Une étude identifie 10 facteurs liés au risque d'Alzheimer

Une étude identifie 10 facteurs liés au risque d’Alzheimer

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Une nouvelle étude établit des liens entre les problèmes de santé et le risque d’Alzheimer. OLI SCARFF/AFP via Getty Images

  • Il n’existe pas de traitement efficace pour la maladie d’Alzheimer, mais les scientifiques espèrent identifier les facteurs de risque précoces que les médecins peuvent cibler pour prévenir ou ralentir sa progression.
  • Une étude observationnelle a maintenant mis en évidence 10 conditions médicales associées à un diagnostic de la maladie d’Alzheimer jusqu’à 10 ans plus tard.
  • Les conditions comprennent des facteurs de risque connus pour la maladie, tels que la dépression et la perte auditive, et des conditions sans lien avec la maladie, telles que la constipation.
  • L’étude ne révèle pas si ces conditions contribuent à causer la maladie d’Alzheimer ou sont des symptômes précoces.

Les personnes atteintes de démence subissent une perte progressive de leur capacité à se souvenir, à penser et à communiquer efficacement.

Cependant, les changements dans le cerveau qui sont responsables de la démence peuvent commencer des décennies avant que ses effets sur la cognition et le comportement ne deviennent apparents.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) indique que sur les 55 millions de personnes atteintes de démence dans le monde, 60 à 70 % sont atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Les tentatives de développement d’un traitement efficace pour la maladie d’Alzheimer ont rencontré peu de succès. Les chercheurs se tournent de plus en plus vers la détection précoce de la maladie.

La clé de cette stratégie est d’identifier précocement les facteurs de risque «modifiables» que les médecins peuvent cibler avec des médicaments ou d’autres interventions.

Des chercheurs de l’Institut du cerveau de Paris en France ont maintenant trouvé des associations statistiques entre 10 problèmes de santé et un diagnostic de maladie d’Alzheimer jusqu’à 10 ans plus tard.

La dépression majeure était la première condition à être associée à un diagnostic ultérieur de la maladie d’Alzheimer, apparaissant au moins 9 ans à l’avance.

Parmi les autres conditions que l’étude a liées à un diagnostic ultérieur de la maladie d’Alzheimer, citons :

  • anxiété
  • constipation
  • perte de poids anormale
  • un type d’arthrite appelé spondylose cervicale
  • réaction à un stress intense
  • perte auditive
  • les troubles du sommeil

Ils ont également montré que les chutes et la fatigue avaient des liens avec le risque d’Alzheimer.

La prochaine étape consistera à déterminer si ces conditions contribuent à provoquer la maladie ou si elles sont des signes précoces de changements dans le cerveau qui se produisent déjà.

“Des maladies comme la maladie d’Alzheimer peuvent commencer dans le cerveau jusqu’à 2 décennies avant que les symptômes ne commencent à apparaître”, a déclaré Katy Bray, Ph.D., à Medical News Today. Le Dr Bray est responsable de l’engagement du public chez Alzheimer’s Research UK et n’a pas participé à la recherche.

“Il est difficile de savoir comment ces conditions peuvent contribuer au développement de la maladie ou si elles pourraient également être des symptômes très précoces”, a déclaré le Dr Bray à Medical News Today.

L’étude apparaît dans The Lancet Digital Health.

Comment l’étude a fonctionné

Les chercheurs ont analysé les dossiers de soins primaires de 20 214 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer au Royaume-Uni et de 19 458 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer en France.

Ils ont comparé les dossiers médicaux de chaque personne avec un témoin apparié pour le sexe et l’âge qui n’avait pas reçu de diagnostic de maladie cérébrale progressive au cours de la période d’étude de 15 ans.

Sur les 123 problèmes de santé qu’ils ont étudiés, 10 avaient une association statistiquement significative avec un diagnostic de maladie d’Alzheimer 2 à 10 ans plus tard en France et au Royaume-Uni

Certaines des conditions, telles que la dépression, la perte auditive et les troubles du sommeil, sont déjà des facteurs de risque connus pour la maladie d’Alzheimer.

Cependant, cette étude a été la première à identifier la constipation comme facteur de risque possible. Le lien entre les deux conditions est apparu 7 ans avant le diagnostic de la maladie d’Alzheimer.

Fait intéressant, la constipation est également associée à la dépression et est un signe précoce établi d’autres maladies du cerveau, telles que la démence à corps de Lewy et la maladie de Parkinson.

“Les connexions établies nous ont permis de confirmer des associations connues, telles que des problèmes auditifs ou la dépression, et d’autres facteurs moins connus ou des symptômes précoces, tels que l’arthrose cervicale ou la constipation”, explique Thomas Nedelec, Ph.D., le premier auteur de l’étude. étude.

“La question reste de savoir si les problèmes de santé rencontrés sont des facteurs de risque, des symptômes ou des signes avant-coureurs de la maladie”, a-t-il ajouté.

Dans leur article, les auteurs concluent :

“Nos résultats permettent de modéliser les trajectoires possibles des facteurs de risque dans la période précédant le diagnostic de la maladie d’Alzheimer, fournissant de nouvelles informations sur les fenêtres possibles de prévention.”

L’étude comportait des limites notables. Par exemple, il n’a pas été en mesure de prendre en compte d’autres facteurs de risque qui contribuent à la maladie d’Alzheimer, notamment le niveau d’éducation, l’origine ethnique, le statut socio-économique et la génétique.

Importance des soins de santé mentale

“Cette étude ajoute une mine de données à notre compréhension des troubles mentaux, tels que la dépression, en tant que facteur de risque de démence”, a déclaré Claire Sexton, Ph.D., directrice des programmes scientifiques et de la sensibilisation à l’Alzheimer’s Association aux États-Unis. , qui n’a pas participé à l’étude.

Cependant, elle a souligné que parce que leur étude était observationnelle plutôt qu’un essai clinique, par exemple, les scientifiques n’étaient pas en mesure d’établir si la dépression contribuait à causer la maladie d’Alzheimer.

“Ce n’est pas parce qu’une personne souffre de dépression qu’elle développera la maladie d’Alzheimer”, a déclaré le Dr Sexton au MNT.

“Cependant, ces données soutiennent l’idée que prendre soin de sa santé mentale est extrêmement important pour le bien-être général et potentiellement la santé cognitive”, a-t-elle ajouté.

Une autre étude récente a également trouvé une association entre les problèmes de santé mentale et la démence.

Fort potentiel de prévention

En 2020, la Commission Lancet sur la démence a ajouté trois nouveaux facteurs de risque modifiables : la consommation excessive d’alcool, les traumatismes crâniens et la pollution de l’air à sa liste existante, qui comprend :

  • hypertension
  • fumeur
  • obésité
  • dépression
  • inactivité physique
  • Diabète

Le rapport a conclu que la modification de tous les facteurs de risque identifiés par les chercheurs pourrait prévenir ou retarder la démence chez jusqu’à 40 % des personnes.

“Alors que la quarantaine est en train de devenir une période clé pour le risque de démence, il n’est jamais trop tôt ou trop tard dans la vie pour agir sur la santé du cerveau”, a déclaré le Dr Bray au MNT.

“Cela inclut de ne pas fumer, de ne boire qu’avec modération, de rester actif mentalement et physiquement, d’avoir une alimentation équilibrée et de contrôler les niveaux de cholestérol et de tension artérielle”, a-t-elle déclaré.

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