COVID-19 : La vaccination doit-elle être obligatoire dans la santé et les soins ?

COVID-19 : La vaccination doit-elle être obligatoire dans la santé et les soins ?

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Pour protéger les patients vulnérables du COVID-19, peu de personnes travaillant dans les soins de santé et les soins de longue durée seraient en désaccord avec l’ambition de vacciner autant de leurs collègues que possible. Mais de profondes divisions subsistent quant à savoir si la vaccination devrait être obligatoire pour le personnel qui n’est pas médicalement exempté.

Dans un numéro spécial du BMJ, des universitaires et un patient transplanté débattent des avantages et des inconvénients de la vaccination obligatoire.

« Si les chefs d’hôpitaux refusent de se conformer aux nouvelles directives de préparation des aliments sûrs, ils n’ont aucune bonne raison de s’attendre à continuer à être employés », fait valoir Michael Parker, professeur de bioéthique à l’Université d’Oxford, au Royaume-Uni, au BMJ.

« De même, dans les rôles de soins de première ligne, le personnel est à juste titre tenu de modifier sa pratique à la lumière des données probantes sur la sécurité des patients », écrit-il.

Le professeur Parker pense que le même principe devrait s’appliquer à la vaccination contre le COVID-19.

Aux États-Unis, plus de 50 organisations médicales – dont l’American Medical Association, l’American College of Physicians, l’American Nurses Association et l’American Public Health Association – ont approuvé une déclaration appelant à la vaccination obligatoire des soins de santé et à long terme. personnel des établissements de soins contre le COVID-19.

Le ministère des Anciens Combattants, certains hôpitaux universitaires et certains systèmes de santé ont déjà rendu obligatoire la vaccination contre le COVID-19, bien que beaucoup d’entre eux autorisent des exemptions pour des motifs religieux ou philosophiques.

Le président américain Joe Biden a annoncé que les travailleurs et entrepreneurs fédéraux doivent être vaccinés ou bien se conformer aux nouvelles règles sur le port obligatoire de masques, les tests hebdomadaires et la distanciation sociale.

Au Royaume-Uni, la Chambre des communes a récemment approuvé une législation qui rendrait la vaccination COVID-19 obligatoire pour le personnel travaillant dans les maisons de soins en Angleterre, à moins qu’il ne dispose d’une exemption médicale.

Le gouvernement britannique procède à des consultations sur l’opportunité d’étendre l’exigence aux travailleurs de la santé et aux autres personnels des services sociaux.

L’Italie, la France et la Grèce ont déjà rendu la vaccination obligatoire pour les travailleurs de la santé.

Le professeur Parker note que les prestataires de soins de santé et sociaux ont le devoir de recruter du personnel dont la présence ne fait pas courir de risques inutiles aux patients.

Il concède que la situation est moins claire pour le personnel en place car les employeurs ont des obligations à leur égard, comme s’assurer qu’ils ont des conditions de travail raisonnables et qu’ils ne subissent pas de discrimination.

Cependant, il soutient que les employeurs devraient déplacer le personnel qui hésite à se faire vacciner ou qui a une contre-indication médicale, vers des rôles où le risque pour les patients est faible.

Un “instrument contondant”

De l’autre côté du débat, les universitaires soutiennent dans le BMJ que si les travailleurs de la santé et des services sociaux ont le devoir de se faire vacciner, la vaccination obligatoire est un « instrument contondant » pour s’attaquer à un problème complexe.

Selon Helen Bedford, professeur de santé infantile à l’UCL Great Ormond Street Institute of Child Health, à Londres ; Michael Ussher, professeur de médecine comportementale à l’Université St George de Londres et à l’Université de Stirling ; et Martine Stead, directrice adjointe de l’Institute for Social Marketing and Health de l’Université de Stirling.

“[I]Ce n’est ni nécessaire, ni acceptable, ni le moyen le plus efficace d’atteindre un taux d’utilisation élevé, et cela soulève de sérieuses questions éthiques concernant la liberté de choix. »

Ils écrivent que la vaccination obligatoire peut sembler une solution simple, mais elle a des inconvénients.

« Notamment, cela peut risquer d’augmenter la résistance à la vaccination en endommageant la confiance dans le gouvernement et d’autres organisations », écrivent-ils.

« Cela est particulièrement préoccupant parmi les minorités ethniques, qui sont surreprésentées parmi les travailleurs de la santé et des services sociaux, ont été affectées de manière disproportionnée par COVID-19, sont moins susceptibles de faire confiance aux sources d’information gouvernementales et sont plus susceptibles d’être hésitantes face à la vaccination », ont-ils déclaré. ajouter.

Ils soulignent également que si les individus choisissent de partir plutôt que de se faire vacciner, cela exacerbera les pénuries de personnel existantes.

Patients avec une immunité réduite

Dans un article de commentaire d’accompagnement, Michael Mittelman, qui souffre d’une maladie rénale rare et a subi trois greffes de rein, plaide en faveur de la vaccination obligatoire – pas seulement pour les médecins et les infirmières, mais pour tous ceux qui entrent en contact avec les patients, comme les nettoyeurs et les personnel qui sert de la nourriture.

« Les gens comme moi, à haut risque de COVID-19, doivent être protégés par et contre le personnel qui s’occupe de nous », écrit-il.

Mittelman a été vacciné, malgré les risques pour des personnes comme lui qui ont besoin de médicaments pour supprimer leur système immunitaire afin d’éviter le rejet de greffe.

Son sang contient désormais des anticorps contre le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Cependant, il souligne que d’autres patients immunodéprimés testent négatifs pour les anticorps après la vaccination, ce qui signifie qu’ils restent à haut risque de contracter la maladie.

Mittelman conclut :

«En tant que patient qui a besoin de soins dans plusieurs contextes, j’espère que les règles de vaccination obligatoire deviendront universelles, seules les exemptions médicales étant autorisées. Cela atténuerait une partie de mon anxiété de recevoir des soins. »

Épuisé et anxieux

Dans un deuxième article de commentaire, Nadra Ahmed, qui préside la National Care Association au Royaume-Uni, déclare que son secteur partage l’ambition du gouvernement d’avoir une main-d’œuvre entièrement vaccinée.

Mais elle pense que les soignants sont injustement ciblés à un moment où ils restent sous une pression intense.

Elle écrit:

«Nous avons une main-d’œuvre épuisée et anxieuse qui, à travers cette nouvelle législation, est ciblée comme la cause première de la propagation de l’infection, de sorte qu’elle doit voir ses conditions d’emploi modifiées. Où est la considération pour atténuer les inquiétudes réelles concernant les effets indésirables des nouveaux vaccins ? »

Elle note que la plupart des soignants sont des femmes et peuvent avoir des inquiétudes concernant la vaccination contre le COVID-19 et la maternité. En outre, de nombreux aidants sont issus de communautés ethniques minoritaires et peuvent avoir des réserves quant à la vaccination ancrée dans leur culture.

Les maisons de soins sont déjà confrontées à une crise de personnel, avec plus de 112 000 postes vacants en Angleterre, écrit Ahmed.

Elle prévient :

« L’hypothèse la plus dangereuse est que le personnel qui part sera facilement remplacé : si le personnel qui n’a pas encore été vacciné devait partir – potentiellement 13% supplémentaires – les services de soins seraient insoutenables. »

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