Les produits chimiques contenus dans les articles en plastique de tous les jours peuvent entraîner une prise de poids

Les produits chimiques contenus dans les articles en plastique de tous les jours peuvent entraîner une prise de poids

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Une nouvelle recherche explore l’effet des produits chimiques dans les articles en plastique de tous les jours sur les cellules graisseuses de souris. Groupe4 Studio/Getty Images

  • Les changements dans le régime alimentaire et l’exercice physique n’expliquent pas entièrement la forte augmentation du surpoids et de l’obésité au cours des dernières décennies.
  • Une théorie prétend que les produits chimiques contenus dans les produits en plastique de tous les jours favorisent la prise de poids en modifiant le métabolisme humain.
  • Une nouvelle étude a révélé qu’une gamme d’articles ménagers en plastique contient des milliers de produits chimiques, dont beaucoup sont inconnus.
  • Un tiers des articles contenaient des produits chimiques qui, après extraction, provoquaient la croissance et la prolifération des cellules graisseuses de souris en laboratoire.

Les produits chimiques contenus dans les articles ménagers en plastique tels que les bouteilles de boissons, les pots de yaourt et les sacs de congélation pourraient contribuer à l’épidémie mondiale d’obésité, selon une nouvelle étude.

Les produits chimiques peuvent altérer le métabolisme humain en favorisant la croissance des cellules graisseuses ou des adipocytes.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le nombre de personnes obèses a presque triplé dans le monde depuis 1975.

L’OMS estime qu’en 2016, plus de 1,9 milliard d’adultes étaient en surpoids. Parmi ces personnes, plus de 650 millions souffraient d’obésité.

Avoir un excès de poids augmente le risque de diabète de type 2, de maladie cardiovasculaire, d’hypertension, de stéatose hépatique non liée à l’alcool, d’accident vasculaire cérébral et de certains types de cancer.

Les recherches suggèrent que des facteurs tels que les changements de régime alimentaire ne suffisent pas à expliquer l’ampleur de l’épidémie d’obésité et la vitesse à laquelle elle s’est propagée dans le monde.

Un coupable possible est l’effet des produits chimiques synthétiques dans notre environnement appelés perturbateurs endocriniens. Ceux-ci influencent le système endocrinien, qui comprend les hormones qui régulent l’appétit, le métabolisme et le poids, entre autres fonctions corporelles.

Les perturbateurs endocriniens les plus connus sont le bisphénol A et les phtalates, présents dans certains plastiques.

Ces produits chimiques affectent le développement humain et la fertilité, et des expériences en laboratoire indiquent qu’ils peuvent également favoriser l’obésité.

Cependant, les plastiques contiennent des milliers de produits chimiques. Les produits en plastique comprennent un ou plusieurs polymères, mais les fabricants ajoutent également des charges chimiques et des additifs pour obtenir les propriétés souhaitées.

Une étude de 2019 estime que les emballages alimentaires en plastique pourraient à eux seuls contenir plus de 4 000 substances connues qui apparaissent dans les bases de données chimiques.

Produits chimiques non identifiés

Cependant, des biologistes de l’Université norvégienne des sciences et technologies de Trondheim ont soupçonné qu’il pourrait y avoir de nombreux produits chimiques inconnus dans les produits en plastique qui n’apparaissent pas dans les bases de données.

Ils ont utilisé du méthanol pour extraire les produits chimiques de 34 produits de tous les jours, notamment des sacs de congélation, des pots de yaourt, des bouteilles de boissons, des bacs à légumes, des tampons à récurer et des couvercles de tasses à café.

Fondamentalement, ils ont utilisé une technique appelée spectrométrie de masse à haute résolution non ciblée, qui identifie à la fois les substances connues et inconnues, pour trouver des produits chimiques.

Ils ont détecté un total de 55 300 caractéristiques chimiques et ont provisoirement identifié 629 substances qui figurent déjà dans les bases de données, dont 11 connues pour perturber le métabolisme.

Enfin, ils ont testé des extraits de chacun des produits sur un type de cellule précurseur de souris capable de se différencier en cellules graisseuses.

Ils ont comparé l’effet des extraits avec ceux d’un produit chimique de référence – un médicament contre le diabète appelé rosiglitazone (Avandia) qui a des effets métaboliques bien connus.

Les cocktails chimiques de quatre des 34 produits ont transformé les cellules précurseurs en adipocytes plus gros et contenant plus de graisse que les cellules traitées à la rosiglitazone. Les produits chimiques de 11 des produits ont induit la formation d’adipocytes.

Les résultats ont été publiés dans Environmental Science & Technology.

Pas les suspects habituels

“Il est très probable que ce ne sont pas les suspects habituels, tels que le bisphénol A, qui causent ces perturbations métaboliques”, déclare le premier auteur Johannes Völker, Ph.D., qui est affilié au département de biologie de l’université.

“Cela signifie que d’autres produits chimiques plastiques que ceux que nous connaissons déjà pourraient contribuer au surpoids et à l’obésité”, ajoute-t-il.

Les scientifiques rapportent que les cocktails chimiques des produits PVC et PUR étaient les plus susceptibles de favoriser la création de cellules graisseuses, tandis que ceux des produits PET, HDPE et PLA étaient inactifs.

Ils soulignent que les emballages alimentaires ne sont pas la seule source potentielle de produits chimiques perturbateurs du métabolisme.

Les substances peuvent également pénétrer dans le corps à travers la peau – par exemple, à partir de chaussons de douche en plastique ou lors de l’inhalation de poussière qui a été en contact avec un sol en plastique.

Dans leur article, les auteurs concluent :

“Compte tenu de la puissance des mélanges extraits et compte tenu de notre contact étroit et constant avec les plastiques, nos résultats soutiennent l’idée que les produits chimiques plastiques peuvent contribuer à un environnement obésogène et, par conséquent, à la pandémie d’obésité.”

Cependant, ils reconnaissent que les résultats ne sont pas définitifs, puisque les expériences ont eu lieu dans des cellules cultivées dans des boîtes en laboratoire plutôt que sur des animaux entiers.

“Il est trop tôt pour quantifier la contribution des produits chimiques plastiques à l’obésité du point de vue de la santé publique, principalement parce que notre travail a été effectué in vitro, et non in vivo, et que les produits chimiques responsables restent inconnus”, a déclaré l’auteur principal Martin Wagner, Ph.D. ., professeur agrégé de biologie à l’université.

“Donc, nous ne pouvons pas établir de lien de causalité avec ce qui se passe dans les populations humaines jusqu’à présent”, a-t-il déclaré à Medical News Today.

Cependant, il a souligné qu’il existe de bonnes preuves d’études in vivo et épidémiologiques que le bisphénol A est associé à l’obésité.

Dans un tweet, il a appelé les fabricants à rendre leurs plastiques chimiquement plus simples et plus sûrs.

Critique de l’étude

Les chercheurs ont utilisé du méthanol pour extraire les produits chimiques des plastiques, ce qui peut ne pas refléter ce qui se passe dans les conditions quotidiennes.

“Les auteurs étudient l’extraction plutôt que la migration”, a déclaré Chris Howick, président du comité de sécurité des produits de la British Plastics Federation.

“Les auteurs suppriment les ingrédients qui resteraient normalement dans l’échantillon tout au long de sa durée de vie – par exemple, les produits en PVC souple ne deviennent généralement pas cassants au cours de leur durée de vie puisque le plastifiant reste dans le produit”, a-t-il déclaré à MNT.

Cependant, le professeur Wagner a déclaré que dans une étude précédente, son équipe avait démontré que de nombreux produits chimiques s’échappaient en fait des produits en plastique lors d’un test standard pour les matériaux en contact avec les aliments qui n’utilise que de l’eau.

“Nous avons également découvert que ces migrations induisaient une toxicité in vitro, y compris des effets perturbateurs endocriniens”, a-t-il déclaré.

“Pour les composés perturbateurs du métabolisme, nous n’avons pas encore fait ce type d’expérience, il est donc trop tôt pour dire s’ils se lessivent également”, a-t-il ajouté.

Dans leur nouvel article, les auteurs reconnaissent également avoir analysé des emballages en plastique ayant contenu des aliments ou des produits de soins personnels.

“Parce que la migration chimique n’est pas une voie à sens unique, nous ne pouvons pas exclure la possibilité que des composés du contenu migrent dans l’emballage”, écrivent-ils.

“Il s’agit d’un défi omniprésent dans les études sur la migration, et il est courant, en particulier pour les aliments à forte teneur en matières grasses, que la migration des aliments dans les plastiques dépasse toute migration du plastique dans les aliments”, a déclaré Howick.

Il a également souligné que certains aliments ont des effets bien établis sur le système endocrinien.

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