Les étiquettes alimentaires à code couleur améliorent-elles les choix alimentaires ?

Les étiquettes alimentaires à code couleur améliorent-elles les choix alimentaires ?

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  • Une alimentation riche en sel, en sucre et en graisses saturées et pauvre en grains entiers est un facteur de risque majeur de maladies non transmissibles.
  • Une revue systématique récente suggère que les étiquettes des aliments nutritionnels à code de couleur et les avertissements sur les emballages alimentaires sont en corrélation avec des choix alimentaires plus sains.
  • Les chercheurs d’Australie, du Canada, de Nouvelle-Zélande, du Royaume-Uni et des États-Unis estiment que leur étude soutient les politiques d’étiquetage obligatoires sur le devant des emballages.

Les régimes alimentaires riches en aliments non nutritifs augmentent le risque de maladies non transmissibles, qui représentent 71 % des décès dans le monde.

Les étiquettes à code couleur et les étiquettes d’avertissement sont couramment utilisées sur le devant des emballages alimentaires dans le monde. Ils visent à encourager les gens à manger plus sainement afin de réduire le fardeau des maladies et des décès liés à l’alimentation.

Avant cette étude, il n’était pas clair si ces labels influencent efficacement les achats des consommateurs.

Jing Song, Mhairi Brown et des collègues de l’Université Queen Mary de Londres au Royaume-Uni ont exploré les preuves avec des chercheurs de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie, de l’Université de Calgary au Canada, de l’Université d’Auckland en Nouvelle-Zélande et Décidez de sauver des vies aux États-Unis.

Leurs découvertes apparaissent dans PLOS Medicine.

Recueillir des preuves d’impact

Pour quantifier les effets de l’étiquetage sur le devant de l’emballage, les auteurs ont examiné les données de 134 études évaluées par des pairs publiées entre janvier 1990 et mai 2021.

Ils ont utilisé la méthode de méta-analyse en réseau pour résumer les résultats de ces études.

Cette approche a aidé l’équipe à évaluer les effets du système d’étiquetage des feux de circulation (TLS) et du système d’étiquetage de codage couleur Nutri-Score (NS). Les chercheurs ont également examiné l’impact des systèmes d’étiquetage d’avertissement sur les éléments nutritifs (NW) et d’avertissement sanitaire (HW).

Les auteurs précisent :

« Les principaux résultats de notre revue systématique étaient des mesures concernant les changements dans le comportement d’achat et de consommation des consommateurs, qui contiennent la probabilité de choisir des produits moins sains ou plus sains, les évaluations autodéclarées de l’intention d’achat, la salubrité globale des produits achetés et l’énergie et nutritif […] contenu des produits achetés/consommés.

Ce que les chercheurs ont trouvé

Les auteurs de l’étude rapportent : « Nous avons constaté que les TLS, NW et HW étaient associés à une probabilité accrue de sélectionner des produits plus sains. »

NS et les étiquettes de mise en garde semblaient aider à réduire la probabilité des consommateurs d’acheter des « produits moins sains ».

Song et ses collègues chercheurs pensent que les étiquettes TLS, NW et HW ont affecté le comportement d’achat en clarifiant les informations nutritionnelles. De cette façon, ils ont promu des « attitudes positives envers les aliments sains » et des attitudes négatives envers les produits moins nutritifs.

Les étiquettes à code couleur ont eu un effet plus significatif en termes d’influence des acheteurs à acheter des aliments sains. À l’inverse, les étiquettes d’avertissement semblaient avoir un effet dissuasif plus important sur les achats malsains.

Selon les auteurs, leur étude soutient « les politiques d’étiquetage obligatoires sur le devant des emballages en orientant le choix des consommateurs et en encourageant l’industrie alimentaire à reformuler leurs produits ».

Les limites de l’étude

Song et ses collègues mentionnent plusieurs limites à leur étude. Par exemple, ils reconnaissent les différences dans le type, le format et la position des étiquettes, ainsi que les variations dans les populations étudiées et les paramètres expérimentaux à travers les études examinées.

La plupart des documents de recherche qu’ils ont évalués étaient des études de laboratoire, de sorte que les données réelles sur la consommation alimentaire étaient limitées. L’équipe a également admis un “manque d’évaluations d’impact à long terme”.

Observations du monde réel

Medical News Today a demandé au Dr Mir Ali, MD, chirurgien bariatrique et directeur médical du MemorialCare Surgical Weight Loss Center du Orange Coast Medical Center de Fountain Valley, en Californie, si les étiquettes des aliments influencent vraiment les comportements d’achat.

Le chirurgien est d’accord avec les résultats de l’étude selon lesquels le codage couleur et les avertissements font la différence :

“Je pense que si les gens sont plus conscients des avantages ou des inconvénients pour la santé d’un aliment ou d’un produit donné, alors [labels] peut les orienter davantage vers un produit sain.

Cependant, le Dr Ali a estimé que le système d’étiquetage actuel aux États-Unis « n’est pas en mesure » ​​de fournir des informations nutritionnelles claires et précises.

Par exemple, certains fabricants de produits alimentaires énumèrent des noms chimiques pour les sucres, ce qui pourrait amener certaines personnes à croire qu’un produit est sans sucre.

Le Dr Ali a ajouté :

“Je pense que les gens ont cette impression que si quelque chose est étiqueté” sain “, il doit être sain ou biologique ou en plein air […] – certains des mots à la mode. Alors, ils regardent souvent cela et disent : « OK, je mange sainement ». Ils ne regardent pas la teneur en calories ou la composition réelle de ce qu’ils mangent, s’il contient beaucoup de gras ou de cholestérol, ou d’autres choses qui peuvent ne pas être dans leur meilleur intérêt.

Pour la santé

En tant que chirurgien bariatrique et spécialiste de la perte de poids, le Dr Ali conseille à ses patients de bien manger après la chirurgie.

Il suggère que les étiquettes incluent les limites de consommation recommandées : «[Labels could say] cet aliment entre dans cette catégorie, et vous ne devriez avoir que cette quantité ou limiter cette quantité par jour. Ou, cet aliment est dans la « zone verte » où vous n’avez pas à limiter la quantité que vous mangez [of] cela en une journée.

Cependant, le Dr Ali reconnaît que les gens achètent principalement ce qu’ils veulent, sains ou non.

De plus, il partage : « Il y a beaucoup de controverse [about] qu’est-ce qu’une bonne alimentation […]. Il y a beaucoup d’opinions différentes, surtout pour les enfants.

Noel Anderson, Ph.D., est le président de l’Institute of Food Technologists, une communauté scientifique pour les professionnels de l’alimentation.

Dans un podcast avec FoodNavigator-USA, il commente que de nombreux acheteurs manquent de clarté sur ce qu’est une alimentation saine :

« Je ne pense pas qu’il y ait une compréhension profonde de ce qu’une alimentation saine signifie vraiment pour le consommateur ordinaire. La recherche a clairement montré que les consommateurs sont plus conscients et affirment qu’ils veulent manger sain, mais pour trop d’entre eux, manger sain signifie simplement frais, mais n’a rien de mauvais. C’est une définition assez étroite.

Le Dr Anderson a poursuivi : « De plus, lorsque vous regardez leurs comportements, […] la gourmandise stimule les achats […]. “

Le Dr Ali pense que créer des étiquettes plus claires est « un bon pas dans la bonne direction ». En fin de compte, cependant, les individus devraient assumer la responsabilité de s’éduquer et de choisir des aliments pour leur santé.

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