Pourquoi les cas de COVID-19 ont-ils soudainement augmenté en Australie ?

Pourquoi les cas de COVID-19 ont-ils soudainement augmenté en Australie ?

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L’Australie fait tout son possible pour contenir les nouvelles épidémies de COVID-19.

La majeure partie du pays est entrée dans de nouveaux verrouillages instantanés, car les cas de la variante delta du SRAS-CoV-2 se sont répandus dans plusieurs villes. Darwin, Perth et Brisbane sont sortis de l’isolement ce week-end.

Cependant, 5,3 millions de personnes à Sydney sont en détention depuis une semaine. L’État de Nouvelle-Galles du Sud (NSW), dont Sydney est la capitale, a également signalé 35 nouveaux cas acquis localement vendredi et lundi suivant, enregistrant son plus grand nombre de cas quotidiens pour 2021.

Cette tendance à la hausse a incité le gouvernement à prolonger le confinement jusqu’au 16 juillet.

Pour lutter contre la lenteur de l’adoption du vaccin Oxford-AstraZeneca en difficulté, le gouvernement l’a également récemment mis à la disposition de toute personne âgée de moins de 60 ans et a créé des centres de vaccination de masse.

Mais est-ce suffisant pour expliquer pourquoi il y a des épidémies soudaines ?

Ce que l’Australie a fait jusqu’à présent

L’approche de l’Australie face à la pandémie de COVID-19 est différente de celle de la plupart des États occidentaux ou de l’hémisphère nord en général.

L’Australie a mieux géré la pandémie que de nombreux autres pays, connaissant un taux d’infections relativement faible et enregistrant comparativement moins de décès. Il doit ce succès aux fermetures de frontières, à des fermetures strictes et à une recherche rigoureuse des contacts.

Depuis mars 2020, le pays a largement interdit les arrivées à l’étranger, à l’exception des Australiens et résidents de retour et de ceux bénéficiant d’exemptions, y compris les visiteurs de Nouvelle-Zélande. Cependant, des quarantaines hôtelières de 14 jours ont été obligatoires pour toutes les autres arrivées internationales.

Le pays était en train de rouvrir progressivement ses frontières, des rumeurs faisant état d’une bulle de voyage pour le Royaume-Uni ou les États-Unis commençant à circuler dans les médias. Cependant, les récentes épidémies de la variante delta ont incité le gouvernement à maintenir les mesures en place et à les assouplir à un rythme plus lent et plus contrôlé.

La semaine dernière, le gouvernement a annoncé que le nombre d’arrivées internationales serait divisé par deux, à 3 000 personnes par semaine, à compter du 14 juillet.

Moins de 31 000 cas signalés et 910 décès depuis le début de la pandémie témoignent du succès de la stratégie COVID-19 de l’Australie, qui a été qualifiée de « COVID zéro ».

Seulement deux nouveaux cas de COVID-19 ont suffi à Brisbane, la capitale du Queensland, pour entrer dans un verrouillage de 3 jours.

S’adressant à Medical News Today, le virologue Dr Ian Mackay de l’Université du Queensland a déclaré que ce succès découle de leur réponse rapide.

«Ils étaient préparés, avaient des tests en place et ont créé des lignes directrices et des plans d’intervention qui ont sauvé de nombreuses vies. Certains disent que l’Australie a eu de la chance, mais cela ignore l’énorme quantité de travail collaboratif en coulisses qui a été consacré à la sécurité de l’Australie. »

Qualifiant l’Australie de « modèle international » dans la lutte contre la pandémie, le Dr William Schaffner, professeur de médecine à la Division des maladies infectieuses de l’Université Vanderbilt de Nashville, TN, a déclaré que sa politique COVID zéro était ambitieuse.

« Il fixe une attente autour de laquelle la population peut se rallier. Il avertit la population que tous devront contribuer et l’informe que des politiques nationales de santé publique vigoureuses seront mises en œuvre. »

En comparaison, a déclaré le professeur Schaffner à MNT, les États-Unis n’ont pas eu autant de succès.

«Je vois l’Australie et les États-Unis représenter les extrémités opposées du spectre des premières réponses à COVID-19. L’Australie a reconnu très tôt la gravité potentielle du problème, a conçu une réponse nationale, l’a considérée comme un problème de santé publique plutôt qu’un problème politique et a communiqué clairement à la population.

Cependant, avec l’émergence de la variante delta, zéro cas peut ne pas être une cible réaliste. Le professeur Adrian Esterman, professeur de biostatistique et d’épidémiologie à l’Université d’Australie-Méridionale à Adélaïde, est d’accord.

« Le verrouillage initial en 2020, en fait, nous a réduits à zéro cas. Quant à l’avenir, nous devrons vivre avec des épidémies occasionnelles, et une approche de suppression est plus réaliste. »

Et bien que la réponse de l’Australie à l’épidémie initiale ait été saluée comme l’une des meilleures, les progrès ont commencé à décliner.

Le professeur Esterman a déclaré qu’il y avait trois problèmes majeurs avec l’approche actuelle de l’Australie.

Il a refusé de construire des stations de quarantaine adaptées et s’est plutôt appuyé sur des hôtels de quarantaine qui fuient au milieu des villes. Il s’est fortement appuyé sur le vaccin AstraZeneca avec pas assez de commandes précoces pour les autres. Et enfin, il a insisté pour que les États et les territoires prennent les devants alors qu’il devrait y avoir une approche nationale.

Cela a conduit à des différences entre les États dans les systèmes de recherche des contacts et de quarantaine, les verrouillages et les pratiques de port de masque, un peu comme aux États-Unis

Variante Delta changeant le combat

Les données du Royaume-Uni suggèrent que la variante delta est environ 60% plus transmissible que la variante alpha, qui a été identifiée pour la première fois au Royaume-Uni. La variante alpha, à son tour, se transmet plus facilement entre les personnes que le virus d’origine.

Cela rend les épidémies plus susceptibles de se produire dans le monde entier. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), au 29 juin, la variante delta est présente dans 96 pays.

L’Australie, cependant, n’est pas nouvelle pour la variante delta plus infectieuse. Il a traité plusieurs grappes et géré efficacement des cas, à l’exception de la récente épidémie en Nouvelle-Galles du Sud.

L’État de NSW, qui est le plus peuplé du pays, reste aux prises avec une épidémie qui est passée à 347 cas au mardi 6 juillet.

Ces nouvelles épidémies peuvent être attribuées à une poignée de cas où des voyageurs infectés par le SRAS-CoV-2 ont enfreint les quarantaines des hôtels ou des ménages ont bafoué les règles de distanciation sociale.

Un de ces cas était une fête d’anniversaire à Sydney le 19 juin, où 24 personnes ont contracté le SRAS-CoV-2. Six agents de santé entièrement vaccinés et un participant partiellement vacciné n’ont pas contracté le virus.

«D’autres petites épidémies liées à la variante delta ont été écrasées avec succès à l’aide de verrouillages rapides et nets. NSW a toujours été réticent à entrer en lock-out en raison de son excellent système de recherche des contacts. Cela a toujours fonctionné dans le passé, mais n’a pas fonctionné pour la variante delta », a déclaré le professeur Esterman à MNT.

Il a déclaré que la lenteur du déploiement du vaccin était une préoccupation majeure, étant donné la transmissibilité accrue de la variante delta.

« L’Australie a très bien mis en œuvre les réponses de confinement et, peut-être parce qu’elles ont si bien réussi, a été moins vigoureuse dans la promotion de la vaccination contre le COVID-19. Ainsi, lorsque le COVID-19 importé parvient à échapper aux mesures de confinement, il peut se propager facilement, car les taux de vaccination sont faibles. » – Pr William Schaffner

À 1,8 million, un peu plus de 7 % de la population australienne a reçu les deux doses de vaccins COVID-19.

Tout en reconnaissant que les faibles taux de vaccination n’aident pas, le Dr Mackay a déclaré que des taux de vaccination plus élevés n’étaient pas non plus une garantie en soi.

« Dans les pays avec des taux beaucoup plus élevés mais au point mort, [we see that] Le SRAS-CoV-2 peut encore se propager facilement et provoquer une hospitalisation chez ceux qui ne sont pas vaccinés », a-t-il déclaré à MNT.

Le Dr Mackay a déclaré que la meilleure façon de rester en sécurité, comme l’a montré l’Australie, consiste à utiliser des couches de prévention des risques, se référant à sa désormais célèbre analogie avec le fromage suisse.

L’analogie peint chaque tranche de fromage comme une couche de protection, telle que le port d’un masque, la distanciation sociale ou la vaccination. Chaque couche a des trous ou une voie d’évacuation pour le virus. Mais lorsqu’il est combiné à plusieurs couches, le risque global est considérablement réduit, car chaque couche bloque la propagation petit à petit.

Le professeur Esterman a déclaré que d’autres pays qui ont complètement vacciné une grande partie de leur population pourront s’en tirer avec moins de restrictions.

« Sinon, l’Australie a montré que des blocages courts et précis fonctionnent contre la variante delta », a-t-il ajouté.

En ce qui concerne la question de l’efficacité du vaccin contre la variante delta, le professeur Schaffner a déclaré qu’il restait encore à déterminer l’efficacité de chaque injection, bien que les vaccins à ARNm semblent être “assez efficaces”.

Il a toutefois souligné que « plus de 90 % des patients admis dans les hôpitaux aux États-Unis sont [either] non vaccinés ou incomplètement vaccinés.

« Ainsi, il est clair que les personnes vaccinées sont protégées et aussi, malheureusement, que la plupart de ces hospitalisations auraient pu être évitées si ces personnes avaient profité des vaccins. »

Obstacles à la vaccination de masse

Les inquiétudes concernant les effets secondaires des vaccins COVID-19 ont été un obstacle majeur pour l’Australie.

Une enquête menée par le Sydney Morning Herald et la société de recherche Resolve Strategic a révélé qu’il était peu probable qu’un tiers de la population se fasse vacciner.

Le vaccin AstraZeneca a été associé à un effet secondaire rare appelé thrombose avec syndrome de thrombocytopénie, qui provoque des caillots sanguins dans différentes parties du corps et peut être fatal.

Bien qu’il y ait un très faible risque de ressentir cet effet secondaire, on estime que les personnes de moins de 60 ans présentent un risque légèrement plus élevé.

Deux femmes de plus de 40 ans sont décédées en Australie de caillots sanguins après avoir reçu le vaccin. Cela a incité le Groupe consultatif technique australien sur la vaccination à recommander le vaccin uniquement aux personnes âgées de 60 ans ou plus.

Pourtant, la semaine dernière, le Premier ministre australien Scott Morrison a fait marche arrière et a déclaré que les personnes de moins de 60 ans qui souhaitent recevoir le vaccin ne pouvaient que s’adresser à un médecin.

Le professeur Esterman a déclaré que cela avait semé la confusion dans le public et contribué à l’hésitation vis-à-vis du vaccin.

“Le gouvernement fédéral a gâché les décisions concernant qui peut obtenir l’AstraZeneca [vaccine], changeant constamment les conseils et les messages et déroutant tout le monde. Ils n’ont pas non plus bien réussi à expliquer au grand public à quel point le risque [of blood clots] est. Je suis sûr que cela a accru l’hésitation vis-à-vis du vaccin. »

L’avis officiel actuel est que le vaccin AstraZeneca est recommandé pour les personnes âgées de plus de 60 ans et le vaccin Pfizer pour les moins de 60 ans. Cependant, les jeunes adultes peuvent recevoir le premier s’ils reçoivent le feu vert d’un médecin.

Faisant des parallèles entre l’Australie et les États-Unis, le professeur Schaffner a estimé que la coagulation du sang “a certainement atténué l’enthousiasme pour le vaccin similaire de Johnson & Johnson aux États-Unis”.

Le professeur Schaffner a déclaré que cela aurait pu, en partie, jouer un rôle dans la situation actuelle en Australie, mais a ajouté : « Au-delà de cela, le succès précoce pour contenir la propagation du COVID-19 dans la population générale a peut-être créé un sentiment de complaisance. , de sorte que la vaccination contre le COVID-19 était perçue comme moins urgente. »

Cela s’est reflété dans les remarques du Premier ministre Morrison, qui a déclaré en janvier qu’ils resteraient prudents dans le déploiement du vaccin car ils n’étaient pas dans une “situation d’urgence” comme l’était le Royaume-Uni à l’époque.

« Nous n’avons pas à couper les coins ronds. Nous n’avons pas à prendre de risques inutiles », a-t-il déclaré à la radio locale 3AW.

Pendant ce temps, d’autres scientifiques pensent que la lenteur du déploiement est probablement due à des problèmes de logistique et de communication plutôt qu’à des hésitations quant à sa sécurité.

Les citoyens qui attendent le vaccin Pfizer-BioNTech ont été avertis d’une attente de plusieurs mois. La majeure partie des vaccins devrait arriver en Australie au cours du dernier trimestre de cette année.

Le pays a eu du mal à fabriquer localement le vaccin AstraZeneca, pour lequel il prévoyait 50 millions de doses, tout en rencontrant des problèmes pour se procurer le vaccin Pfizer, car les fournisseurs ne peuvent pas répondre à la demande croissante.

Le Dr MacKay a déclaré :

« Une fois que nous aurons des fournitures de vaccins moins litigieuses, je suis convaincu que les Australiens se retroussent les manches avec plus d’empressement afin qu’eux-mêmes et leurs proches puissent être protégés contre les maladies graves et les décès dus au COVID-19. Nous avons juste besoin de fournitures et d’une bonne communication pour que cela se produise. Ce sont les véritables obstacles à un taux d’adoption plus élevé ici. »

D’ici là, les scientifiques recommandent de prendre n’importe quel vaccin mis à leur disposition.

Jusqu’au point

Depuis l’émergence de la variante delta plus transmissible du SRAS CoV-2, les pays ont vu des cas germer rapidement. L’Australie est l’un de ces pays.

Les contrevenants aux règles, tels que ceux qui assistent à la fête à la maison à Sydney, sont à l’origine de certaines de ces épidémies.

Des problèmes d’approvisionnement et de fabrication de vaccins – en particulier celui d’AstraZeneca, qui était l’épine dorsale de la stratégie de vaccination de l’Australie – ont mis le pays en retard dans la vaccination complète de sa population. Cela a en partie contribué à la dernière situation.

L’hésitation vaccinale et un changement fréquent d’avis ont également bloqué le processus.

Les experts avaient averti qu’un déploiement lent du vaccin pourrait mettre en danger les progrès enregistrés par l’Australie au cours des derniers mois et que la complaisance pourrait alimenter de nouvelles grappes.

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