Le « système de feux de circulation » quantifie la santé et l'environnement des aliments…

Le « système de feux de circulation » quantifie la santé et l’environnement des aliments…

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  • Les chercheurs ont créé un « système de feux de circulation » pour organiser les aliments en fonction de leur impact sur la santé et l’environnement.
  • Leurs résultats suggèrent que de petites substitutions alimentaires ciblées offrent des avantages importants pour la santé et l’environnement.
  • Les chercheurs espèrent que leur nouvelle approche permettra aux individus d’apporter des changements alimentaires qui conduisent à des modes de vie plus sains et plus durables.

Les choix alimentaires affectent à la fois l’environnement et la santé humaine.

Consommer trop d’aliments malsains et trop peu d’aliments sains sont les principales causes du fardeau de la santé aux États-Unis. Une étude a révélé qu’en 2017, les facteurs alimentaires ont contribué à 11 millions de décès et à 255 millions d’années de vie corrigées de l’incapacité dans le monde.

Ce que nous mangeons a également un impact sur l’environnement en influençant la production alimentaire, ce qui affecte l’utilisation des terres et les émissions de gaz à effet de serre.

La recherche a suggéré que les systèmes alimentaires ont des limites environnementales. Une étude a révélé que, dans les conditions actuelles, le système alimentaire de la planète ne peut fournir qu’à 43 % de la population mondiale, soit 3,4 milliards de personnes, une alimentation équilibrée.

Une autre étude a révélé que si nous n’adoptons pas de changements technologiques et de stratégies de prévention, notre système alimentaire dépassera les limites planétaires sans danger pour l’humanité d’ici 2050.

La quantification simultanée des facteurs de risque pour la santé et l’environnement de différents aliments pourrait aider les décideurs, les producteurs d’aliments et les consommateurs à faire des choix alimentaires qui profitent à la fois à la santé humaine et à l’environnement.

Dans une étude récente, des chercheurs de l’Université du Michigan et Victor L Fulgoni de Nutrition Impact, LLC, ont créé une échelle qui combine l’impact environnemental des aliments avec leurs effets sur la santé pour aider les consommateurs à améliorer leur santé alimentaire tout en protégeant l’environnement.

Parmi leurs résultats, ils ont découvert que seulement 10 % de l’apport calorique moyen est responsable de plus d’un tiers de l’empreinte alimentaire moyenne. En substituant cela et les produits alimentaires les plus nocifs, les gens pourraient être bénéfiques pour leur santé et l’environnement.

« La population connaît certaines des tendances générales, [such as] les carottes sont meilleures que la viande rouge pour la santé et l’environnement », a déclaré à Medical News Today, Olivier Jolliet, Ph.D., auteur principal de l’article et professeur de sciences de la santé environnementale à l’École de santé publique de l’Université du Michigan, « Mettre des chiffres et quantifier ces différences est important et informatif dans deux directions.

« Premièrement : les nombres ont le pouvoir de [make] effets futurs […] plus réalistes et les amener à notre conscience actuelle, c’est-à-dire, « Oh 36 minutes perdues par hot dog, c’est substantiel… comme deux cigarettes, est-ce que je veux vraiment ça ? », a-t-il ajouté.

« Deuxièmement : ces résultats aident à identifier ce qui compte vraiment et à différencier […] entre les aliments que nous devons éviter comme le bœuf et la viande transformée, [and] aliments comme les produits laitiers ou la volaille, qui ne sont peut-être pas idéaux mais qui ont [a] 4 fois [the] empreinte carbone plus faible et sont proches de la neutralité, voire légèrement bénéfiques pour la santé », a-t-il conclu.

La nouvelle recherche apparaît dans Nature Food.

L’analyse des données

Les chercheurs ont identifié 5 853 aliments consommés par les adultes américains à partir de la base de données What We Eat in America 2011-2016. Ils ont ensuite utilisé l’indice nutritionnel de santé (HENI) pour calculer la santé de chaque aliment.

HENI quantifie la salubrité des aliments en indiquant les minutes de vie saine gagnées ou perdues par la consommation. Le modèle calcule les minutes de vie perdues ou gagnées à partir des corrélations entre certains aliments et des effets négatifs sur la santé.

“Certains des risques alimentaires que nous avons pris en compte dans HENI sont médiés par d’autres listes de modes de vie, et nous en avons tenu compte”, a déclaré la première auteure, la Dre Katerina Stylianou, qui a effectué la recherche en tant que boursière postdoctorale au Département des sciences de la santé environnementale du L’École de santé publique de l’Université du Michigan, a déclaré à MNT.

« Par exemple, le risque d’acides gras polyinsaturés et d’acides gras trans est mesuré par[daily calorie intake as a percentage], nous avons donc considéré l’activité physique comme un facteur d’ajustement pour le facteur de risque alimentaire. Pour les boissons sucrées, le risque est médié par [body mass index]. De même, l’effet du sodium sur la santé est stratifié selon la race et l’état d’hypertension », a-t-elle ajouté.

Les chercheurs ont divisé les aliments en 48 catégories différentes et ont sélectionné les plus populaires parmi eux qui étaient les plus proches des scores HENI médians de chaque groupe pour une analyse plus approfondie. Ils ont également considéré sept aliments supplémentaires représentant différents plats.

Au total, les chercheurs ont sélectionné 167 aliments pour une analyse plus approfondie, soit à peu près 27% de l’apport calorique quotidien de l’Américain moyen.

Ils ont ensuite utilisé IMPACT World+, une méthode pour évaluer l’impact du cycle de vie des aliments, ainsi que des évaluations sur l’utilisation de l’eau et les dommages à la santé humaine, pour calculer l’empreinte environnementale de chaque aliment.

Système de feux de circulation

Comme les corrélations entre les impacts nutritionnels et environnementaux étaient généralement faibles, les chercheurs ont organisé les aliments dans un système de feux de circulation en fonction de leur effet sur l’un ou l’autre facteur.

Le vert indique les aliments qui sont à la fois bénéfiques sur le plan nutritionnel et environnemental, notamment :

  • des noisettes
  • des fruits
  • quelques fruits de mer
  • grains entiers
  • les légume
  • légumineuses

L’ambre indique des aliments légèrement nocifs sur le plan nutritionnel ou environnemental, tels que :

  • la plupart des volailles
  • produits laitiers, y compris le lait et le yogourt
  • grains cuits
  • aliments à base d’œufs
  • grains cuits
  • légumes de serres

Le rouge indique les aliments qui ont des impacts environnementaux ou nutritionnels négatifs importants, tels que :

  • viande transformée
  • du bœuf
  • porc
  • agneau
  • boissons sucrées
  • aliments à base de fromage
  • quelques plats de saumon

Les chercheurs ont découvert que les aliments à base de plantes surpassent généralement les produits animaux en termes d’environnement et de santé. Cependant, des facteurs tels que l’utilisation de l’eau peuvent nécessiter des compromis entre les aliments sains et ceux qui ne nuisent pas à l’environnement.

Les chercheurs notent que leur système de feux de circulation découle de risques statistiques sur l’espérance de vie en fonction du régime alimentaire moyen et, par conséquent, en soi, peut ne pas refléter les besoins alimentaires individuels.

« Les tendances relatives sont susceptibles d’être similaires d’un individu à l’autre et d’indiquer les bonnes décisions », a déclaré Jolliet, « Mais nous ne pouvons bien sûr pas prédire ce qui se passera pour un seul individu, étant donné que ces augmentations de l’espérance de vie sont des risques statistiques qui sont valables pour un grand nombre de personnes.

Plans de régime personnalisés

À l’avenir, les chercheurs envisagent d’utiliser leurs résultats pour créer des plans d’alimentation personnalisés, à la fois en fonction des préférences personnelles et du budget, ainsi que du risque de maladie ou des problèmes de santé sous-jacents.

« Nous envisageons de créer une série de paniers alimentaires optimaux [or] les régimes qui […] laisser les individus choisir […] leur alimentation personnalisée selon leurs goûts, leurs préférences, leur budget », précise Jolliet. « C’est la beauté – qu’il n’y a pas un régime alimentaire sain et durable, mais [there are] encore beaucoup de choix, de préférences et de liberté. Pour cela, nous serions très intéressés de collaborer avec […] distributeurs alimentaires pour informer leurs clients, éventuellement via une application personnalisée.

« Nous pourrions également cibler davantage les aliments liés à des maladies spécifiques [for at-risk individuals], ou au contraire, ignorer [some factors based on individual needs such as] sodium si [high blood pressure] n’est pas un problème pour une personne donnée », a-t-il ajouté.

Les chercheurs concluent que de petites substitutions alimentaires ciblées offrent des avantages importants pour la santé et l’environnement.

Cependant, une limitation à leur recherche est que, bien que HENI inclue des associations risque-résultat, il n’est pas exhaustif et, par conséquent, le modèle devrait évoluer à mesure que de nouvelles recherches épidémiologiques émergent.

Les chercheurs notent également que les facteurs de risque alimentaires par gramme de nourriture peuvent varier selon les pays, les groupes d’âge et les sexes. Par exemple, ils ont découvert que les facteurs de risque alimentaires, tels que les minutes de vie perdues par gramme de fruit ou de sodium, sont deux fois plus élevés aux États-Unis qu’en Suisse.

« Alors que HENI est un modèle d’évaluation nutritionnelle avec de multiples facteurs pris en compte, le score alimentaire final est mesuré en minutes, […] une métrique facile à comprendre », a déclaré Stylianou. “De plus, la classification des aliments dans un système de type trafic (rouge, ambre, vert) en fonction de leurs performances nutritionnelles et environnementales rend les recommandations plus simples et plus faciles à suivre.”

“Nous espérons que ces approches pourront rendre ces informations plus accessibles et permettre aux individus d’apporter de petits ou même de grands changements à leur alimentation qui peuvent conduire à un mode de vie plus sain et plus durable”, a-t-elle conclu.

«Cette recherche souligne la complexité de considérer la nutrition et l’environnement en même temps», Timothy Griffin, Ph.D., professeur agrégé et président de division de l’Agriculture, Food and Environment Friedman School of Nutrition Science and Policy à l’Université Tufts, qui a été pas impliqué dans l’étude, a déclaré MNT.

« Par exemple, ils notent que ‘les corrélations entre les impacts nutritionnels et environnementaux sont faibles.’ Ils apportent une nuance supplémentaire en se concentrant uniquement sur les impacts environnementaux – substituer un aliment à un autre peut être bénéfique pour le climat mais utiliser plus d’eau (c’est le cas de certains légumes et fruits, par exemple) », a-t-il poursuivi.

« Il est important de continuer à prendre en compte la façon dont nous choisissons les aliments, y compris le remplacement d’un aliment par un autre dans notre alimentation. Ils ont illustré cela par des exemples de la façon dont même des changements modestes peuvent profiter à la fois à la nutrition et à la [the environment]», a conclu le Dr Griffin.

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