Les mandats de vaccination dans les écoles ne sont pas nouveaux.  Ils sont utilisés depuis 1850

Les mandats de vaccination dans les écoles ne sont pas nouveaux. Ils sont utilisés depuis 1850

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  • Alors que COVID-19 continue de se propager à travers le monde, des débats ont émergé pour savoir si les vaccins devraient ou non être obligatoires pour aller à l’école pour les enfants en âge d’en recevoir un.
  • Les États-Unis ont une longue histoire d’exiger des vaccins pour entrer à l’école.
  • Les experts disent que bien que les inquiétudes concernant l’utilisation des vaccins COVID-19 chez les enfants soient compréhensibles, ils se sont avérés sûrs et efficaces chez les enfants de 12 ans et plus.

Alors que le paysage de la pandémie de COVID-19 continue d’évoluer avec les variantes Delta et Delta plus, des débats ont eu lieu pour savoir si les vaccinations COVID-19 devraient être obligatoires pour fréquenter les écoles publiques à l’automne.

Actuellement, le vaccin Pfizer-BioNTech est autorisé pour une utilisation chez les enfants et les adolescents de 12 ans et plus.

Pfizer et Moderna mènent tous deux des essais de vaccins chez des enfants âgés de 6 mois à 11 ans. Les experts s’attendent à ce que les jeunes enfants aient accès aux vaccins COVID-19 d’ici l’automne ou le milieu de l’hiver.

Plusieurs États, dont la Floride, l’Alabama, l’Arizona, l’Indiana, le Montana, l’Ohio, l’Arkansas, l’Oklahoma et l’Utah ont déjà promulgué une législation interdisant aux écoles publiques et aux universités d’exiger que les étudiants aient un vaccin COVID-19 pour assister aux cours.

Mais les pédiatres et les experts en santé publique soulignent que plusieurs autres vaccinations de routine sont déjà requises aux États-Unis pour que les enfants fréquentent la garderie ou l’école.

“Les mandats de vaccination existent depuis un certain temps et ils fonctionnent”, a déclaré à Healthline Angela Shen, ScD, MPH, chercheuse invitée au Vaccine Education Center de l’Hôpital pour enfants de Philadelphie et capitaine à la retraite des services de santé publique des États-Unis.

« Aux États-Unis, nous avons depuis longtemps besoin de certains vaccins pour retourner à l’école afin de contrôler les maladies évitables par la vaccination », a ajouté Shen.

Une histoire des mandats de vaccination dans les écoles

Le premier mandat de vaccination dans les écoles américaines a été promulgué dans le Massachusetts dans les années 1850 pour prévenir la transmission de la variole. Dans les années 1900, près de la moitié de tous les États avaient la même exigence.

“Au départ, lorsque les mandats ont été lancés, l’idée était de prévenir la propagation épidémique des maladies et de contrôler essentiellement les épidémies”, a déclaré Shen. «Au fil des décennies, il a évolué pour augmenter la couverture vaccinale qui était jugée importante pour la santé publique en l’absence d’épidémie.»

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), en 1963, 20 États, le District de Columbia et Porto Rico avaient des mandats exigeant une variété de vaccins pour entrer à l’école. Mais l’application était inégale.

À la fin des années 1960, l’accent a été renouvelé sur la vaccination des écoliers en raison des épidémies de rougeole à travers le pays.

“Nous savions que la transmission dans les écoles était un très gros problème”, a déclaré Shen. “Lorsque nous avons examiné les juridictions qui appliquaient strictement les mandats excluant les enfants non vaccinés, cela a montré que les mandats étaient vraiment efficaces car les États qui appliquaient strictement les conditions d’entrée à l’école avaient des taux d’incidents plus faibles.”

En 1977, le gouvernement fédéral américain a mis en place la Childhood Immunization Initiative visant à augmenter les taux de vaccination des enfants contre les sept maladies pour lesquelles les vaccins sont systématiquement administrés dans l’enfance, notamment :

  • diphtérie
  • rougeole
  • oreillons
  • coqueluche
  • poliomyélite
  • rubéole
  • tétanos

C’est à ce moment que les 50 États ont largement adopté la vaccination obligatoire dans les écoles.

Aujourd’hui, tous les États, le District de Columbia et les territoires américains ont des exigences de vaccination pour que les enfants fréquentent l’école et les garderies. Les lois des États établissent des exigences en matière de vaccination, ainsi que des mécanismes d’application et des règles d’exemption.

La plupart des exigences scolaires respectent le calendrier de vaccination des enfants du CDC, y compris la vaccination contre la rougeole, la méningite, la polio, la varicelle, la coqueluche et l’hépatite. Certains États exigent également la vaccination contre le virus du papillome humain (VPH) et un vaccin annuel contre la grippe.

Le Dr Sara Siddiqui, pédiatre à l’hôpital pour enfants Hassenfeld de NYU Langone, souligne certains des nombreux succès des exigences en matière de vaccins dans les écoles.

“Les vaccins obligatoires pour la fréquentation de l’école et de la garderie sont nécessaires pour protéger tous les enfants contre les maladies transmissibles pendant l’enfance”, a-t-elle déclaré. « Le HIB et la méningite à méningocoque sont graves et mortels chez les enfants et sont rares à l’heure actuelle en raison de la nécessité de la vaccination. »

Le vaccin antipneumococcique Prevnar a également permis d’éviter d’innombrables hospitalisations chez les enfants de moins de 3 ans, a-t-elle noté.

“Les bactéries pneumococciques provoquent des infections du sang, des pneumonies et des otites chez les enfants et étaient une cause fréquente d’hospitalisation avant 2000”, a déclaré Siddiqui. « La vaccination contre la grippe aide à prévenir les hospitalisations et les maladies graves chez les enfants chaque année. »

Ce que nous savons de la sécurité des vaccins COVID-19 chez les enfants

Les experts disent qu’il est compréhensible que les parents puissent avoir des inquiétudes concernant l’utilisation des vaccins COVID-19 chez les enfants.

“Les parents ont beaucoup de questions”, a déclaré Shen. “Ils sont préoccupés par la vitesse à laquelle le vaccin a été développé et les implications pour leurs enfants par rapport à leur risque potentiel.”

Elle conseille aux parents de parler avec leur pédiatre de ces préoccupations.

En tant que pédiatre elle-même, Siddiqui répond quotidiennement à bon nombre de ces questions.

Lorsque les parents expriment leurs inquiétudes quant au moment où le vaccin COVID-19 a été développé, elle explique que si le vaccin est nouveau, la technologie ne l’est pas.

“La technologie d’ARNm derrière la vaccination COVID-19 a été étudiée pendant plus d’une décennie avec les premières épidémies de coronavirus du SRAS et du MERS”, a déclaré Siddiqui. « À cette époque, les scientifiques ont commencé à développer et à étudier un vaccin pour une éventuelle utilisation future. Les essais et les tests de vaccins n’ont pas été modifiés ou raccourcis afin d’approuver [the] Vaccin COVID-19, ce qui a été accéléré, c’est le temps imparti entre les essais. »

Les scientifiques avaient également un groupe d’étude beaucoup plus important qu’ils ne le feraient généralement pour tester un vaccin, étant donné la grande quantité de propagation de la maladie.

« Depuis la sortie initiale, des millions et des millions de doses ont été administrées, et le vaccin COVID-19 s’est avéré sûr et efficace pour prévenir les maladies graves et l’hospitalisation », a déclaré Siddiqui.

Et avec la propagation continue du COVID-19 aux États-Unis et dans le monde, et le développement de nouvelles variantes, les experts exhortent les parents à vacciner les enfants éligibles.

« Nous constatons une incidence accrue d’enfants présentant des symptômes du COVID, souffrant d’effets à long terme et une maladie rare mais grave après avoir été exposée au COVID-19 appelée syndrome multi-inflammatoire chez l’enfant (MIS-C) », a déclaré Siddiqui.

« Le MIS-C survient 4 à 6 semaines après l’exposition d’un enfant au COVID-19 et peut présenter des symptômes graves tels que fièvre et vomissements, nécessitant une hospitalisation et un traitement agressif », a-t-elle expliqué.

« La vaccination des enfants contre le COVID-19 aiderait à prévenir la propagation de la maladie, à prévenir les maladies graves, à augmenter l’immunité collective et à prévenir les complications à long terme chez les enfants », a déclaré Siddiqui.

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