Pas de COVID-19 au Turkménistan ?

Pas de COVID-19 au Turkménistan ?

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  • Le COVID-19 est présent dans presque tous les pays du monde.
  • Cependant, le gouvernement turkmène affirme qu’il n’y a eu aucun cas ni décès là-bas. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a répété ces affirmations.
  • Les experts soutiennent que l’OMS doit faire plus pour enquêter sur la situation.

Depuis son émergence vers la fin de 2019, le SARS-CoV-2 s’est propagé dans le monde entier. Des cas de COVID-19, qui est la maladie causée par le SRAS-CoV-2, ont été officiellement signalés dans presque tous les pays – tout comme les décès dus à la maladie. À ce jour, il y a eu plus de 4,8 millions de décès confirmés dans le monde.

Un petit nombre de pays n’ont signalé aucun cas ni décès. L’un de ces pays est le Turkménistan. Les statistiques officielles de l’OMS reflètent les statistiques fournies par le gouvernement du pays.

Cependant, des informations en provenance du pays suggèrent que le Turkménistan n’a pas miraculeusement échappé aux effets de la pandémie. Comme les pays avec lesquels il partage une frontière, comme l’Iran et l’Afghanistan, il a connu des vagues d’infection – malgré le refus du gouvernement.

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Sauver la face

S’adressant à Medical News Today, le professeur Luca Anceschi – professeur d’études eurasiennes à l’Université de Glasgow au Royaume-Uni et expert de l’Asie centrale – a déclaré que, comme en Corée du Nord, le gouvernement autoritaire tentait de maintenir une image d’inauguration à l’âge d’or du pays.

Pour le gouvernement, une pandémie mondiale ne rentre pas dans ce tableau, alors il le nie.

“Le Turkménistan et la Corée du Nord sont similaires dans le sens où ils sont des régimes très autoritaires, dirigés par des gens qui ont une approche très excentrique”, a déclaré le professeur Anceschi. “Ce sont aussi des États extrêmement isolés, utilisant leurs frontières comme mécanisme de contrôle pour empêcher l’accès de nouvelles idées qui pourraient être déstabilisantes.”

« Comme la Corée du Nord, au Turkménistan, le gouvernement a le contrôle des médias, et en plus de cela, il y a un récit particulier que le gouvernement diffuse depuis 15 ou 20 ans sur le Turkménistan vivant dans cet âge d’or, et l’âge d’or est là parce que le gouvernement l’a amené avec lui.

« Cela rend l’éruption d’une pandémie impossible […] car cela remettrait en cause ce récit. Nous avons vu la même chose avec [HIV] et [AIDS], qui est une autre maladie [that] n’a jamais été reconnu publiquement au Turkménistan. Il est caractéristique de ce régime de cacher ce genre de situations », a déclaré le Pr Anceschi.

Cette analyse a également été soutenue par le Dr Jason Klocek, professeur assistant en politique et relations internationales à l’Université de Nottingham au Royaume-Uni et expert en répression d’État. Le Dr Klocek a également vécu au Turkménistan pendant 2 ans.

Le Dr Klocek a déclaré au MNT que : «[i]À bien des égards, le refus du gouvernement turkmène des cas de COVID-19 est conforme à une politique de longue date. »

« Pendant plus d’une décennie, le gouvernement a également affirmé qu’il n’y avait pas de personnes vivant avec [HIV or AIDS] à la campagne. Et une série d’épidémies, dont la peste bubonique, ont été signalées par des organisations de la société civile au début des années 2000, mais démenties par des responsables gouvernementaux. »

«Ajoutez à cela le fait que le président actuel, Gurbanguly Berdimuahamedow, a utilisé l’image d’une nation en bonne santé – associée à sa carrière antérieure en dentisterie – pour renforcer sa légitimité. Admettre qu’il y a une épidémie de COVID-19 pourrait saper cette autorité », a déclaré le Dr Klocek.

Conditions difficiles

Selon le professeur Anceschi, le refus du gouvernement turkmène de COVID-19 dans le pays a créé des conditions difficiles pour les personnes qui y vivent.

« Cela a été très difficile [for people living in the country] parce que le Turkménistan a connu des vagues d’infection, même l’année dernière.

« Le Turkménistan partage une frontière avec l’Iran, qui à un moment donné a été très fortement touchée [by COVID-19], et avec l’Afghanistan, qui a aussi quelques problèmes. Et, de manière générale, toute l’Asie centrale a des taux d’infection aussi élevés que partout. »

«Ce qui est très difficile, c’est le fait qu’il n’y a eu aucun effort réfléchi pour reconnaître cette pandémie, ce qui signifie aucune coopération internationale. Si la santé publique est un droit de l’homme, ce qui est le cas, alors c’est beaucoup de violations des droits de l’homme que le gouvernement a perpétrées.

“Alors, qu’est-ce que tu peux faire? Le gouvernement au début disait que [COVID-19] n’existe pas, et puis il a dit qu’il existe mais nous avons des choses comme des remèdes naturels, et puis, bien sûr, des gens mouraient.

« Ce qui est incroyable, c’est [that the government’s messaging] est très dissonant : d’une part, vous avez le fait que le gouvernement n’accepte pas le fait qu’il y ait une pandémie, et puis d’autre part, vous commencez à voir des directives pour l’utilisation des masques, le lavage des mains et la vaccination obligatoire . Donc, l’idée est qu’ils ne reconnaissent pas le virus, mais il est là. »

– Pr Luca Anceschi

Pour le Dr Klocek, un problème clé est l’accès limité au pays qui rend difficile l’obtention d’informations détaillées sur la situation du COVID-19.

“Le nombre d’infections et l’ampleur de leurs conséquences sont difficiles à évaluer de l’extérieur du pays”, a déclaré le Dr Klocek.

« Les rapports des groupes de la société civile à l’intérieur et à l’extérieur du pays suggèrent que le nombre d’infections reste élevé et [that] Les hôpitaux sont actuellement submergés de patients COVID-19. Rapports individuels de [citizens with the infection] commencent à faire surface via divers médias.

« Le gouvernement turkmène a également récemment imposé des restrictions de voyage supplémentaires dans les régions du pays où un grand nombre de personnes présentent des symptômes du COVID-19. »

“Malheureusement, et comme lors des épidémies passées dans le pays, l’étendue des souffrances sur le terrain peut ne pas être connue avant qu’il ne soit trop tard pour agir”, a ajouté le Dr Klocek.

QUI échecs?

Pour le Dr Klocek, la communauté internationale s’est trop peu intéressée à la situation au Turkménistan.

« La communauté internationale est restée largement silencieuse [regarding the government’s claims]. Il y a eu une brève augmentation de l’intérêt au cours de l’été 2020, lorsque l’OMS a envoyé une équipe d’observation. Mais la visite était très scénarisée et l’équipe n’a pas pu confirmer la présence de COVID-19 dans le pays. »

“[The team] a cependant exprimé son inquiétude face à “l’augmentation des cas de maladie respiratoire aiguë ou de pneumonie de cause inconnue” et a conseillé au pays de prendre des mesures “comme s’il y avait un coronavirus dans le pays”.

« Un diplomate turc est également décédé d’une maladie présentant des symptômes de type coronavirus en juillet 2020, mais les autorités turques sont restées silencieuses sur la question, y compris le refus du gouvernement turkmène de laisser le diplomate retourner en Turquie pour se faire soigner. »

« Depuis l’été 2020, relativement peu d’attention [had been] payé à la situation au Turkménistan jusqu’à ce que le directeur régional de l’OMS pour l’Europe, [Dr.] Hans Kluge, s’est rendu à Achgabat ce mois-ci.

« Un certain nombre d’organisations de la société civile ont tenté d’utiliser la récente visite pour faire pression sur l’OMS afin qu’elle fasse une déclaration formelle sur la situation au Turkménistan. Ils attendent toujours une réponse », a noté le Dr Klocek.

Le professeur Anceschi a déclaré que l’OMS avait la responsabilité de ne pas simplement répéter les affirmations du gouvernement selon lesquelles il n’y a eu aucun cas de COVID-19 ou de décès liés.

« L’OMS est aussi coupable que le régime. Je comprends que nous vivons dans le monde réel et que vous devez maintenir l’accès à un régime aussi intraitable que le Turkménistan. Cependant, en tant qu’OMS, vous ne pouvez pas simplement prétendre que rien ne se passe. Être coopératif avec le régime signifie que personne n’est en sécurité.

« Ce qui est surprenant, c’est la ligne totalement pro-gouvernementale que nous a donnée l’OMS. J’ai essayé de contacter l’OMS. Ils n’ont jamais répondu. D’autres collègues ont eu la même expérience.

« Si je comprends bien, dans des contextes épidémiques antérieurs – la grippe aviaire ou le SRAS-CoV-1 – [the WHO] vous répondra dans l’heure. Ils ont été totalement peu coopératifs dans la diffusion de la vérité.

« Le problème est que lorsque vous créez un contexte dans lequel cette information [is] faux, vous avez encore un mauvais service : en plus de ne pas donner accès aux droits humains en termes de santé publique, vous diffusez également de fausses informations. Et [the WHO is] coupable de cela. Personne ne croit que le Turkménistan n’a pas de COVID-19. »

“Maintenant […] le gouvernement rend la vaccination obligatoire [and] mener une campagne sur le lavage des mains — qu’est-ce que l’OMS a de plus à dire qu’il y a un problème au Turkménistan ? »

« Cette politique cohérente de s’en tenir à la ligne du gouvernement lorsque le gouvernement est corrompu et a une tradition de diffusion de fausses données – je ne comprends pas pourquoi l’OMS continue d’être comme ça. C’est un très gros coup de crédibilité », a déclaré le professeur Anceschi.

Le 8 octobre 2021, le gouvernement du Turkménistan a organisé un forum international sur le contrôle des maladies infectieuses et la diplomatie sanitaire. Dans ce document, le Dr Kluge de l’OMS a déclaré:

« La pandémie de COVID-19 a montré sans équivoque l’importance fondamentale de la santé pour la prospérité et la sécurité mondiales. Il existe un besoin manifeste de repenser les structures de gouvernance mondiale, les relations entre les secteurs privé et public et les valeurs sur lesquelles nos nations et nos sociétés fonctionnent. »

Le Dr Kluge a également souligné l’importance d’une communication transparente, a rencontré des représentants du gouvernement turkmène et a présenté le nouveau représentant de l’OMS au Turkménistan, le Dr Egor Zaitsev, aux responsables nationaux. Selon la page officielle de l’OMS, la réunion a exploré de nouvelles opportunités pour renforcer la collaboration entre l’OMS et le Turkménistan.

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