plus clairement.

Reconnaître les dons de l’anxiété

L’empathie, la capacité de comprendre et de se connecter avec les sentiments des autres, est parfois associée à l’anxiété.

Selon une étude de 2019, l’anxiété généralisée peut se traduire par une préoccupation accrue pour les autres ou la façon dont vos actions pourraient affecter les autres.

Ce genre de sensibilité peut être vu comme un cadeau.

Lorsqu’il s’agit de transformer votre anxiété en empathie, Suzuki suggère de vous demander comment vous pouvez aider quelqu’un d’autre, en particulier quelqu’un qui souffre d’anxiété.

« Parce que vous savez ce que l’on ressent », dit-elle, « vous [may] aussi savoir comment les aider.

Exploiter l’excitation

La recherche suggère qu’il existe un lien entre l’excitation et la performance athlétique, et le stress peut aider les athlètes à mieux performer.

La pression d’un objectif ou d’un accomplissement potentiel peut aider les athlètes à se concentrer et à exploiter une excitation accrue pour améliorer leurs performances.

L’anxiété augmente les niveaux d’adrénaline dans le corps, ce qui augmente l’excitation et l’éveil. Cela peut se traduire par un taux de réponse accru et des sentiments de vigueur et d’énergie, conduisant à une vigilance et une motivation accrues, en particulier pour les tâches physiques.

Lorsque vous avez besoin de plus de soutien

Bien qu’il puisse y avoir des avantages à recadrer l’anxiété comme positive, il est important de ne pas se laisser prendre au piège de la positivité toxique.

Cela se produit lorsque vous vous concentrez sur les émotions positives et excluez ou réprimez le négatif. Se rapporter à l’anxiété d’une nouvelle manière est très différent de nier que cela se produit du tout.

Il est également important d’être compatissant envers vous-même. Vous n’êtes pas coupable d’avoir de l’anxiété, et il n’y a rien de mal à en faire l’expérience.

Si vous ressentez de l’anxiété qui interfère avec la vie de tous les jours, il est important d’en parler à un professionnel de la santé afin que vous puissiez recevoir du soutien. Il peut être utile de déterminer si vous souffrez d’une maladie pouvant être diagnostiquée, comme le trouble d’anxiété généralisée (TAG). Le soutien peut prendre plusieurs formes, y compris la thérapie et les médicaments.

Emporter

L’anxiété n’est peut-être pas agréable, mais elle peut avoir des avantages positifs cachés.

Ceux-ci incluent l’empathie, l’amélioration de la concentration et des performances, et l’intelligence émotionnelle.

Ces qualités peuvent être exploitées pour améliorer votre qualité de vie et votre bien-être général, en recadrant votre relation avec l’anxiété d’une lutte à une acceptation et à une transformation.

Marnie Vinall est une rédactrice indépendante vivant à Melbourne, en Australie. Elle a beaucoup écrit pour une gamme de publications, couvrant tout, de la politique et de la santé mentale aux sandwichs nostalgiques et à l’état de son propre vagin. Vous pouvez joindre Marnie via Twitter, Instagram ou son site Web.

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