Une étude internationale examine les inégalités dans le vieillissement

Une étude internationale examine les inégalités dans le vieillissement

Accueil » Santé » Une étude internationale examine les inégalités dans le vieillissement
  • Une nouvelle étude a révélé que les sociétés du monde entier accueillent davantage les hommes vieillissants que les femmes vieillissantes.
  • Cette recherche suggère que les différents rôles et normes de genre créent différentes expériences de vieillissement.
  • Il analyse et quantifie les biais systémiques du vieillissement à l’encontre des femmes.

L’espérance de vie plus longue des femmes, le risque accru de maladie et une sécurité financière et physique moindre créent des besoins uniques entre les hommes et les femmes vieillissantes.

Un article d’août 2021 dans The Lancet: Healthy Longevity met en évidence les différences entre les sexes dans les rôles sociétaux et leur impact sur la qualité de vie.

Les auteurs appellent cela une « première étape » pour déterminer les lacunes des politiques concernant l’allocation des ressources pour les personnes âgées.

Cynthia Chen, Ph.D., est membre du Schaeffer Center de l’Université de Californie du Sud à Los Angeles et professeure adjointe d’économie de la santé à la Saw Swee Hock School of Public Health de l’Université nationale de Singapour.

En tant qu’experte en économie du vieillissement, elle était l’auteur principal de cette étude.

Domaines du vieillissement réussi

Chen et ses collègues chercheurs ont créé un « indice de vieillissement » à l’aide d’informations collectées entre 2015 et 2019. Ces données proviennent de 18 pays membres de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE).

L’indice mesurait cinq domaines associés au vieillissement réussi des sociétés : le bien-être, la productivité et l’engagement, l’équité, la cohésion et la sécurité.

L’équipe a calculé les scores d’indice et de domaine pour les hommes et les femmes. Ils ont ensuite comparé les scores entre les sexes et les nations.

Scores hauts et bas

Les pays d’Europe du Nord, les Pays-Bas et le Japon ont obtenu des scores globaux élevés pour les deux sexes. Les pays d’Europe de l’Est et du Sud ont des scores globaux inférieurs. L’étude a cité un bon score d’indice global d’au moins 66 pour les hommes et 55 pour les femmes. Les États-Unis et le Royaume-Uni n’ont pas obtenu de si bons résultats, atteignant des scores d’indice ne dépassant pas 57 pour les hommes et 47 pour les femmes.

Malgré l’obtention d’un bon score d’indice global, les Pays-Bas ont affiché l’écart le plus important entre les scores des hommes et des femmes. D’autres pays présentant de grandes disparités comprenaient le Danemark, l’Autriche et l’Italie.

Bien que l’Irlande, la Pologne et l’Espagne n’aient pas obtenu d’aussi bons scores d’indice globaux, ils ont affiché la plus petite différence entre les hommes et les femmes.

Les hommes ont le dessus

L’indice de vieillissement montre que les facteurs de vieillissement de la société penchent en faveur des hommes plus âgés dans tous les pays participants.

Les hommes plus âgés sont plus susceptibles d’être plus en sécurité financièrement et moins isolés socialement que les femmes plus âgées.

UNE UNECE (Commission économique des Nations Unies pour l’Europe) Note d’orientation sur le vieillissement note également que les femmes risquent d’être « désavantagées de manière disproportionnée par les conséquences du vieillissement de la population […] au détriment de leur propre santé, de leurs revenus et de leurs économies, qui peuvent s’accumuler à un plus grand risque de pauvreté, d’isolement social et de besoins de soins non satisfaits à leur propre âge avancé.

Espérance de vie plus élevée compensée par une mauvaise santé

L’espérance de vie moyenne des femmes dans les pays de l’OCDE est supérieure de plus de 3 ans à celle des hommes.

Les différences de longévité pourraient être dues à des choix de mode de vie. La biologie peut aussi jouer un rôle. Chez la plupart des espèces de mammifères, les femelles vivent plus longtemps que les mâles.

Cependant, cela ne se traduit pas nécessairement par un avantage. En vieillissant, les femmes sont confrontées à une incidence plus élevée de maladies et à une satisfaction de vie moindre que les hommes, selon l’étude.

Nous manquons

Medical News Today a interviewé le Dr Scott Kaiser, directeur de la santé cognitive gériatrique du Pacific Neuroscience Institute du Providence Saint John’s Health Center de Santa Monica, en Californie. Il a proposé cette évaluation :

“Ce que je pense que cela met en lumière, c’est à quel point nous sommes à court en termes de […] assurer un âge avancé en bonne santé, bien et sûr pour nos proches et pour notre futur moi. »

Il a observé que les États-Unis réussissent particulièrement mal à soutenir les femmes ayant les ressources nécessaires pour bien vieillir.

Le Dr Kaiser croit qu’un mouvement social est nécessaire pour éliminer ces inégalités : « Nous devrions prendre les armes… » Les changements nécessitent la participation des individus, des familles, des médecins et des institutions gouvernementales.

Les limites de l’étude

Les auteurs admettent que, puisque l’étude est transversale, elle n’a pas pu identifier les tendances au fil du temps. Ils ont hâte d’effectuer une analyse longitudinale à l’avenir pour s’appuyer sur les résultats actuels.

Dans certains pays, des données comparables spécifiques au sexe n’étaient pas toujours disponibles ou étaient insuffisantes pour certaines mesures.

Les auteurs ont également reconnu que chaque pays varie dans son approche de chaque domaine :

“Bien que d’autres experts puissent peser les mesures ou les domaines différemment par rapport à ce groupe d’experts, il n’y a pas de définition généralement acceptée de ce qui constitue une société vieillissante avec succès.”

De plus, les résultats pourraient ne pas s’appliquer au statut des personnes âgées dans les pays à faible revenu.

Orientations pour les politiques et les programmes

Les résultats de la présente étude soulignent la nécessité de prendre en compte des considérations spécifiques au sexe lorsque les sociétés conçoivent des stratégies liées au vieillissement.

Chen et ses cohortes estiment que les gouvernements devraient consacrer plus de fonds aux soins de santé pour les femmes âgées. Ils suggèrent également de mettre en œuvre des normes de revenu minimum et des pensions pour rendre les soins aux personnes âgées plus abordables.

Cependant, le Dr Kaiser estime que les États-Unis dépensent trop en soins de santé par rapport aux services sociaux, en particulier par rapport à d’autres pays :

« Ce que nous pouvons faire, c’est changer notre état d’esprit et décider, en tant que société, dans quelle mesure nous valorisons les personnes âgées et notre engagement envers elles. […] Nous devons reconnaître que les soins de santé ne représentent vraiment qu’une petite partie de ce qui va donner un bon résultat en termes de vieillissement en bonne santé dans une population.

Le Dr Kaiser a également souligné que les problèmes de vieillissement affectent tout le monde :

« Ne pensez pas seulement à [aging] comme un problème entre les personnes âgées et les jeunes, mais pensez-y de manière holistique tout au long de la vie […] Tout le monde vieillit chaque jour de sa vie. Les choses que nous faisons tout au long de notre vie… ont un impact sur la façon dont nous allons vieillir.

MNT s’est également entretenu avec Margarita Alegria, Ph.D., professeure aux départements de médecine et de psychiatrie de la Harvard Medical School à Boston, MA.

Alegria, qui est également chef de l’unité de recherche sur les disparités au département de médecine du Massachusetts General Hospita, a expliqué que les résultats « mettent l’accent sur la façon dont les sociétés peuvent établir une hiérarchie en valorisant davantage les hommes plus âgés que les femmes plus âgées, ce qui pèse davantage sur les opportunités des femmes plus âgées. pour rester en bonne santé.

Elle a expliqué que l’étude « souligne également que ces différences peuvent être attribuées aux politiques nationales et aux soutiens institutionnels conduisant à des disparités. Apprendre des politiques des pays qui ont éliminé ou réduit cet écart entre les sexes (par exemple, le Danemark, la Suède, la Finlande, la Norvège, les Pays-Bas et le Japon) peut aider à garantir un vieillissement en bonne santé dans tous les groupes de genre. La mauvaise performance des États-Unis en termes de bien-être pour les hommes et les femmes devrait sonner l’alarme. »

★★★★★

A lire également