Dans quelle mesure devrions-nous nous inquiéter de l’épidémie de pneumonie en Chine ?

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par C Raina MacIntyre, Ashley Quigley, Haley Stone et Rebecca Dawson, The Conversation

Les rapports faisant état d’une recrudescence des maladies de type pneumonie affectant principalement les enfants du nord de la Chine ont retenu notre attention. La dernière fois que nous avons entendu parler d’une mystérieuse épidémie respiratoire entraînant une surpopulation des hôpitaux, c’était au début de la pandémie de COVID, il n’est donc pas tout à fait surprenant que cela ait suscité une certaine inquiétude.

Le 22 novembre, l’Organisation mondiale de la santé a demandé à la Chine des informations sur cette poussée. Les autorités sanitaires chinoises ont depuis déclaré que l’épidémie était due à un certain nombre d’agents pathogènes respiratoires.

Alors, quels sont les agents pathogènes qui pourraient être à l’origine de cette augmentation des maladies respiratoires ? Et devons-nous craindre que certains d’entre eux aient un potentiel pandémique ? Nous allons jeter un coup d’oeil.

Mycoplasme

L’une d’elles est une bactérie, Mycoplasma, qui provoque des épidémies de maladies respiratoires en Chine depuis juin de cette année.

Les mycoplasmes sont généralement traités en communauté avec des antibiotiques et les hospitalisations ne sont pas courantes. Cela peut conduire à un phénomène appelé « pneumonie ambulante », c’est-à-dire lorsque la radiographie pulmonaire semble bien pire que ce que le patient semble paraître.

À Taïwan, cependant, des rapports suggèrent qu’il existe un niveau élevé de résistance aux antibiotiques contre les mycoplasmes, ce qui pourrait expliquer pourquoi ils entraînent davantage d’hospitalisations.

Grippe

La grippe est tombée à des niveaux très bas au cours des deux premières années de la pandémie de COVID en raison des masques, de l’éloignement physique et d’autres mesures. Mais une fois que les choses ont commencé à revenir à la « normale », les infections grippales ont eu tendance à rebondir.

La grippe est plus grave chez les enfants de moins de cinq ans et chez les personnes âgées, et elle pourrait donc contribuer aux hospitalisations chez les enfants.

RSV et adénovirus

Le virus respiratoire syncytial (VRS) peut également être grave chez les enfants et, comme la grippe, il a pratiquement disparu au cours des deux premières années de la pandémie. Mais il circule désormais largement.

L’adénovirus, qui peut provoquer toute une série de syndromes, notamment la gastro-entérite et un syndrome pseudo-grippal, a également été signalé comme contribuant à l’épidémie actuelle en Chine. Des rapports font état d’enfants vomissant et des photos d’enfants recevoir des liquides IVvraisemblablement pour déshydratation suite à une gastro-entérite.

Dans quelle mesure devrions-nous nous inquiéter de l’épidémie de pneumonie en Chine ?

Le rôle du COVID

Le SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID, peut également provoquer une pneumonie, mais dans une moindre mesure chez les enfants. Au début de la pandémie, nous savions que le SRAS-CoV-2 pouvait révéler une pneumonie lors d’un scanner thoracique chez les enfants asymptomatiques, de sorte que le COVID peut également provoquer une « pneumonie ambulante » chez les enfants.

Le SRAS-CoV-2 provoque plus de décès chez les enfants que la grippe, ce qui contribue probablement à la surpopulation observée dans les hôpitaux.

Certaines recherches suggèrent que le SRAS-CoV-2 pourrait également entraîner un dysfonctionnement immunitaire après l’infection, ce qui pourrait expliquer l’augmentation inattendue d’autres infections, notamment les infections streptococciques et les mycoplasmes, depuis la pandémie.

Co-infections

Les gens peuvent être infectés simultanément par le SRAS-CoV-2 et d’autres bactéries ou virus, ce qui peut également expliquer la gravité de l’épidémie actuelle. Une étude a montré que la co-infection par le SRAS-CoV-2 et le mycoplasme est très courante et entraîne des complications plus graves.

Serait-ce une nouvelle pandémie ?

La figure ci-dessous montre les rapports d’épidémies de syndrome grippal et de pneumonie non précisés, ainsi que les causes connues de grippe A et B, de SRAS-CoV-2, de RSV, de coqueluche, d’adénovirus et de mycoplasmes. Cela confirme une augmentation des maladies respiratoires cette année en Chine par rapport à la même période l’année dernière.

En revanche, la même comparaison pour le monde montre une diminution cette année par rapport à l’année dernière, ce qui nous indique que la Chine connaît effectivement plus de maladies respiratoires que prévu.

Si aucune cause connue de cette hausse n’avait été identifiée, cela nous inquiéterait davantage. Mais plusieurs ont été identifiés, ce qui nous donne l’assurance qu’il ne s’agit pas d’un nouveau virus.

Le virus qui nous inquiète le plus et qui présente un potentiel pandémique est la grippe aviaire, qui peut muter pour devenir facilement transmissible aux humains. La Chine a été par le passé un épicentre de la grippe aviaire, mais la propagation du virus H5N1 s’est déplacée vers les Amériques, l’Europe et l’Afrique.

Pourtant, cette année, la Chine a signalé plusieurs cas humains de diverses souches de grippe aviaire, notamment H3N8, H5N1, H5N6 et H9N2. Avec des épidémies importantes et continues chez les oiseaux et les mammifères, il existe une plus grande probabilité de mutations et de mélange du matériel génétique de la grippe aviaire et humaine, ce qui pourrait conduire à un nouveau virus de la grippe pandémique.

La menace de nouveaux virus augmente et le potentiel de pandémie est plus élevé pour les virus propagés par voie respiratoire et suffisamment graves pour provoquer une pneumonie. Rien n’indique que la situation actuelle en Chine constitue une nouvelle pandémie, mais nous devons toujours identifier et prêter attention aux foyers de pneumonie non diagnostiqués. Les systèmes d’alerte précoce nous donnent les meilleures chances de prévenir la prochaine pandémie.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

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