Pourquoi les personnes atteintes de cancer devraient participer aux essais de vaccination contre le COVID-19

Pourquoi les personnes atteintes de cancer doivent participer aux essais de vaccination contre le COVID-19

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  • Les experts ne savent pas dans quelle mesure les vaccins COVID-19 sont efficaces pour les personnes traitées contre le cancer et celles qui ont survécu à la maladie.
  • L’une des raisons est que les personnes atteintes de cancer n’ont pas été incluses dans les essais de vaccins COVID-19.
  • Certaines études ont indiqué qu’il existe une réponse immunitaire chez les personnes atteintes de cancer après une vaccination contre le COVID-19, mais la réaction pourrait ne pas être aussi forte que dans la population générale.

Depuis le début des essais cliniques du vaccin COVID-19, les personnes traitées pour le cancer et celles qui ont survécu à la maladie ont été largement exclues.

Deux organisations de lutte contre le cancer de premier plan insistent maintenant sur le fait que cela doit changer.

Dans une déclaration conjointe, l’American Society of Clinical Oncology (ASCO) et les Friends of Cancer Research (FCR) ont annoncé que les personnes atteintes d’un cancer actif ou ayant des antécédents de cancer doivent être éligibles pour les essais de vaccin COVID-19, à moins qu’il n’y ait une justification de sécurité pour exclusion.

« Nous avons appris que les patients atteints de cancer sont particulièrement vulnérables aux maladies graves, à l’hospitalisation ou au décès dus au COVID-19 », a déclaré le Dr Everett E. Vokes, président de l’ASCO, dans le communiqué conjoint.

“Cependant, étant donné que les essais cliniques pour les vaccins COVID-19 ont largement exclu les patients atteints de cancer, nous avons encore un long chemin à parcourir pour mieux comprendre à quel point les vaccins COVID-19 sont sûrs et efficaces pour les patients en traitement actif”, a-t-il ajouté.

Le Dr Julie Gralow, médecin-chef de l’ASCO et oncologue médical du cancer du sein depuis 30 ans, a déclaré à Healthline qu’il y a un grand besoin d’en savoir plus sur la façon dont le cancer et le nouveau coronavirus interagissent.

“Au début du développement des vaccins, il était bien sûr logique d’essayer de faire démarrer une population en bonne santé dans le cadre de ces essais”, a déclaré Gralow.

“Mais une fois que vous avez des signaux positifs, une fois que vous avez verrouillé cela, il est supercritique d’ajuster l’éligibilité dans les essais ultérieurs ou d’étendre les cohortes à des populations plus vulnérables et mal desservies, y compris celles qui ne sont pas en bonne santé”, a-t-elle ajouté.

Gralow a déclaré que parce que ces essais à ce jour ont recruté des populations de patients plus étroites et plus homogènes, bon nombre des personnes les plus vulnérables et mal desservies ne savent pas si les vaccins sont sûrs ou efficaces pour elles.

Elle a déclaré que l’ASCO avait commencé à collecter des données au cours des deux derniers mois sur les personnes atteintes de cancer et les vaccins COVID-19.

“La grande majorité, y compris les patients atteints de tumeurs solides, ont de bonnes réponses immunitaires aux vaccins”, a déclaré Gralow. « Mais nous trouvons des populations à haut risque, y compris dans les hémopathies malignes : hémopathies malignes à cellules B, lymphome, myélome multiple. Certains d’entre eux ont une réponse, mais ils sont généralement à des niveaux inférieurs. »

Les personnes atteintes de cancers du sang qui sont traitées avec le médicament Rituxan ont des taux de réponse particulièrement faibles au vaccin, selon Gralow.

« Ce n’est pas zéro. Mais c’est bas », a-t-elle déclaré. « Nous le constatons également avec les immunothérapies cellulaires CAR-T et les greffes de cellules souches. Mais en chimio régulière, nous n’avons pas vu de gros problèmes.

L’importance de l’accès aux essais

Gralow a noté que la déclaration de l’ASCO est simplement une continuation de la sensibilisation de l’organisation cette dernière année aux populations mal desservies.

“Nous utilisons cette déclaration principalement pour rappeler aux gens que nous devons être inclusifs, nous devons nous assurer que nous ajoutons diverses populations raciales mal desservies, par exemple, et des populations plus âgées aux essais cliniques, et d’autres qui ont été sous-représentées”, a-t-elle déclaré. .

Le Dr Erin Reid, hématologue et professeur de médecine au Moores Cancer Center de l’UC San Diego Health (UCSD), est d’accord avec la position de l’ASCO/FCR.

« Étudier officiellement la sécurité et les avantages de la vaccination contre le SRAS-CoV-2 chez les personnes atteintes de cancer est souhaitable sur de nombreux fronts, et je suis d’accord avec la déclaration conjointe ASCO/Friends of Cancer Research », a-t-elle déclaré.

Reid a déclaré que l’UCSD et de nombreuses autres institutions participaient au registre CCC-19, qui suit les résultats chez les personnes atteintes de cancer qui ont développé COVID-19.

“Il y a probablement beaucoup de variabilité entre les différentes personnes atteintes de cancer et la réponse aux vaccins – même parmi les personnes qui ont reçu le même traitement pour le même cancer”, a déclaré Reid. « Résumé : une certaine protection immunitaire vaut mieux que rien. »

La vaccination d’une personne immunodéprimée est susceptible de réduire la gravité du COVID-19 si cette personne est exposée au SRAS-CoV-2 après la vaccination, a conclu Reid, mais « le degré de protection par rapport à une personne ayant un système immunitaire normal n’est pas connu. . “

Regarder les réponses immunitaires

Une analyse publiée dans la revue The Lancet rapporte que les réponses immunitaires aux vaccins COVID-19 sont plus robustes dans la population non cancéreuse, mais qu’il existe encore un certain degré de réponse chez les personnes atteintes de cancer.

Chez les personnes atteintes de cancer, une dose du vaccin Pfizer/BioNTech « a une efficacité médiocre. L’immunogénicité a augmenté de manière significative chez les patients atteints d’un cancer solide dans les 2 semaines suivant un rappel vaccinal au jour 21 après la première dose. Ces données soutiennent la priorisation des patients atteints de cancer pour une deuxième dose précoce (jour 21) du vaccin. »

Pendant ce temps, Gralow dit que l’ASCO et le FCR continuent de rechercher d’autres moyens d’adopter l’inclusion et de continuer à tendre la main aux patients atteints de cancer et à d’autres qui ne sont pas correctement représentés.

“Nous avons beaucoup à apprendre sur chaque groupe différent, et COVID n’a fait qu’amplifier les problèmes d’accès aux essais cliniques et aux soins de santé en général”, a déclaré Gralow.

Pour les personnes qui ont combattu le cancer, l’incertitude est plus qu’une gêne.

Alec Kupelian, 26 ans, spécialiste des opérations chez Teen Cancer America et vivant à Portland, dans l’Oregon, avait un sarcome qui a nécessité 11 mois de chimiothérapie et de radiothérapie.

Il est en rémission et reste activement impliqué dans les causes du cancer.

Il est fâché que les personnes atteintes de cancer n’aient pas encore été autorisées à participer aux essais de vaccins.

“Il n’y a rien de plus effrayant que l’incertitude”, a déclaré Kupelian à Healthline. « Mon expérience avec le cancer m’a laissé de fortes angoisses. Les patients cancéreux doivent être autorisés à participer aux essais de vaccins contre le COVID-19. Nous devons savoir comment les vaccins fonctionnent pour nous. »

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