Qu'est-ce que la dyspnée ?

Qu’est-ce que la dyspnée ?

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La dyspnée est le terme médical désignant l’essoufflement, parfois décrit comme « faim d’air ». C’est une sensation inconfortable.

L’essoufflement peut aller de léger et temporaire à grave et de longue durée. Il est parfois difficile de diagnostiquer et de traiter la dyspnée car les causes peuvent être multiples.

C’est un problème répandu. Selon le Cleveland Clinic Center for Continuing Education, 1 personne sur 4 qui consulte le médecin souffre de dyspnée.

Symptômes

Les problèmes respiratoires peuvent résulter d’un surmenage chez des personnes par ailleurs en bonne santé.

La dyspnée peut survenir à la suite d’un surmenage, de passer du temps à haute altitude ou en tant que symptôme d’une gamme de conditions.

Les signes qu’une personne souffre de dyspnée comprennent :

  • essoufflement après un effort ou en raison d’un problème médical
  • se sentir étouffé ou étouffé en raison de difficultés respiratoires
  • respiration difficile
  • oppression dans la poitrine
  • respiration rapide et superficielle
  • Palpitations cardiaques
  • respiration sifflante
  • tousser

Si la dyspnée survient soudainement ou si les symptômes sont graves, cela peut être le signe d’un problème médical grave.

Causes

Un épisode de dyspnée n’est pas toujours directement lié à la santé d’un individu. Une personne peut se sentir essoufflée après un exercice intense, lorsqu’elle voyage à haute altitude ou subit des changements de température importants.

Cependant, la dyspnée est généralement liée à des problèmes de santé. Parfois, il s’agit simplement d’être en mauvaise forme, et l’exercice peut améliorer les symptômes. Mais la dyspnée peut être le signe d’un problème de santé grave.

Selon le Dr Steven Wahls, les causes les plus courantes de dyspnée sont l’asthme, l’insuffisance cardiaque, la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), la maladie pulmonaire interstitielle, la pneumonie et les problèmes psychogènes qui sont généralement liés à l’anxiété.

Si l’essoufflement commence soudainement, cela s’appelle un cas aigu de dyspnée.

La dyspnée aiguë peut être due à :

  • asthme
  • anxiété
  • pneumonie
  • étouffer ou inhaler quelque chose qui bloque les voies respiratoires
  • réactions allergiques
  • anémie
  • perte de sang grave, entraînant une anémie
  • exposition à des niveaux dangereux de monoxyde de carbone
  • insuffisance cardiaque
  • hypotension, qui est une pression artérielle basse
  • embolie pulmonaire, qui est un caillot de sang dans une artère du poumon
  • collapsus pulmonaire
  • hernie hiatale

La dyspnée est également fréquente chez les personnes atteintes d’une maladie en phase terminale.

Si une personne souffre d’essoufflement pendant plus d’un mois, la condition est appelée dyspnée chronique.

La dyspnée chronique peut être due à :

  • asthme
  • MPOC
  • problèmes cardiaques
  • obésité
  • fibrose pulmonaire interstitielle, une maladie qui provoque une cicatrisation du tissu pulmonaire

Certaines affections pulmonaires supplémentaires peuvent également provoquer un essoufflement.

Les exemples sont :

  • croupe
  • lésion pulmonaire traumatique
  • cancer du poumon
  • tuberculose
  • pleurésie, une inflammation des tissus entourant les poumons
  • œdème pulmonaire, lorsque trop de liquide s’accumule dans les poumons
  • hypertension pulmonaire, lorsque la pression artérielle dans les artères vers les poumons augmente
  • sarcoïdose, lorsque des amas de cellules inflammatoires se développent dans les poumons

L’essoufflement a également été lié aux problèmes cardiaques suivants :

  • cardiomyopathie, une gamme de maladies affectant le muscle cardiaque
  • problèmes de rythme cardiaque
  • insuffisance cardiaque
  • péricardite, lorsque le tissu qui entoure le cœur devient enflammé

Déclencheurs

La dyspnée est un symptôme de l’asthme.

Les polluants environnementaux tels que les produits chimiques, les vapeurs, la poussière et la fumée peuvent rendre la respiration plus difficile pour les personnes souffrant de dyspnée.

Les personnes asthmatiques peuvent découvrir que l’exposition à des allergènes tels que le pollen ou les moisissures peut déclencher des épisodes de dyspnée.

Certains polluants, comme le tabagisme, sont auto-administrés et évitables.

La BPCO fait référence à différentes maladies pulmonaires obstructives. Il s’agit notamment de l’emphysème et de la bronchite chronique.

Toutes ces conditions rendent la respiration beaucoup plus difficile.

Toutes les personnes atteintes de dyspnée ne souffrent pas de BPCO, mais 90 pour cent des personnes atteintes de BPCO étaient des fumeurs de tabac à un moment donné, selon la Fondation COPD.

Complications

La dyspnée peut être associée à une hypoxie ou à une hypoxémie, c’est-à-dire un faible taux d’oxygène dans le sang. Cela peut entraîner une diminution du niveau de conscience et d’autres symptômes graves.

Si la dyspnée est sévère et persiste pendant un certain temps, il existe un risque de déficience cognitive temporaire ou permanente.

Cela peut également être le signe de l’apparition ou de l’aggravation d’autres problèmes médicaux.

Quand consulter un médecin

Parfois, l’essoufflement peut être le signe d’une maladie potentiellement mortelle.

Un traitement médical d’urgence est nécessaire si une personne présente l’un des symptômes suivants :

  • apparition soudaine d’une dyspnée sévère
  • perte de capacité de fonctionner en raison de l’essoufflement
  • douleur thoracique
  • la nausée

Tous les cas de dyspnée ne nécessitent pas un traitement médical immédiat, mais l’essoufflement peut indiquer de graves problèmes médicaux.

Un avis médical est nécessaire si une personne éprouve :

  • un changement dans leur capacité à respirer
  • limites croissantes de leurs activités en raison de problèmes respiratoires
  • difficulté à respirer en position couchée
  • gonflement des pieds et des chevilles
  • fièvre, frissons et toux
  • respiration sifflante

Diagnostic

Un médecin sera généralement en mesure de diagnostiquer la dyspnée sur la base d’un examen physique complet de la personne, ainsi que d’une description complète de ses expériences, selon le Dr Wahls.

Une personne devra expliquer comment et quand ses crises de dyspnée ont commencé, combien de temps elles durent, à quelle fréquence elles surviennent et à quel point elles sont graves.

Les médecins peuvent utiliser des radiographies pulmonaires et des images de tomodensitométrie (TDM) pour établir un diagnostic plus précis de la dyspnée et évaluer la santé du cœur, des poumons et des systèmes connexes de la personne.

Un électrocardiogramme (ECG) peut aider à montrer tout signe d’une crise cardiaque ou d’un autre problème électrique dans le cœur.

Tests de spirométrie pour mesurer le débit d’air et la capacité pulmonaire du patient. Cela peut aider à déterminer le type et l’étendue des problèmes respiratoires d’un individu. Des tests supplémentaires peuvent examiner le niveau d’oxygène dans le sang d’un patient et la capacité du sang à transporter l’oxygène.

Traitement

Une oxygénothérapie peut être nécessaire dans certaines circonstances.

Le traitement dépendra de la cause du problème.

Une personne essoufflée en raison d’un surmenage retrouvera probablement son souffle une fois qu’elle s’arrêtera et se détendra.

Dans les cas plus graves, un supplément d’oxygène sera nécessaire. Ceux qui souffrent d’asthme ou de MPOC peuvent avoir un bronchodilatateur de secours inhalé à utiliser si nécessaire.

Pour les personnes atteintes de maladies chroniques, telles que la MPOC, un fournisseur de soins de santé travaillera avec la personne pour l’aider à respirer plus facilement.

Cela impliquera l’élaboration d’un plan de traitement qui aide à prévenir les épisodes aigus et à ralentir la progression de la maladie globale.

Si la dyspnée est liée à l’asthme, elle répond généralement bien aux médicaments tels que les bronchodilatateurs et les stéroïdes.

Lorsqu’elle est due à une infection telle qu’une pneumonie bactérienne, les antibiotiques peuvent apporter un soulagement.

D’autres médicaments, tels que les opiacés, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et les anxiolytiques, peuvent également être efficaces.

Les troubles respiratoires dus à la MPOC peuvent s’améliorer grâce à des techniques de respiration spéciales, telles que la respiration à lèvres pincées et des exercices de renforcement musculaire respiratoire.

Les gens peuvent apprendre à les faire dans le cadre des programmes de réadaptation pulmonaire.

Le Dyspnea Lab, un centre de recherche spécialisé dans l’essoufflement, rapporte que les gens trouvent ces programmes utiles, même si les causes profondes du problème demeurent.

Si les tests indiquent de faibles niveaux d’oxygène dans le sang, un supplément d’oxygène peut être fourni. Cependant, toutes les personnes souffrant d’essoufflement n’auront pas de faibles niveaux d’oxygène dans le sang.

Selon le Dyspnea Lab, de nombreuses personnes atteintes de dyspnée constatent qu’un léger flux d’air frais autour de la tête et du visage aide à améliorer leurs symptômes.

La prévention

Arrêter de fumer ou éviter de fumer est important pour prévenir les problèmes respiratoires.

Les personnes atteintes de dyspnée peuvent prendre des mesures pour améliorer leur état de santé général et se donner plus d’espace pour respirer.

Ceux-ci inclus:

  • arrêter de fumer
  • éviter la fumée secondaire dans la mesure du possible
  • éviter d’autres déclencheurs environnementaux tels que les vapeurs chimiques et la fumée de bois
  • perdre du poids, car cela peut réduire le stress sur le cœur et les poumons et faciliter l’exercice, ce qui peut renforcer les systèmes cardiovasculaire et respiratoire
  • prendre le temps de s’adapter à des altitudes plus élevées, faciliter progressivement les activités et réduire les niveaux d’exercice à des altitudes supérieures à 5 000 pieds

Groupes spécifiques

La dyspnée peut affecter des groupes spécifiques de personnes de différentes manières :

Grossesse

Selon le Cleveland Clinic Center for Continuing Education, des symptômes légers de dyspnée sont fréquents pendant la grossesse.

C’est parce que la grossesse altère la capacité respiratoire d’une femme.

La capacité respiratoire augmente pendant la grossesse, mais il y a aussi une réduction du volume pulmonaire pouvant atteindre 20 pour cent à la fin d’une expiration.

Le nombre de respirations qu’une femme prend par minute, ou la fréquence respiratoire, ne change généralement pas pendant la grossesse.

Les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé graves

La dyspnée peut se développer lorsque les personnes connaissent un stade avancé de certaines maladies.

À ce stade, l’essoufflement peut être traité dans le cadre d’un programme de traitement de fin de vie, car le traitement de la dyspnée avec des médicaments spécifiques peut causer des problèmes inutiles à la personne.

Nourrissons

Les maladies des voies respiratoires supérieures qui provoquent une dysnésie aiguë sont une urgence pédiatrique relativement courante. Ils sont l’une des causes les plus courantes d’essoufflement chez les nourrissons.

Le croup, l’inhalation d’un corps étranger et l’inflammation de l’épiglotte sont des causes fréquentes de dyspnée chez les nourrissons.

Perspectives

Les perspectives pour les personnes atteintes de dyspnée dépendent de la cause.

Si l’affection sous-jacente peut être traitée et améliorée avec succès, comme la pneumonie ou l’asthme non grave, les problèmes respiratoires peuvent être éliminés ou considérablement réduits.

Cependant, si l’essoufflement est dû à des maladies graves ou chroniques qui s’aggravent avec le temps, telles que l’insuffisance cardiaque chronique, l’asthme sévère ou la MPOC, l’amélioration peut être limitée.

Les patients atteints de dyspnée doivent travailler avec leurs fournisseurs de soins de santé pour développer et suivre un plan de traitement complet.

Lire l’article en espagnol.

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