Rencontrez les thérapeutes offrant des services de santé mentale gratuits pendant COVID-19

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“Ce qui m’a le plus marqué dans mon travail… c’est qu’il est devenu beaucoup plus riche.”

Lorsque l’ordonnance de séjour à domicile a été émise pour la Californie à la mi-mars 2020, le Maple Counseling Center de Los Angeles, une organisation qui fournit des services de santé mentale à faible coût, a fermé ses portes pendant une semaine. Ils avaient besoin de temps pour mettre leurs services en ligne afin de pouvoir continuer à soutenir leurs clients.

Mais lors de leur réouverture, ils ont ressenti le besoin d’aller plus loin.

Le Maple Counselling Centre a toujours cherché à éliminer les obstacles financiers à l’accès aux soins de santé mentale pour ses clients et à offrir une échelle mobile de frais en fonction de la capacité de payer. (Leurs frais moyens ne sont que d’environ 25 $ par session.)

Mais en pleine pandémie, il semblait important d’offrir quelque chose de gratuit pour qu’il n’y ait aucune barrière.

«Nous voulions redonner, donner quelque chose à la communauté, et nous ne voulions pas que le coût soit un facteur», explique Marcy Kaplan, PDG du Maple Counselling Center et travailleuse sociale clinique agréée. « Nous avons donc créé des [free] groupes de soutien d’urgence pour les personnes aux prises avec les ramifications de la pandémie. »

Un groupe est ouvert à tout adulte qui a juste besoin d’un endroit sûr pour parler de la façon dont il fait face à notre nouveau monde post-COVID-19. L’autre groupe est pour les parents.

« Dès le début, nous ne pensions pas savoir exactement quels seraient les problèmes auxquels les gens allaient être confrontés en raison à la fois de la pandémie et de la fermeture », explique Marianne Callahan, directrice clinique et de programme. au centre.

C’est pourquoi, dit-elle, ils ont créé un groupe de soutien général en ligne. Mais il est rapidement devenu évident qu’il y avait un groupe qui subissait des pressions tout à fait uniques pendant cette période.

“Je pense qu’il y a une grande différence entre un parent qui est soudainement à la maison avec une maison pleine d’enfants et qui jongle avec 50 millions de choses et qui s’inquiète de l’impact sur ses enfants par rapport à une personne seule qui pourrait être vraiment, vraiment seule et isolée dans son appartement », dit Callahan. « Donc, nous voulions vraiment donner un espace aux parents épuisés. »

« Avec les parents, l’une des choses les plus importantes que nous avons remarquées est le thème de la perte », explique Casey Taslitz, l’un des animateurs du groupe. « Il y a eu beaucoup de pertes, qu’il s’agisse des remises de diplômes, de l’école ou du camp d’été ou de l’impossibilité de voir leurs familles. Nous aidons donc les parents à aider leurs enfants à mettre des mots sur la colère, l’ennui ou l’anxiété qu’ils ressentent.

Avec le groupe de soutien principal, pendant ce temps, les problèmes soulevés dans le groupe ont changé à mesure que la pandémie continue de faire rage – alors que la société commence à s’ouvrir et que de nouveaux défis et angoisses surviennent.

Mais jusqu’à présent, les deux groupes ont connu le succès et sont restés populaires au fil des mois.

« Les gens sont tellement reconnaissants d’avoir simplement un espace sûr », explique Jake Monkarsh, un autre animateur de groupe. « Le groupe devient beaucoup plus connecté à mesure que nous apprenons à nous connaître davantage et que nos clients s’ouvrent davantage sur les choses qui les préoccupent. »

« Je pense que ce qui m’a le plus marqué dans mon travail avec mes clients, c’est qu’il est devenu beaucoup plus riche, poursuit-il. “Nous avons tous été obligés de ralentir et de nous asseoir avec nous-mêmes de différentes manières.”

“Beaucoup de mécanismes d’adaptation que nous avons utilisés auparavant pour nous distraire ou éviter certains sentiments, eh bien, il est beaucoup plus difficile de les utiliser”, ajoute Monkarsh.

« Il n’y a pas eu d’autre moment comme celui-ci dans l’histoire moderne », dit Kaplan. « Tout ce qui se passe en ce moment et ce qui se passera dans les prochains mois est nouveau. Faire face à ce problème qui affecte tout le monde met en branle tant de nouveaux sentiments. »

C’est pourquoi il est particulièrement important de consacrer du temps à votre santé mentale en ce moment.

Depuis mars 2020, nos vies ont été radicalement changées par la pandémie de COVID-19.

Des millions d’Américains ont développé COVID-19 et plus de 100 000 personnes sont décédées des suites de la maladie – beaucoup dans les ailes d’hôpital loin de leurs proches en deuil.

Pour les travailleurs de la santé qui s’occupent des personnes atteintes du virus, le travail a été acharné et dévastateur.

Fin mars 2020, 308 millions d’Américains dans 42 États, villes et comtés étaient chez eux en raison d’ordres de séjour à domicile.

Les difficultés économiques ont frappé des millions d’autres alors que les licenciements et les congés ont laissé les gens sans leurs soins de santé fournis par leur employeur au milieu d’une crise sanitaire mondiale.

La Kaiser Family Foundation a rapporté qu’à la fin du premier mois de ces commandes, près de la moitié des adultes interrogés estimaient que le stress lié au coronavirus avait un impact négatif sur leur santé mentale.

“C’est une période sans précédent pour notre pays”, déclare Rachel Needle, psychologue agréée au Whole Health Psychological Center de West Palm Beach, en Floride.

«Notre pays était déjà au milieu d’une crise de santé mentale où la stigmatisation et le manque d’accès à des services de santé mentale de qualité et abordables étaient une préoccupation majeure», dit-elle. “Avec la pandémie, il y a eu une augmentation des problèmes de santé mentale et une exacerbation des problèmes actuels, notamment la dépression, l’anxiété, les traumatismes et les troubles liés à l’utilisation de substances.”

«Je savais que les gens luttaient contre l’isolement, perdaient leur emploi, craignaient de tomber malades et étaient incertains de ce que l’avenir leur apporterait. Certaines personnes vivaient un stress incontrôlable qui peut être traumatisant, une anxiété débilitante et des pensées de se blesser », explique Needle. « Les gens avaient besoin d’aide et je voulais m’assurer qu’ils en reçoivent. »

Elle a donc elle aussi ouvert sa pratique de psychothérapie de groupe à tous ceux qui en avaient besoin – personne ne serait refusé, même s’il ne pouvait pas payer.

«Je paie mes thérapeutes de la même manière que si le client payait pour des services», dit-elle. « Souvent, les thérapeutes ne savent même pas que la personne ne paie pas pour les séances. »

Thrive Wellness Reno est une autre pratique qui a décidé d’intensifier et d’aider pendant cette période sans précédent.

« Thrive est spécialisé dans le traitement des problèmes de santé mentale périnatale, nous nous sentons donc particulièrement connectés aux besoins spécifiques des futurs parents et des nouveaux parents », déclare Kait Geiger, fondatrice et PDG de Thrive Wellness Reno.

« Le traumatisme collectif de la pandémie peut renforcer le baby blues et les troubles périnatals de l’humeur et de l’anxiété. Les parents de nouveau-nés sont aux prises avec des expériences isolées d’accouchement et de post-partum, à un moment où ils devraient être entourés d’une famille et d’amis qui les soutiennent », explique Geiger.

C’est pourquoi ils proposent un groupe de soutien en santé mentale périnatale pour les futurs parents et les nouveaux parents afin de surmonter leur baby blues et de faire le deuil d’une expérience de naissance qu’ils auraient préférée.

La pandémie a été particulièrement difficile pour les travailleurs de la santé et les travailleurs essentiels.

Thrive n’offre pas seulement un groupe de soutien pour les nouveaux parents. Ils offrent également de l’aide aux travailleurs de première ligne.

« Le traumatisme collectif que nous vivons tous à la suite de la pandémie est accru pour les travailleurs de la santé et les premiers intervenants qui sont en première ligne de la pandémie », a déclaré Geiger. «Nous voulions fournir une ressource virtuelle gratuite pour soutenir nos travailleurs de première ligne et leur offrir un espace pour débriefer parmi leurs pairs qui faisaient face à des traumatismes quotidiens similaires.»

C’est aussi pourquoi Anna Nicholaides, psychologue clinicienne et propriétaire de Philadephia Couples Therapy, propose un mois de thérapie individuelle ou de couple gratuite aux personnels de santé.

“Je ne serais jamais capable d’être médecin”, dit Nicholaides, “donc je suis profondément reconnaissant envers les personnes qui mettent leur vie en danger pour cette maladie inconnue et effrayante. C’était une façon pour moi de vraiment redonner.

«Beaucoup de médecins sont capables de faire ce qu’ils font parce qu’ils sont de maîtres compartimenteurs», poursuit-elle. «Mais c’est une sorte de jeu de Whack-a-mole. Si vous passez suffisamment de temps à repousser vos sentiments les plus difficiles, ils se manifesteront de manière inconfortable et pénible. »

Un énorme fardeau a été imposé aux travailleurs essentiels, dont beaucoup viennent de communautés de couleur.

LeNaya Smith Crawford, thérapeute conjugale et familiale agréée et propriétaire du cabinet de groupe Kaleidoscope Family Therapy à Atlanta, en Géorgie, voulait redonner à sa communauté.

«J’ai vu à quel point les niveaux de stress et d’anxiété de mes clients avaient augmenté à la suite de COVID-19 et à quelle vitesse la vie telle que nous la connaissions a changé», dit-elle. “L’incertitude était dans de nombreux cas insupportable – j’ai moi-même ressenti ce sentiment accru d’anxiété.”

«En tant que cabinet de groupe appartenant à des Noirs, rendre la thérapie plus accessible a toujours fait partie de nos valeurs», poursuit-elle. « En plus des licenciements massifs et de nombreuses personnes qui se retrouvent maintenant au chômage ou ne peuvent pas travailler en raison de la présence d’enfants à la maison, j’ai été poussé à faire quelque chose de plus pour ma communauté. »

Elle a décidé d’offrir 3 mois de conseils gratuits aux travailleurs essentiels et aux communautés de couleur affectées par la pandémie vivant en Géorgie.

“Alors que la plupart du monde avait été mis en pause, les commis d’épicerie, les associés et de nombreux autres rôles jugés essentiels étaient des affaires comme d’habitude”, a déclaré Crawford.

«Ici, nous ressentons un sentiment collectif d’anxiété, et les travailleurs essentiels, qui se trouvaient être des Noirs et des Bruns, devaient être exposés à quelque chose dont le reste du monde était à l’abri. Cela contribue au nombre plus élevé de cas que nous avons vus dans les communautés noires et brunes et cela m’a encore motivé à en faire plus », dit-elle.

« L’accès à des services de conseil de qualité est souvent un obstacle pour ceux qui en ont le plus besoin », ajoute Crawford. C’est pourquoi elle a également élargi sa mission en solidarité avec Black Lives Matter pour offrir à 100 familles noires en Géorgie 4 à 6 séances de conseil gratuites pendant cette période critique de traumatisme racial intense.

La pandémie est loin d’être terminée, mais j’espère que des ressources de santé mentale gratuites comme celles-ci apporteront une aide à ceux qui en ont besoin.

“Il n’y a pas de bonne façon de traverser cette période”, dit Monkarsh. « Je pense que nous sommes tous en train de nous juger nous-mêmes et de nous demander comment nous pouvons surmonter cela. »

« Les groupes de soutien ou la thérapie individuelle sont là pour vous aider, car peu importe ce à quoi vous avez affaire, il est vraiment important d’avoir un espace pour explorer ces sentiments », dit-il.

Simone M. Scully est une écrivaine qui aime écrire sur tout ce qui touche à la santé et à la science. Retrouvez Simone sur son site Web, Facebook et Twitter.

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