Pourquoi le COVID-19 est-il en hausse en Asie, et qu'est-ce que cela signifie pour le…

Pourquoi le COVID-19 est-il en hausse en Asie, et qu’est-ce que cela signifie pour le…

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Hong Kong a connu une augmentation des cas de COVID-19, mais la même situation est-elle susceptible de se produire aux États-Unis ? Crédit image : Louise Delmontte/Bloomberg via Getty Images.

  • Pays et régions comme la Nouvelle-Zélande, Singapour et Hong Kong ont récemment connu une augmentation des cas de COVID-19 attribuée, en grande partie, à la sous-variante Omicron BA.2.
  • Ces endroits suivaient une politique «zéro-COVID» jusqu’à récemment, mais ont vu les cas augmenter considérablement au cours du mois dernier. Il est peu probable que ces poussées indiquent si les États-Unis suivront un schéma similaire.
  • Les précédentes vagues de COVID-19 aux États-Unis ont largement suivi celles qui se sont produites dans toute l’Europe, de sorte que la montée en flèche des infections à BA.2 au Royaume-Uni et en Allemagne pourrait suggérer une prochaine poussée aux États-Unis.
  • Les experts disent qu’une augmentation des cas de COVID-19 aux États-Unis est probable, mais l’amplitude qu’une nouvelle vague d’infections BA.2 pourrait atteindre reste incertaine.

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Des pays et des régions comme Singapour, Hong Kong et la Nouvelle-Zélande, qui ont pu contrôler leur nombre de cas de COVID-19 pendant la majeure partie de la pandémie, connaissent actuellement une augmentation des cas.

Ces pays avaient précédemment adopté une stratégie d’élimination du COVID-19 ou une politique “zéro-COVID”, qui visait à réduire à néant l’incidence des nouveaux cas. Cette politique impliquait des règles strictes impliquant des contrôles aux frontières, la recherche des contacts, des tests de masse, la quarantaine et l’auto-isolement.

Le Dr Michael Baker, professeur de santé publique à l’Université d’Otago, Wellington, a déclaré à Medical News Today que cette politique d’élimination poursuivie par de nombreux pays de la région Asie-Pacifique a été “généralement très réussie au cours des 12 à 18 premiers mois de la pandémie alors que les vaccins n’étaient pas largement disponibles.

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«Le maintien des cas de COVID-19 à des niveaux très bas pendant une grande partie de cette période a entraîné de faibles hospitalisations et décès, et a protégé les économies de nombreuses juridictions de cette région, notamment la Chine, Hong Kong, Taïwan, Singapour, l’Australie et la Nouvelle-Zélande. ,” il ajouta.

Cependant, le Dr Baker a souligné que cette réponse avait été compromise par l’émergence des variantes plus infectieuses Delta et Omicron.

Il a déclaré que la large diffusion d’Omicron avait contraint Singapour, l’Australie, Hong Kong et la Nouvelle-Zélande à passer d’une approche d’élimination à une approche d’atténuation.

L’émergence de la sous-variante Omicron BA.2, qui, selon les premiers rapports, est plus transmissible que BA.1, pourrait être au moins en partie responsable de la récente augmentation des cas de COVID-19 dans ces pays.

Les États-Unis verront-ils des taux de mortalité élevés comme Hong Kong ?

Alors que les taux de mortalité dus au COVID-19 sont restés relativement faibles dans la plupart des pays qui appliquaient auparavant une politique «zéro COVID-19», Hong Kong a récemment signalé le taux de mortalité le plus élevé au monde sur une période de 7 jours.

Selon les experts, l’une des principales raisons du grand nombre d’hospitalisations et de décès à Hong Kong est le faible taux de vaccination de la population âgée vulnérable.

Bien que les taux de vaccination dans la population générale soient raisonnablement bons, un pourcentage important de la population âgée reste non vacciné, ce qui peut expliquer en partie pourquoi les cas de COVID-19 ont monté en flèche en février.

La complaisance due au faible nombre de cas de COVID-19 dans la communauté avant l’émergence d’Omicron et la réticence à la vaccination ont conduit à une faible couverture vaccinale parmi ces groupes démographiques au début de la pandémie.

La Nouvelle-Zélande, en revanche, a maintenu ses hospitalisations et ses décès à un faible niveau malgré une augmentation des cas. Cela est probablement dû à l’immunité, selon les experts, car la Nouvelle-Zélande a actuellement l’un des taux de vaccination les plus élevés au monde, avec 95% des personnes de plus de 12 ans vaccinées.

«Les pays qui ont pu atteindre une couverture vaccinale élevée avant l’entrée et la diffusion généralisée de la variante Omicron ont pu maintenir leurs taux d’hospitalisation et de mortalité à un faible niveau. C’est le cas en particulier en Nouvelle-Zélande, qui a toujours le taux de mortalité par COVID-19 le plus bas de l’OCDE », a noté le Dr Baker.

Contrairement à d’autres pays asiatiques, la Chine continentale a persisté dans la politique d’élimination et il y a eu des épidémies dues à Omicron, en particulier dans la province de Jilin et la ville de Shenzhen. Pourtant, le nombre de décès dus au COVID-19 a été limité jusqu’à présent, et les prochaines semaines détermineront la capacité de la Chine à persister dans cette politique.

Les États-Unis suivront-ils les traces de l’Europe ?

De nombreux pays européens – dont l’Allemagne, le Royaume-Uni, la France et les Pays-Bas – ont également connu une poussée de COVID-19 due à la variante BA.2. Le Royaume-Uni, par exemple, a signalé une moyenne sur 7 jours de plus de 89 000 cas et 127 décès au 18 mars 2022.

Les experts pensent que la suppression prématurée des mesures de protection contre le COVID-19 pourrait avoir contribué à cette augmentation des infections à BA.2. La contagiosité plus élevée de la sous-variante et l’immunité décroissante des vaccins ou des infections précédentes par le SRAS-CoV-2 peuvent également avoir joué un rôle.

“Cette [surge] peut être exacerbée par l’assouplissement généralisé des restrictions, y compris les mandats de masque d’intérieur dans les lieux publics et les écoles, et la décision de nombreuses entreprises de faire retourner complètement leurs employés sur le lieu de travail », a déclaré le Dr Davidson Hamer, professeur de santé et de médecine mondiales à Boston. Université.

Les vagues précédentes d’infections par le SRAS-CoV-2 en Europe se sont souvent déroulées de la même manière aux États-Unis, bien que quelques semaines plus tard. Les deux régions ont également utilisé des stratégies pandémiques similaires : une politique d’atténuation axée sur la limitation de la propagation du SRAS-CoV-2 dans la communauté plutôt que sur son élimination complète.

Il y a eu des signes d’augmentation des cas de COVID-19 aux États-Unis

Premiers signes de BA.2 dans les eaux usées

La proportion de cas de COVID-19 dus à la variante BA.2 est passée de 12,6 % à 22,3 % entre le 5 et le 12 mars 2022. Malgré une baisse des cas et des hospitalisations ces dernières semaines, les échantillons d’eaux usées prélevés dans certaines communautés suggèrent une augmentation potentielle. dans les cas de COVID-19 dans les semaines à venir.

Les personnes infectées par le SRAS-CoV-2 peuvent commencer à excréter le virus dans les selles avant l’apparition d’autres symptômes du COVID-19. Ainsi, les niveaux d’ARN du SRAS-CoV-2 dans les échantillons d’eaux usées peuvent prédire les cas de COVID-19 dans la communauté.

Les données de surveillance des eaux usées du CDC indiquent une augmentation d’au moins 10 % des niveaux de SRAS-CoV-2 dans 162 des 469 sites actifs.

« Étant donné qu’il y a eu des données épidémiologiques préoccupantes ces dernières semaines, notamment une augmentation des niveaux d’ARN viral dans les eaux usées et une augmentation des cas dans certains endroits du pays, il pourrait y avoir une augmentation des cas de COVID-19 ce printemps, similaire à ce que plusieurs pays d’Europe voient. », a déclaré le Dr Hamer.

Une hausse probable mais pas nécessairement une poussée

Bien que les experts s’attendent à une augmentation des cas de COVID-19 aux États-Unis en raison de la sous-variante BA.2, il y a un manque de certitude quant à son ampleur. Cette incertitude découle des différences entre les situations pandémiques actuelles aux États-Unis et en Europe.

Par exemple, certains pays européens, comme l’Espagne, ont appliqué des restrictions strictes sur le COVID-19, y compris le masquage extérieur, qui n’ont été levées que récemment.

En revanche, les États-Unis ont eu peu de restrictions depuis l’été dernier. De telles différences dans les politiques de santé publique peuvent avoir le potentiel d’influencer les schémas de transmission du SRAS-CoV-2.

Depuis son apparition, le variant BA.2 est en concurrence avec les autres sous-variants d’Omicron BA.1 et BA.1.1 et s’avère plus transmissible.

“Les données d’autres parties du monde suggèrent que BA.2 est très contagieux, mais pas plus grave que BA.1. Il y a eu quelques rapports de BA.2 réinfectant des personnes qui ont été récemment infectées par BA.1, mais cela semble être relativement rare », a également déclaré le professeur Lauren Ancel Meyers, directeur de l’Université du Texas au Consortium de modélisation COVID-19 d’Austin. dit MNT.

“En projetant ce qui pourrait arriver dans les semaines à venir, nous devons tenir compte à la fois de l’infectiosité de BA.2 et de l’assouplissement récent des politiques et des comportements aux États-Unis qui pourrait alimenter une transmission plus rapide”, a-t-elle ajouté.

Pourtant, le Pandemic Prevention Institute de la Fondation Rockefeller a souligné que la sous-variante BA.1.1 était plus répandue aux États-Unis qu’au Royaume-Uni.

Il note que BA.1.1 a été la sous-variante dominante d’Omicron aux États-Unis et que l’augmentation de la prévalence de BA.2 a été plus progressive. En d’autres termes, la montée de BA.2 semble avoir suivi une trajectoire différente jusqu’à présent dans les deux pays.

Échantillons d’eaux usées pas inquiétants

Le Pandemic Prevention Institute a également souligné que les données de surveillance des eaux usées du CDC ne révèlent qu’une augmentation relative des niveaux d’ARN du SRAS-CoV-2. Ainsi, si les niveaux initiaux d’ARN viral dans les échantillons d’eaux usées étaient extrêmement faibles, même une augmentation de 1 000 % ne suggérerait qu’une augmentation modeste des cas réels.

“Sur la base de ce que nous voyons actuellement, je ne m’attends pas à ce que la présence de BA.2 entraîne une augmentation des cas dans un proche avenir. Avec Delta et Omicron, il y avait un schéma très clair. Nous détecterions la nouvelle variante dans les eaux usées d’une communauté, et en 2-3 semaines, il y a eu une augmentation de l’ARN du SRAS-CoV-2 dans les eaux usées qui a coïncidé avec une augmentation du nombre de patients. Ce schéma était très prévisible », a déclaré le Dr Marc Johnson, virologue à l’Université du Missouri.

Le Dr Johnson a déclaré que ses observations jusqu’à présent n’ont pas indiqué un scénario similaire :

«Je vois BA.2 dans les égouts du Missouri chaque semaine depuis 10 semaines, et il se trouve actuellement dans environ un tiers des égouts. Il remplace lentement BA.1 et est la lignée dominante dans plusieurs des sites. Cependant, nous n’avons pas vu un seul endroit où cela coïncide avec une augmentation de l’ARN du SRAS-COV-2 dans les eaux usées ou dans les cas.

Bien que les modèles de cas de COVID-19 aux États-Unis aient largement fait écho à ceux du Royaume-Uni, comme l’a montré la propagation de la variante Alpha, cela n’a pas toujours été le cas.

« La ‘vague BA.2’ ressemble beaucoup plus à la vague Alpha du Missouri. Il y a exactement 1 an, Alpha (B.1.1.7) se déplaçait lentement dans notre état et déplaçait toutes les autres lignées. Cependant, cela n’a jamais provoqué une augmentation des cas comme ce fut le cas en Europe », a souligné le Dr Johnson.

Que peuvent faire les États-Unis ?

Bien qu’Omicron et ses sous-variantes semblent provoquer une maladie moins grave que les variantes précédentes du SRAS-CoV-2, les taux de mortalité élevés à Hong Kong soulignent l’importance de l’immunité – à la fois des vaccins COVID-19 et des infections antérieures par le SRAS-CoV-2.

Une étude danoise récente suggère que le risque d’infection par BA.2 suite à une infection par BA.1 est faible. Avec une partie considérable de la population américaine exposée à la variante BA.1, cela peut également réduire le risque d’infections BA.2 à court terme.

Bien que la protection conférée par les vaccins COVID-19 contre l’infection par Omicron ait tendance à diminuer après quelques mois, les preuves suggèrent que les vaccins COVID-19 restent efficaces pour prévenir les maladies graves.

Cependant, les taux de vaccination plus faibles aux États-Unis par rapport au Royaume-Uni ont soulevé des inquiétudes quant au bilan potentiel d’une deuxième vague d’Omicron.

Aux États-Unis, environ 65 % des personnes sont entièrement vaccinées et seulement 44,6 % ont reçu le rappel. En revanche, environ 85,8 % des personnes éligibles au Royaume-Uni ont été vaccinées et 67,3 % ont été immunisées avec une injection de rappel.

Le Dr Hamer a déclaré que le déploiement du vaccin était crucial dans les États à faible couverture.

«Les États-Unis doivent poursuivre les tests à grande échelle, trouver des moyens de permettre aux personnes qui s’autotestent à domicile de voir leurs résultats de tests antigéniques entrer dans les systèmes de surveillance de la santé publique plus larges, continuer à séquencer une proportion raisonnable d’échantillons positifs et suivre attentivement le impact de l’augmentation des cas sur les taux d’hospitalisation – et soyez prêt à rétablir les mandats de masque si la situation s’aggrave considérablement », a-t-il conseillé.

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