Raccourcissement des télomères - signe de vieillissement cellulaire - lié aux signes de la maladie d'Alzheimer dans les scintigraphies cérébrales

Raccourcissement des télomères – signe de vieillissement cellulaire – lié aux signes de la maladie d’Alzheimer dans les scintigraphies cérébrales

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Selon une nouvelle étude menée par Anya Topiwala d’Oxford Population Health, qui fait partie de l’Université d’Oxford, les changements dans le cerveau causés par la maladie d’Alzheimer sont associés au raccourcissement des télomères – les capuchons protecteurs aux extrémités des chromosomes qui raccourcissent à mesure que les cellules vieillissent. , Royaume-Uni, publié le 22 mars dans la revue en libre accès PLOS ONE.

Les télomères sur les chromosomes protègent l’ADN de la dégradation, mais chaque fois qu’une cellule se divise, les télomères perdent une partie de leur longueur. Les télomères courts sont un signe de stress et de vieillissement cellulaire, et sont également associés à un risque plus élevé de troubles neurologiques et psychiatriques. Actuellement, on sait peu de choses sur les liens entre la longueur des télomères et les changements qui se produisent dans le cerveau des personnes atteintes de maladies neurologiques. La compréhension de ces relations pourrait offrir un aperçu des mécanismes biologiques qui causent les troubles neurodégénératifs.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont comparé la longueur des télomères dans les globules blancs aux résultats des IRM cérébrales et des dossiers de santé électroniques de plus de 31 000 participants à la UK Biobank, une base de données biomédicales à grande échelle et une ressource de recherche contenant des informations anonymes sur la génétique, le mode de vie et la santé de un demi-million de participants britanniques.

L’analyse a révélé que les patients avec des télomères plus longs avaient également tendance à avoir une meilleure santé cérébrale. Ils avaient globalement un plus grand volume de matière grise dans leur cerveau et un hippocampe plus grand, qui rétrécissent tous deux chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

Des télomères plus longs étaient également associés à un cortex cérébral plus épais – la couche externe et pliée de matière grise – qui s’amincit à mesure que la maladie d’Alzheimer progresse. Les chercheurs pensent que des télomères plus longs pourraient donc aider à protéger les patients contre le développement de la démence, bien qu’il n’y ait aucune association avec un accident vasculaire cérébral ou la maladie de Parkinson.

Dans l’ensemble, les résultats montrent que des télomères plus courts peuvent être liés à de multiples changements dans le cerveau associés à la démence. À ce jour, il s’agit de l’étude la plus vaste et la plus riche sur les relations entre la longueur des télomères et les marqueurs IRM dans le cerveau. Les associations suggèrent que le vieillissement accéléré dans le cerveau, tel qu’indiqué par la longueur des télomères, pourrait représenter une voie biologique menant à une maladie neurodégénérative.

Les auteurs ajoutent : « Nous avons trouvé des associations entre la longueur des télomères, un marqueur du vieillissement biologique, et de multiples aspects de la structure cérébrale. Cela peut expliquer pourquoi les personnes ayant des télomères plus longs ont un risque plus faible de démence.

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